En 2018-2019, la gamme des MacBook qui a été lancée à partir de 2016 s'est raffinée. On arrive vraiment à un moment où l'ordinateur phare d'Apple est de nouveau maîtrisé. Avec l'arrivée des MacBook Pro de dernière génération et des nouveaux MacBook Air Retina, ce guide d'achat complet a été mis à jour.

Quand la nouvelle génération de MacBook Pro est sortie en 2016, nous n’avons pas manqué d’acidité en découvrant la gamme proposée par Apple. Les ordinateurs étaient alors chers, difficiles à vendre pour les professionnels qui ne souhaitaient pas passer à l’USB Type-C et les raffinements comme la TouchBar nous apparaissaient comme des gadgets incompatibles avec à peu près tout type de worklfow un brin efficace. À l’époque, nous ne savions même pas que les claviers papillon étaient si fragiles — le nôtre aura mis un peu plus d’un an avant de perdre de sa superbe, avec deux touches détachées et d’autres, collées.

Bref, ce n’était pas la joie. En 2018, la partition a changé. Le form factor a peu évolué et Apple maîtrise de nouveau son matériel. La dernière génération hérite de deux années de mises à jour, notamment du côté du clavier qui a reçu révision sur révision pour arriver à un concept plutôt solide. Le MacBook Pro, avec son magnifique écran, ses caractéristiques sans compromis et son duo clavier silencieux et solide / touchpad gigantesque redevient une machine sur laquelle on a envie de travailler. Début 2019, un nouvel arrivant s’est installé dans la gamme : le MacBook Air Retina.

Et si l’on pensait qu’il viendrait clarifier les ambitions d’Apple, c’est plutôt l’inverse qui s’est produit : aujourd’hui, la gamme est si large que les hésitations sont légitimes.

Chacun des MacBook a ses avantages : voyons à qui chaque modèle s’adresse.

Pour les professions créatives (image/graphisme/vidéo/son/dev)

MacBook Pro 15″ — à partir de 2 699 €

Le nouveau roi

Si vous résistez à l’iPad Pro, travaillez sur votre MacBook et que votre profession demande des tâches qui vont utiliser des processus de traitement lourds, comme du montage vidéo, de la création audio ou du design (notamment 3D), le haut de gamme est incontournable. Le premier modèle, de 15 pouces pour profiter d’une diagonale agréable en déplacement ou en télétravail, commence à 2 699 €. Vous aurez alors l’excellent écran True Tone et la TouchBar qui, il faut le reconnaître, a maintenant bien des usages vu le nombre de développeurs qui l’ont adoptée.

La configuration de base est suffisamment musclée avec son Core i7 de 9e génération hexacœur cadencé 2,4 Ghz et jusqu’à 5 Ghz en pointe, ses 16 Go de RAM et sa Radeon Pro 555X au niveau graphique. Si vous travaillez sur des logiciels très gourmands, vous aurez mieux fait d’opter pour une carte graphique externe et un bon système de stockage plutôt que de monter en gamme dans la boutique Apple, ce qui coûte généralement très cher.

Associez le meilleur à des composants externes

L’option proposée par BlackMagic Design en partenariat avec Apple n’est pas la plus puissante, mais a le mérite d’être parfaitement intégrée à l’environnement de travail. Elle est aussi parfaitement silencieuse. Le Razer Core X ne coûte moins de 400 €, mais il faut ajouter une bonne carte graphique dedans.

Quant à opter pour un Core i9 ou 4 To de stockage… c’est selon votre vision du confort et le budget que vous allouez à votre équipement. Nous recommanderions plutôt une solution de stockage externe et de rester sur les Core i7, à moins d’avoir un besoin très spécifique. Mais du coup, est-ce vraiment un laptop qu’il vous faut ?

