Dernière mise à jour 10 juillet 2024
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Google, le moteur de recherche lancé en 1998, a bien grandi et su évoluer avec nos habitudes d’utilisation. Aujourd’hui, la firme Google propose de très nombreux outils gratuits.

Google, ce géant du Web connu de tous pour une raison ou une autre, est présent dans le domaine de l'internet depuis 1998. À l’époque, il s’agissait avant tout d’un moteur de recherche, développé afin d’aider les utilisateurs découvrant le World Wide Web à trouver les informations dont ils avaient besoin.

Aujourd’hui, Google fait partie des géants du Web (les fameux GAFAM). Le moteur de recherche de la fin des années 1990 a été ainsi rejoint par une multitude de services complémentaires gratuits, permettant de simplifier le quotidien des utilisateurs. On retrouve notamment le système d’exploitation Android, présent sur les smartphones qui ne sont pas de la marque Apple, mais aussi des outils bureautiques (Gmail, Google Drive, Google Meet, Google Docs, Google Sheet, et bien d’autres).

Comment utiliser Google ?

Google est, avant tout, un moteur de recherche. Il existe en version service en ligne ou en application mobile pour Android et même iOS. L’interface minimaliste propose une barre de recherche dans laquelle l’utilisateur peut taper des mots clés, phrases complètes ou autres termes qui aideront le moteur à comprendre ce qu’il recherche. Notez que vous avez la possibilité de taper les mots, ou de les dicter en cliquant sur le bouton en forme de micro (nécessite un microphone).

Les mots clés utilisés dans la zone de recherche sont alors mis en rapport avec les connaissances que Google a du web en général. Le moteur propose alors une liste de sites web qui correspondent à vos critères. Ils sont classés des plus pertinents aux moins pertinents. De manière générale, le site que vous recherchez se place sur la première page de la recherche, mais vous pouvez également vous rendre sur les pages suivantes, via l’outil de navigation situé en bas de l’écran, afin de visualiser les autres. Notez que vous pouvez filtrer les résultats en utilisant les boutons situés sous la zone de recherche : sites, actualités, images, vidéos, etc.

Outre la recherche par mots clés, Google propose par ailleurs la recherche par image (sur mobile aussi bien que sur votre ordinateur). Même si, sur mobile, celle-ci est plus rapide et efficace en utilisant l'application Google Lens, vous pouvez aussi, depuis l'interface de Google, cliquer sur le bouton en forme d’appareil photo. Vous aurez alors la possibilité d’importer n’importe quelle image de votre appareil. Sur mobile, vous pouvez aussi utiliser l’appareil photo en temps réel. Et sur desktop (sur votre ordinateur) vous aurez même la possibilité d'indiquer l'URL d’une image.

La recherche par image permet d’obtenir diverses informations. S’il s’agit d’une œuvre d’art, Google pourra trouver pour vous son titre, son auteur, etc. S’il s’agit d’un lieu, vous pourrez en apprendre plus dessus (date de construction, horaires des visites, etc.). Si c’est un animal ou une plante, vous pourrez trouver les informations qui correspondent à la race ou à la famille botanique (attention dans le cas des plantes, rien ne vaut l’avis d’un expert, surtout pour en vérifier la toxicité). Pour finir, s’il s’agit d’un objet, Google vous proposera d’accéder à son outil Shopping, qui vous permettra de trouver un site de vente où l’acheter.

Comment fonctionne la recherche Google ?

Afin de vous aider à trouver les informations qui vous intéressent sur le web, vous avez donc la possibilité d’utiliser le moteur de recherche Google. Pour vous donner des résultats, Google ne scanne pas en temps réel l’ensemble d’internet, cela serait trop long. À la place, le moteur de recherche utilise des robots (appelés crawlers) qui sillonnent le web en permanence afin d’en créer l’image la plus exacte possible. Les résultats de cette visite du web créent ainsi une base de données. C’est dans cette base de données que Google recherche les informations qui vous intéressent.

