Ce n'est pas un, mais ce sont deux essaims d'étoiles filantes qui connaissent leur pic d'activité en octobre. Mercure est à sa plus grande élongation en fin de mois. D'autres phénomènes astronomiques rythment ces 31 jours d'octobre 2021.

L’entrée dans l’automne et la baisse des températures pourraient donner un peu moins envie de passer des soirées à observer le ciel. Pourtant, il ne faut pas se décourager : le mois d’octobre 2021 offre son lot de spectacles astronomiques, accessibles sans instrument. Deux essaims d’étoiles filantes sont notamment au programme.

Voilà les dates à noter pour profiter du ciel ce mois-ci.

Les phases de la Lune

Il n’y a malheureusement pas d’éclipse de Lune chaque mois, mais il n’est pas nécessaire d’attendre ce type d’événement pour admirer l’astre familier du ciel. La Lune effectue sa lunaison tous les 29 jours, 12 heures et 44 minutes environ. Elle passe alors par différentes phases, que voici.

  • Le mercredi 6 octobre, c’est le moment de la nouvelle Lune. L’astre n’est pas visible dans le ciel.
  • Le mercredi 13 octobre correspond au premier quartier. La Lune est alors en quadrature Est.
  • Le mercredi 20 octobre, c’est la pleine Lune. Toute la face visible de l’astre est illuminée par le Soleil.
  • Le jeudi 28 octobre, on peut voir le dernier quartier de Lune. Elle est alors en quadrature Ouest.
Premier quartier de Lune. // Source : Flickr/CC/Jim Mullhaupt (photo recadrée)

Les planètes observables à l’œil nu

Mercure fait son apparition à partir de la moitié du mois d’octobre 2021. Mars n’est pas visible du tout, du fait de la période de conjonction solaire — c’est d’ailleurs pour cela que la Nasa met en pause ses communications avec ses missions sur la planète en début de mois.

Mercure Vénus Jupiter Saturne
Du 1er au 3 invisible 19h40 – 20h10 Balance 19h40 – 3h10 Capricorne 19h40 – 1h40 Capricorne
Du 4 au 10 19h20 – 20 Balance 19h20 – 2h40 Capricorne 19h20 – 1h10 Capricorne
Du 11 au 17 19h10 – 19h50 Scorpion 19h10 – 2h10 Capricorne 19h10 – 0h40 Capricorne
Du 18 au 24 7h20 – 8h20 Vierge 19h – 19h40 Scorpion 19h – 1h40 Capricorne 19h – 0h20 Capricorne
Du 25 au 31 7h30 – 8h30 Vierge 18h40 – 19h40 Ophiuchus 18h40 – 1h20 Capricorne 18h40 – 23h50 Capricorne

Les autres phénomènes astronomiques

Voici les autres phénomènes astronomiques à voir en octobre 2021 (toujours à l’œil nu).

  • Le matin du dimanche 3 octobre est propice à l’observation de la lumière cendrée.
  • À l’aube du mardi 5 octobre, tentez d’admirer un très fin croissant lunaire.
  • Le vendredi 8 octobre, c’est le maximum d’activité des Draconides, un essaim d’étoiles filantes.
  • Le samedi 9 octobre, juste après le coucher du Soleil, la Lune est proche de Vénus.
  • Le jeudi 21 octobre, c’est le pic d’activité des Orionides, mais il y a un bémol : il faut composer avec la Lune, dont la luminosité risque de gêner l’observation des étoiles filantes.
  • Le lundi 25 octobre, Mercure est à sa plus grande élongation, à l’ouest du Soleil — on peut donc bien la voir avant le lever de l’étoile.
  • À noter : le dimanche 31 octobre, nous passons à l’heure d’hiver. À 3 heures, il sera 2 heures. On perd une heure.

Vous voilà prêtes et prêts à profiter des événements astronomiques du mois d’octobre 2021. Bonnes observations du ciel !

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