Le froid de décembre exige un peu plus de motivation que d’habitude pour sortir observer les cieux. Mais, l’effort en vaut la peine : il y aura de beaux spectacles astronomiques jusqu’à la fin de l’année 2023.

Noël approche ! Et si votre calendrier de l’avent, cette année, c’était l’espace ? Il est facile d’observer quotidiennement des phénomènes célestes visibles à l’œil nu dans le ciel : Lune, planètes, constellations, conjonctions… et même parfois des étoiles filantes. Tout autant de merveilles qu’il est possible d’admirer même sans posséder un instrument, comme une lunette ou un télescope.

Alors, sans plus attendre, découvrez ce que vous réserve le ciel de décembre 2023.

Les phases de la Lune

Le froid mordant du froid de décembre n’empêche pas d’admirer la Lune (même à l’abri derrière sa fenêtre) et ses phases tout au long du mois.

  • Le mardi 5 décembre, c’est la phase du dernier quartier. La moitié ouest de la Lune est visible dans le ciel.
  • Le mercredi 13 décembre, la nouvelle Lune signifie que l’on ne peut pas voir l’astre dans le ciel. À ce moment-là, la Lune est en conjonction avec le Soleil.
  • Le mardi 19 décembre, c’est le moment du premier quartier. Une demi-Lune est visible, éclairée sur sa moitié est.
  • Le mercredi 27 décembre correspond à la phase de la pleine Lune. Lorsque la Lune est à l’opposition par rapport au Soleil, nous pouvons voir sa face visible complètement illuminée.
La Lune, l'hiver. // Source : Canva
La Lune, l’hiver. // Source : Canva

Les planètes visibles à l’œil nu

Comme en novembre, il n’y a toujours pas de Mars distinguable dans le ciel de décembre 2023, mais les autres planètes du système solaire visibles à l’œil nu sont observables. Voici dans quelles constellations les repérer, aux horaires les plus propices.

MercureVénusJupiterSaturne
Du 1er au 317h – 17h10
Sagittaire
5h – 8h20
Vierge
17h – 5h
Bélier
17h – 23h
Verseau
Du 4 au 1617h – 17h20
Sagittaire
5h20 – 8h20
Vierge
17h – 4h30
Bélier
17h – 22h30
Verseau
Du 11 au 1717h – 17h10
Sagittaire
5h40 – 8h30
Vierge
17h – 4h
Bélier
17h – 22h
Verseau
Du 18 au 24invisible6h – 8h40
Vierge
17h – 3h30
Bélier
17h – 21h40
Verseau
Du 25 au 318h20 – 8h40
Ophiuchus
6h10 – 8h40
Vierge
17h – 3h
Bélier
17h – 21h20
Verseau

Les autres phénomènes astronomiques

Le reste du calendrier est un peu moins fourni que les mois précédents, mais il y a quand même de beaux phénomènes à voir en décembre.

  • Le lundi 5 décembre, Mercure est à son élongation maximale. C’est une bonne période pour l’observer.
  • Le samedi 9 décembre, la Lune est en conjonction avec Vénus, aussi surnommée l’Étoile du berger.
  • Le jeudi 14 décembre, les Géminides sont à leur maximum d’activité. Par chance, la nuit est sans Lune, c’est donc une merveilleuse occasion de voir ces étoiles filantes.
  • Le soir du dimanche 17 décembre, la Lune forme un duo avec Saturne.
  • Le vendredi 22 décembre, c’est le solstice d’hiver. C’est aussi le jour d’une conjonction entre la Lune et Jupiter.

Le ciel n’a plus de secrets pour vous : vous savez désormais quand profiter des phénomènes visibles à l’œil nu en décembre 2023 ! Bonnes observations, et à l’année prochaine.

@numerama

Saviez-vous que les astronautes ont une voix de canard dans leur scaphandre ? #NASA #espace #astronaute #numerama

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