2022 s’achève en beauté pour les amateurs et amatrices d’astronomie. Décembre est ponctué par une occultation de Mars, un essaim d’étoiles filantes et des conjonctions.

Le dernier mois de l’année est arrivé ! À l’approche des fêtes de fin d’année, les températures baissent. Toutefois, il ne faut pas se laisser décourager. Des occasions de profiter de phénomènes astronomiques visibles à l’œil nu se présentent encore en décembre 2022.

Voici les spectacles astronomiques à admirer, même sans instrument astronomique, ce mois-ci.

Les phases de la Lune

À l’œil nu ou aux jumelles, vous pouvez observer la Lune. Dès lors qu’elle est levée et visible, on peut distinguer certaines formations à sa surface. Ses plus imposants cratères d’impact et mers sont visibles même depuis votre jardin, ou de votre fenêtre.

On parle de phases de la Lune pour suivre son évolution au long du mois. Elles désignent simplement la portion de la Lune que nous voyons éclairée par le Soleil, vu de la Terre.

  • Le jeudi 8 décembre, c’est la pleine Lune. Il ne se passe rien de mystique, mais c’est joli.
  • Le vendredi 16 décembre, c’est le moment du dernier quartier. La Lune se trouve alors en quadrature Ouest. On peut voir une demi Lune.
  • Le vendredi 23 décembre correspond à la nouvelle Lune. Impossible de distinguer la Lune dans le ciel.
  • Enfin, le vendredi 30 décembre, c’est la phase du premier quartier. La Lune est en quadrature Est.
La Lune. // Source : Canva
La Lune. // Source : Canva

Les planètes visibles à l’œil nu

Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne : toutes les planètes visibles à l’œil nu dans notre système solaire sont observables en décembre. Il faut cependant patienter jusqu’en moitié de mois pour distinguer nos deux voisines les plus proches du Soleil.

Voici quand les voir et dans quelles constellations.

MercureVénusMarsJupiterSaturne
Du 1er au 4MercureinvisibleVénusinvisibleMars18h – 8h20Jupiter17h – 1h30Saturne17h – 21h50
Du 5 au 11MercureinvisibleVénusinvisibleMars17h20 – 8h10Jupiter17h – 1hSaturne17h – 21h20
Du 12 au 18Mercure17h – 17h10VénusinvisibleMars17h – 7h30Jupiter17h – 0h04Saturne17h – 21h
Du 19 au 25Mercure17h – 17h30Vénus17h – 17h10Mars17h – 6h50Jupiter17h – 0h10Saturne17h – 20h30
Du 26 au 31Mercure17h10 – 17h40Vénus17h10 – 17h30Mars17h10 – 6h20Jupiter17h10 – 23h50Saturne17h10 – 20h10
ConstellationMercureSagittaireVénusSagittaireMarsTaureauJupiterPoissonsSaturneCapricorne

Les autres phénomènes astronomiques

Voici enfin les nombreux autres phénomènes astronomiques qui vous attendent en décembre 2022.

  • Mars est au plus près de la Terre le jeudi 1er décembre. On dit qu’elle est au périgée (le point de son orbite le plus proche de la Terre).
  • Le dimanche 4 décembre, Saturne, Jupiter, la Lune et Mars se trouvent le long de l’écliptique (la ligne imaginaire sur la voûte céleste près de laquelle les planètes semblent se déplacer).
  • Le mercredi 7 décembre, la pleine Lune se lève en compagnie d’un petit point rougeâtre : Mars lui tient compagnie.
  • Le jeudi 8 décembre, Mars est à l’opposition, à 6h41 très exactement. Ce n’est pas tout : la planète est alors également occultée par la Lune.
  • Le mercredi 14 décembre, c’est le pic d’activité d’un essaim d’étoiles filantes, les Géminides.
  • À l’aube du mardi 20 décembre, profitez d’une jolie lumière cendrée.
  • Le mercredi 21 décembre correspond au solstice d’hiver.
  • Le soir du dimanche 25 décembre, pile pour Noël, toutes les planètes visibles à l’œil nu et la Lune sont à observer.
  • Le lendemain, lundi 26 décembre, c’est une conjonction entre la Lune et Saturne qui est prévue.
  • Puis, le jeudi 29 décembre, Vénus et Mercure se croisent de très près.

Bonnes observations du ciel en cette fin 2022 ! Rendez-vous l’année prochaine pour de nouveaux spectacles célestes.


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