Vous souhaitez acheter un iPhone en 2021 ? Les modèles sont nombreux sur le magasin officiel en ligne d'Apple, mais finalement, les meilleurs produits se démarquent aisément. D'autant que les prix ne changent plus beaucoup d'une année sur l'autre. Numerama vous guide pour trouver l'iPhone qui vous correspond.

Le guide d’achat iPhone en résumé

Depuis 2020, la stratégie iPhone d’Apple est complexe, car de nombreux modèles sont au catalogue. On trouve les 4 références de dernière génération (12, 12 mini, 12 Pro, 12 Pro Max), l’iPhone SE de 2020, mais aussi l’iPhone 11 et l’iPhone XR. Pour ne rien arranger, cette année, l’iPhone 12 Pro et l’iPhone 12 Pro Max n’ont pas qu’une différence de taille, mais également de technologie embarquée côté photo. Cela complique un petit peu l’équation, car l’an passé, on pouvait dire que le très haut de gamme était disponible en deux tailles.

Cela dit, en regardant les prix de ces objets et après avoir passé du temps sur toute la gamme d’iPhone, on sait précisément quels sont les iPhone à recommander en 2021.

Si vous êtes décidés à opter pour un nouvel iPhone cette année, ce guide va vous accompagner dans votre rélfexion. Et pour que vous y voyez plus clair, nous avons décidé d’éclater ce tour d’horizon en fonction de vos usages — la valeur sûre que nous recommandons est facilement identifiable, si vous n’avez pas de temps à perdre.

Le meilleur choix : iPhone 12

L’iPhone 12 // Source : Louise Audry pour Numerama

Cette année, l’iPhone 12 a tout pour plaire. On lui trouve tout à la fois une élégance absolue avec ses bords carrés, des caractéristiques haut de gamme (excellents capteurs photos, charge à induction MagSafe, 5G, processeur A14 gravé en 5 nm, etc.) et rien de trop en retrait par rapport à l’iPhone 12 Pro. Si vous avez vraiment besoin d’un zoom et d’un LiDAR, alors peut-être serez-vous tentés par les options plus haut de gamme, mais ces usages sont très spécifiques et ne changeront pas votre quotidien. L’iPhone 12 possède déjà l’un des meilleurs appareils photo du marché et filme en 4K HDR Dolby Vision.

C’est pour cela que cette année, l’iPhone 12 est notre choix par défaut. Vous ne regretterez pas une seconde votre achat et vous aurez les dernières technologies à la mode, dans un smartphone durable qui sera maintenu à jour au moins 5 ans. L’autonomie est meilleure que sur le 12 mini et l’écran est le même que celui de l’iPhone 12 Pro. Bref, c’est probablement l’iPhone que vous voulez. On le trouve neuf à partir de 909 €.

Pour les professionnels de l’image : iPhone 12 Pro Max

L’iPhone 12 Pro Max // Source : Louise Audry pour Numerama

L’iPhone 12 Pro offre une proposition technique décevante cette année : les composants les plus haut de gamme sont réservés à l’iPhone 12 Pro Max. C’est donc lui que nous gardons pour notre guide, quand l’an passé, nous recommandions l’iPhone 11 Pro. Le 12 Pro Max part sur la même base que l’iPhone 12 et ajoute plusieurs éléments parfaitement adaptés aux professionnels de l’image qui n’ont pas un usage d’un appareil réflex.

  • Zoom optique 5x
  • Zoom numérique 12x
  • Portrait en mode nuit grâce au LiDAR
  • Enregistrement 4K HDR Dolby Vision à 60 images par seconde
  • Stabilisation optique de l’image par déplacement du capteur sur le grand-angle
  • Format sans perte Apple ProRaw

Par rapport au 12 Pro, le 12 Pro Max gagne la bataille des capteurs, avec des objectifs plus grands capables de capter plus de lumière et donc de prendre de meilleurs clichés dans la pénombre. Les résultats, en pratique, sont bluffants. La stabilisation de l’objectif principal sur des aimants est aussi une innovation marquante de cette génération, réservée à la gamme Pro Max. Bref : si vous avez les arguments pour avoir besoin d’un 12 Pro par rapport à un 12, vous préfèrerez sans nul doute le 12 Pro Max cette année. On le trouve à partir de 1 259 €.

Un smartphone de petite diagonale : iPhone 12 mini vs iPhone SE 2

L’iPhone 12 mini // Source : Louise Audry pour Numerama

2020 signe le grand retour des smartphones de petite taille. Et c’est tant mieux. Contrairement à d’autres constructeurs, Apple a choisi de ne pas vraiment discriminer sur la diagonale de l’écran et propose cette année deux modèles parfaitement adaptés aux petites mains et aux petites poches.

Retrouver la sensation d’un smartphone qui tient vraiment bien en main est d’ailleurs assez grisante, à l’ère des smartphones grands et lourds. Même si Apple ne peut pas bousculer les lois de la physique et caser plus de cellules de batterie que le boîtier le permet : le 12 mini et le SE 2 n’ont pas la même autonomie que les smartphones plus grands — ils tiennent tout de même une journée en usage normal. Ils sont aussi moins agréables pour des usages multimédia.

D’un côté, l’iPhone 12 mini est un clone de l’iPhone 12, avec un écran de 5,4 pouces. Deux petits détails changent toutefois : la charge rapide par induction qui n’est pas aussi rapide et, comme nous l’avons signalé, l’autonomie un peu moins bonne. Il reste l’un des smartphones les plus puissants du monde et l’un des meilleurs en photo et en vidéo de sa génération. Il se déverrouille avec la reconnaissance faciale Face ID et bénéficie de toutes les mesure de protection de la vie privée d’Apple. On le retrouve à partir de 809 €.

L’iPhone SE de dos // Source : Julien Cadot pour Numerama

Plus long et moins large, l’iPhone SE 2 est surtout un smartphone de choix pour entrer dans la galaxie Apple sans se ruiner. Avec un prix démarrant à 459 €, c’est un concurrent colossal aux offres milieu de gamme sur Android. Il embarque l’un des processeurs les plus rapides au monde (l’A13 des iPhone 11 et 11 Pro) pour afficher jeux et applications sur un écran de 4,7 pouces. Il est aussi le dernier iPhone de la gamme à être déverrouillé par Touch ID, au doigt — peut-être un argument en ces temps de port du masque obligatoire. Ce n’est clairement pas l’iPhone à acheter si vous aimez avoir les dernières technologies dans la poche, mais ce n’est pas non plus un sous-iPhone. Loin de là.

Les iPhone à ne pas acheter en 2021

N’achetez surtout pas un iPhone XR en 2021. L’objet est vieillissant et beaucoup trop cher pour ses prestations. On ne sait pas pourquoi Apple continue à l’afficher dans la gamme. Si vous le trouvez en promotion autour de 300 €, pourquoi pas, mais au-delà, dites-vous qu’un iPhone SE de 2020 est mieux équipé — si l’on omet Face ID.

L’iPhone 11, toujours vendu par Apple, est un excellent smartphone. Mais à 689 €, c’est un peu cher par rapport à un iPhone 12 ou un smartphone concurrent sous Android. On ne voit pas très bien à qui s’adresserait cette gamme en 2021.

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