Une fois que Google a trouvé les termes de votre recherche, il vous propose une liste des sites web qui emploient ces termes, classés par pertinence. Mais ce n’est pas tout, puisque Google propose également, pas toujours (cela dépend des termes de la recherche), des liens sponsorisés. Ces liens sont des liens en rapport avec votre recherche. Les entreprises qui apparaissent dans ces résultats ont payé Google pour apparaître en priorité lorsque certains mots clés sont utilisés dans les recherches des internautes. Bien qu’en rapport avec ce que vous recherchez, ces liens ne sont pas forcément parfaitement pertinents.

Comment Google gère la sécurité des données ?

Si vous êtes un utilisateur ayant un compte Google (adresse Gmail, compte Android), lorsque vous vous rendez sur le moteur de recherche Google en étant connecté à votre compte (que ce soit en version mobile ou web), Google utilise vos préférences en matière de sécurité. Ces préférences se règlent dans les paramètres de votre compte Google.

Si vous allez sur le moteur de recherche Google sans avoir de compte Google, et si c’est la première fois (ou en navigation privée), Google fera apparaître un encart de gestion de la confidentialité. Cette fenêtre vous indique quelle utilisation Google fait des cookies qu’il dépose sur votre ordinateur.

Pour rappel, un cookie est un petit fichier déposé par les sites web que vous visitez. Il permet aux sites de savoir que vous êtes déjà venu et de ne pas vous demander vos préférences en matière de confidentialité (gestion des cookies), mais aussi de réaliser des statistiques avec votre adresse IP et la façon dont vous avez visité le site, etc. Le cookie contient les informations que vous avez autorisées le site à écrire dedans. Google fonctionne donc de la même façon et vous indique clairement ce que le cookie contiendra.

L’avantage et l'inconvénient d’accepter des cookies et de la transmission d’information (qui reste anonyme puisque seule votre IP est concernée), ce sont les publicités personnalisées. Ainsi, en fonction des recherches que vous réalisez sur internet, vous obtenez des publicités (notamment sur Facebook) qui pourraient vous intéresser. L'inconvénient, c'est que si votre recherche n’était pas forcément pertinente, vous risquez d’être inondé de publicités qui ne vous intéressent pas. Si vous souhaitez éviter les informations et annonces personnalisées, il vous suffit de refuser en bloc tous les cookies de Google.

Quels sont les autres outils proposés par Google ?

Google propose de très nombreux outils complètement gratuits et sans publicité disponibles en ligne pour tous les utilisateurs disposant d’un compte. La création d'un compte est entièrement gratuite.

Avec un compte Google, vous disposez tout d’abord d’une adresse Gmail qui vous permet d’envoyer et de recevoir des emails. Celle-ci peut également gérer d’autres adresses mails via les protocoles POP ou IMAP (depuis l'application mobile). Gmail inclut par ailleurs un outil de messagerie instantanée (autrefois appelé Google Hangouts) et un lien direct vers le service de visioconférence et d’appels audio et vidéo, Google Meet.

Vous disposez aussi d’un espace de stockage Cloud Google Drive sur lequel vous pouvez sauvegarder tous vos fichiers importants, ou des fichiers que vous souhaitez partager simplement avec vos proches. Cet espace dispose d’une suite bureautique complète comprenant un traitement de texte (Docs), un tableur (Sheets), un logiciel PAO (Slides), etc. 

Un espace de stockage spécifiquement dédié aux photos est par ailleurs disponible. Appelé Google Photos, il vous permet de synchroniser en direct les photos prises depuis votre mobile avec votre espace cloud afin de les sauvegarder (en WiFi ou data) pour ne pas les perdre en cas de problème technique. Cet espace vous permet aussi de partager facilement des photos et de créer des albums virtuels que vous pouvez aussi partager. Le partage s’accompagne d’un chat qui permet aux utilisateurs d'échanger en direct.

Notez que l’espace de stockage Drive est gratuit pour 15 Go. Cet espace est partagé entre Gmail, Google Photos, Google Drive et la sauvegarde Android. D’autres outils pratiques sont également disponibles.

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Au fait, quelle est l’origine du nom Google ?

Google a été inventé dans les années 90 par deux copains d'université. Son nom fait référence à un terme mathématique, mais cela n'a pas toujours été le cas.

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