Alternative : MacBook Pro 13″ — à partir de 1 999 €

Si votre budget est plus serré ou que vous souhaitez plus de mobilité, le MacBook Pro équipé d’un processeur Intel quadruple cœur cadencé à 2,4 Ghz est une bonne alternative. Comme sur la version 15 pouces, nous ne saurions que trop vous conseiller la version « de base » à laquelle vous ajouterez du stockage externe en USB-C ou un GPU externe pour des tâches lourdes.

Cela dit, nous prendrions sans hésiter l’option pour 16 Go de RAM au lieu de 8 sur l’Apple Store, histoire de voir venir. Vous aurez alors une très belle machine compacte et mobile, puissante et polyvalente, pouvant tout aussi bien s’en tirer seule qu’accompagnée par des extensions dans une configuration de bureau. C’est sans hésiter l’une de nos configurations préférées.


Bureautique avancée et multimédia

MacBook Pro 13″ — à partir de 1 499 €

On l'aime

Pour cette catégorie d’utilisateurs et utilisatrices, on regrette vraiment qu’Apple n’ait pas mis à jour les MBP sans TouchBar — ils ont même été évincés de la boutique officielle lors de la dernière mise à jour de la gamme. Ce sont les MacBook Air Retina qui les remplacent.

Dès lors, si vous avez un peu de budget et que les tâches de création graphique, photo ou vidéo ne sont qu’une activité secondaire, nous vous recommandons aujourd’hui sans hésiter le MacBook Pro 13″ avec TouchBar d’entrée de gamme. Les 8 Go de RAM devraient être suffisants pour vos tâches courantes et un multitâche avancé entre vos 150 onglets et logiciels de traitement de texte et d’image — c’est l’un des modèles que nous utilisons à la rédaction.

Alternative 1 : MacBook Air 13″ — à partir de 869 €

Le couteau suisse pas suisse

Un MacBook Air pas mis à jour, avec un écran défini comme au siècle dernier et des connectiques de la génération précédente dans un guide d’achat de 2019 ? Sommes-nous devenus fous ? Pas le moins du monde. Malgré tous ses défauts qui commencent à peser dans la balance, le MacBook Air reste une machine incroyable.

Solide, équipé d’un clavier d’ancienne génération plus rustique, mais parfois plus apprécié des professions de l’écrit, efficace et bardé de ports compatibles avec tous les objets accumulés ces 10 dernières années, le MacBook Air est aujourd’hui encore un choix qui se défend. D’autant qu’au prix de la gamme Apple, il permet de s’équiper avec un matériel solide, élégant et polyvalent pour un investissement faible. Si nous sommes passés aux nouveaux MacBook Air pour son écran Retina, nos équipes utilisent encore massivement les MacBook Air classiques dont la polyvalence nous surprend tous les jours.

Alternative 2 : MacBook Air Retina / MacBook Pro sans TouchBar — à partir de 1 249 €

Le choix cornélien

Présenté comme le successeur du MacBook Air classique, le MacBook Air Retina est aussi le remplaçant officieux du MacBook Air sans TouchBar. Pour le dire vite, il a tout ce que le MacBook Pro 13″ sans TouchBar n’a pas et n’a pas tout ce qui lui manque. Pénible, n’est-ce pas ?

Le MacBook Air Retina est par exemple le meilleur allié moderne des personnes souhaitant un ordinateur nomade, polyvalent et proposant l’un des meilleurs claviers du moment. Si vous écrivez beaucoup et partez en vadrouille souvent, ce sera votre choix. En plus, avec Touch ID, vous pourrez tout à fait le verrouiller et le déverrouiller en quelques secondes et ainsi vous absenter sereinement de votre bureau.

Et pourtant, le MacBook Air Retina est un peu moins puissant, endurant et lumineux que le MacBook Pro 13 pouces sans TouchBar. Si vous avez besoin d’un ordinateur plus rustique et qui pourra rester allumé un mois sans broncher, c’est peut-être le MBP qu’il faudra privilégier… mais vous perdrez l’excellent clavier et il faudra passer par d’autres vendeurs que l’Apple Store. On en trouve à partir de 1 299 € sur Amazon.

Crédit photo de la une : Apple

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