2021 est une année de transition pour Apple qui est en train de mettre toute sa gamme d’ordinateurs à jour vers la puce M1. La mue a commencé avec les ordinateurs portables, mais désormais les appareils fixes y ont aussi droit. Pour y voir plus clair, suivez le guide.

Le guide d’achat Mac en résumé

La gamme MacBook est complexe en 2021. Tout d’abord, Apple a renouvelé ses ordinateurs avec des claviers Magic Keyboard fin 2019. Une première évolution intéressante, qui rendait la gamme MacBook à nouveau pertinente en achat de long terme : le clavier ne risquait plus de se casser comme avec le modèle papillon inauguré en 2016. Mais Apple a décidé en novembre 2020 de faire une petite révolution avec ses propres processeurs, baptisés M1. Les MacBook Pro, Air et iMac M1 cumulent une puissance démesurée, une maîtrise de la chauffe incroyable et un design léché. Ce qui nous amène à faire évoluer nos recommandations d’achat sur ces produits.

L’ordinateur portable de référence

MacBook Air M1 — à partir de 1 029 €

Le MacBook Air M1 2020 // Source : Capture d’écran Apple.com

Impossible de recommander un MacBook Air Intel quand on a vu de quoi sont capables les MacBook Air M1. Aussi puissants que les MacBook Pro et refroidis passivement, c’est-à-dire sans ventilateur, ces ordinateurs pour la bureautique sont devenus avec les puces M1 des machines de guerre sans équivalent sur le marché. Le MacBook Air M1, vendu moins cher que le MacBook Air Intel, a tout le confort d’usage du MacBook Pro M1 avec simplement quelques heures de batterie en moins et un usage moins long à haute fréquence.

Mais si vous cherchez l’ordinateur de bureautique et de bureautique avancée parfait en 2020, vous l’avez à portée de main. Entre le clavier Magic Keyboard, l’immense trackpad, macOS mis à jour pendant des années, un processeur défiant toute concurrence et un modèle qui ne soufflera jamais pour se refroidir, toutes les cases sont cochées. Si votre budget est serré, le modèle d’entrée de gamme sera déjà exceptionnel. Mais celui juste au-dessus sera votre meilleur allié si vous souhaitez faire davantage d’activités sur votre MacBook Air (des jeux par exemple, vu que le GPU a un cœur de plus).

L’ordinateur est doté de deux ports USB-C. Les utilisateurs et utilisatrices les plus avancés devront peut-être donc prévoir un adaptateur. Dans tous les cas, si vous n’avez pas des très gros besoins en informatiques le MacBook Air M1 (1029 € sur Amazon) est l’ordinateur que nous conseillons les yeux fermés.


Pour les professions créatives (image/graphisme/vidéo/son/dev)

MacBook Pro 16 — à partir de 2 399 €

Le MacBook Pro 16 pouces // Source : Louise Audry pour Numerama

Il n’y a guère d’hésitation à avoir si vous cherchez à acheter un Mac pour un métier créatif (vidéo, photo, son…) : le MacBook Pro 16 (2399 € sur Amazon) est votre meilleur allié, même s’il n’est pas encore passé sous processeur M1. À la rédaction, nos vidéastes n’ont pas hésité une seule seconde à l’annonce de cet appareil surpuissant, avec un écran magnifique qui vient se loger dans un corps pas vraiment plus imposant que ce que faisait Apple jusqu’alors avec les modèles de 15 pouces.

Notre test a montré qu’Apple a raffiné son offre en pensant au maximum de pros : certes, on trouve un excellent processeur et la configuration peut empiler la RAM pour satisfaire tous les besoins, mais on trouve aussi un micro à trois composants qui permet d’enregistrer des morceaux de musique avec une qualité impressionnante. On n’y croyait pas vraiment avant de l’avoir testé, mais les enregistrements à la guitare sur un MacBook Pro sont exploitables dans un logiciel de MAO — en plus, vous ne vous poserez pas la question de la compatibilité avec vos plug-in, puisqu’il tourne avec un processeur Intel fort classique.

Associez le meilleur à des composants externes

Du côté de la configuration à choisir, notre recommandation n’aura en réalité pas beaucoup de poids : sur un produit aussi onéreux, ce sont vos besoins qui vont déterminer ce que vous êtes prêts à investir. La configuration de base est déjà excellente et conviendra à la plupart des usages (amateurs comme semi-pros) avec son processeur hexacœur Core i7 à 2,6 GHz (Turbo Boost jusqu’à 4,5 GHz), 512 Go de stockage et 16 Go de RAM.

Le choix des options va dépendre de vos activités. Si vos logiciels tirent beaucoup sur le processeur (virtualisation, développement, etc.), passer à un Core i9 ne sera pas du luxe, auquel vous pourrez accoler 32 ou 64 Go de RAM. Si vous avez besoin d’un meilleur traitement vidéo en mobilité, c’est du côté de la carte graphique qu’il faudra pousser le curseur — en pensant bien que des boîtiers externes comme le Razer Core avec une carte graphique AMD peuvent aussi faire le travail si votre usage est plus sédentaire. Le stockage est aussi un composant améliorable jusqu’à 8 To, si vous avez le budget et l’usage.

