Un essaim d’étoiles filantes, la lumière cendrée, des rencontres de planètes : voici quelques-uns des superbes spectacles qui vous attendent dans le ciel en avril 2022.

Avec le retour du printemps, il n’y aura bientôt plus l’excuse du froid pour ne pas sortir observer le ciel nocturne. Les températures devraient progressivement s’élever — après l’épisode neigeux du 1er avril 2022 en France. Voilà une bonne raison de découvrir l’astronomie en amateur, ou de reprendre les observations.

Voici les spectacles astronomiques d’avril 2022, accessibles même sans instrument.

Les phases de la Lune

La Lune ne change pas vraiment au cours du mois : c’est notre perception de l’astre qui varie. La Lune se déplace en orbite autour de la Terre. Elle présente aussi toujours la même face à la Terre et son orbite est peu inclinée. Les phases lunaires changent donc d’une journée à l’autre, constituant ce qu’on appelle une lunaison.

  • Le vendredi 1er avril, c’est le jour de la nouvelle Lune : elle n’est pas visible dans le ciel nocturne,
  • Le samedi 9 avril, c’est le moment du premier quartier, lorsque la Lune est en quadrature Est — on voit une demi-Lune,
  • Le samedi 16 avril correspond à la pleine Lune, la face visible de l’astre est intégralement éclairée par le Soleil,
  • Le samedi 23 avril, on retrouve une demi-Lune, avec la phase du dernier quartier cette fois. La Lune est en quadrature ouest,
  • Enfin, le samedi 30 avril, la nouvelle Lune est de retour.
lune ciel bleu arbres
Pleine Lune. // Source : Unsplash/Venti Views (photo recadrée)

Les planètes visibles à l’œil nu

En avril 2022, vous avez l’opportunité d’admirer toutes les planètes visibles à l’œil nu du système solaire : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Mais pour cela, il faudra se lever tôt.

PlanèteMercureVénusMarsJupiterSaturne
Du 1er au 3MercureinvisibleVénus6h40 – 7h30 CapricorneMars6h40 – 7h30 CapricorneJupiterinvisibleSaturne6h40 – 7h30 Capricorne
Du 4 au 10MercureinvisibleVénus6h30 – 7h10 VerseauMars6h20 – 7h10 CapricorneJupiterinvisibleSaturne6h20 – 7h10 Capricorne
Du 11 au 17Mercure20h40 – 21h10 BélierVénus6h20 – 7h VerseauMars6h10 – 7h VerseauJupiter6h50 – 7h VerseauSaturne5h50 – 7h Capricorne
Du 18 au 24Mercure20h50 – 21h50 BélierVénus6h10 – 6h40 VerseauMars5h50 – 6h40 VerseauJupiter6h30 – 6h40 PoissonsSaturne5h30 – 6h40 Capricorne
Du 25 au 30Mercure21h10 – 22h20 TaureauVénus6h – 6h30 PoissonsMars5h30 – 6h30 VerseauJupiter6h – 6h30 PoissonsSaturne5h – 6h30 Capricorne

Les autres phénomènes astronomiques

D’autres événements vont rythmer le mois d’avril 2022, voici quand en profiter.

  • Le dimanche 3 avril, Uranus est très proche du fin croissant lunaire (elle est à contempler avec un télescope ou une lunette astronomique),
  • Le lundi 4 avril, c’est l’occasion d’admirer la lumière cendrée,
  • Le mardi 5 avril, Mars et Saturne sont particulièrement proches, semblables à une « double étoile » sur la droite de Vénus. Leur rapprochement est visible à l’œil nu ou aux jumelles,
  • Le matin du mardi 19 avril, Jupiter, Vénus, Mars et Saturne sont rassemblées dans le ciel,
  • Le vendredi 22 avril, c’est le maximum de l’essaim d’étoiles filantes des Lyrides,
  • Le lundi 25 avril, le quatuor formé par Saturne, Mars, Vénus et Jupiter reçoit la visite de la Lune,
  • Le soir du mardi 26 avril, c’est la plus grande élévation de la petite Mercure,
  • Le lendemain, mercredi 27 avril, la Lune s’approche de Vénus et Jupiter,
  • À noter que le samedi 30 avril, une éclipse partielle de Soleil est prévue, mais elle est visible depuis le pole Sud.

Vous savez maintenant ce qu’il ne faut pas manquer en avril 2022 ! Bonnes observations du ciel.