Le MacBook Pro 16 est donc taillé pour les gros besoins et offre une excellente polyvalence (si l’on excepte l’omission malheureuse d’un lecteur de carte SD). S’il est trop cher pour vous et que vous n’avez pas besoin de tout ce que l’ordinateur a à offrir, alors regardez en dessous.

Alternative : MacBook Pro M1 13 pouces — 1 299 €

Le MacBook Pro M1 // Source : Louise Audry pour Numerama

Avec les processeurs M1, Apple a fait un pas de géant dans l’informatique grand public. D’après nos tests, confirmés par de nombreux médias indépendants, les puces d’Apple font aussi bien, sinon mieux, que le haut de gamme Intel embarqué dans les ordinateurs les plus onéreux. Même sur des applications qui ne sont pas natives, c’est-à-dire qui doivent être convertie par l’ordinateur avant utilisation. Bref, les MacBook M1 (1299 € sur Amazon) sont une surprise comme on en voit rarement dans l’informatique.

Dès lors, un MacBook Pro M1 conviendra parfaitement pour des tâches plutôt exigeantes. Nos tests ont montré qu’il était plus performant que les équivalents Intel pour les rendus vidéo (Adobe Premiere) ou 3D (Cinebench), par exemple. Les MacBook Pro M1 sont donc d’excellentes machines de production à un prix absolument anecdotique par rapport à ce que demande Apple pour ses machines les plus haut de gamme.

En contrepartie, vous pourriez être limités par le nombre de ports USB-C (2 maximum) ou la compatibilité de certains plug-ins de MAO avec les processeurs M1. Renseignez-vous avant de passer à l’achat. Mais si vous souhaitez un ordinateur puissant sans vous ruiner, le Macbook Pro M1 est une alternative à sérieusement prendre en compte. Côté configuration, nous ne sommes pas encore arrivés aux limites de celle proposée avec 8 Go de RAM, mais si vous souhaitez prévoir l’avenir, partez plutôt sur 16 Go.

Sédentaire et élégant

L’iMac 24 M1 (2021) — à partir de 1 449 €

L’iMac M1 2021 par Apple // Source : Louise Audry pour Numerama

Après avoir renouvelé une bonne partie de sa gamme portable avec un processeur M1, Apple a appliqué la même formule sur son célèbre ordinateur fixe : l’iMac. Le nouveau tout-en-un du constructeur embarque donc le nouveau processeur maison, mais aussi un splendide écran de 4,5 K (4 480 x 2 520 pixels) qui vous permettra de jouer, travailler ou vous divertir avec une qualité d’image assez incomparable sur le marché. Nous vous expliquons tout ça en détail dans notre test complet.

Pour ne rien gâcher, cette puissance généreuse est abritée par une machine à l’esthétique léchée avec un écran extrêmement fin. L’ordinateur devrait s’harmoniser sans problème à votre décoration intérieure. Il est à peine plus imposant qu’un écran de bureau standard et embarque pourtant tout ce qu’il faut pour proposer une expérience quasi irréprochable. Son léger défaut est d’être un peu cher dans sa version de base qui n’embarque que 256 Go de stockage et deux ports Thunderbolt/USB 4 (en USB-C). Les utilisateurs et utilisatrices les plus exigeants pourront passer à la version supérieure qui offre 4 ports USB, et évite de jongler avec des adaptateurs.

Si vous avez besoin d’une machine de bureau discrète, élégante et puissante, difficile de passer à côté de l’iMac 24″ M1 (1449 € sur Amazon).

Quels critères prendre en compte pour bien choisir son Mac ?

Qu’apporte la puce M1 d’Apple ?

Comme nous le disions plus haut, le passage à la puce M1 sur la gamme Apple marque une vraie rupture. Les ordinateurs équipés de ce processeur sont souvent plus puissants et plus efficaces que leurs équivalents sous Intel.

De plus, Apple a d’ores et déjà commencé à réserver certaines de ses fonctionnalités pour son système maison. Quitte à acheter un Mac en 2021, autant investir sur le futur.

MacBook neuf ou reconditionnés ?

Pas évident en 2020 de recommander un MacBook reconditionné. Le basculement vers la puce M1 étant encore tout jeune, peu de ces ordinateurs (pourtant à privilégier) se retrouvent sur le marché de la seconde main. De plus, les tarifs ne sont pas toujours plus intéressants qu’en neuf. Si vous fouillez un peu, vous aurez peut-être cela dit de la chance. Et ce sera toujours ça de gagné pour la planète.

Touchbar ou clavier papillon ?

Un ordinateur portable, c’est aussi un clavier. Et sur ce point, il faut être vigilant avec Apple. Jusqu’en 2019, le constructeur commercialisait des ordinateurs équipés d’un « clavier papillon » qui avait tendance à lâcher prématurément. Aucun des ordinateurs ici n’embarque ce système, mais si vous cherchez au-delà de notre guide, faites attention à ce détail.

Certains Macs ont également une « Touchbar », cette zone tactile en haut du clavier qui permet de contrôler certains aspects de l’ordinateur dynamiquement. La fonctionnalité est sympathique à avoir mais elle est tout à fait dispensable.

Certains liens sont affiliés. On vous explique tout ici.

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