Pour espérer observer une éclipse solaire, un peu de préparation est nécessaire. Il faut avant tout savoir quand la prochaine est prévue. En décembre 2021, une éclipse totale est annoncée.

Puisqu’il ne peut y avoir que 7 éclipses maximum chaque année, il est recommandé d’anticiper ces événements astronomiques si l’on souhaite y assister. C’est le cas qu’il s’agisse de la prochaine éclipse lunaire ou solaire. L’année 2021 est rythmée par deux éclipses de Soleil. La première, survenue en juin, était partielle vue de la France. La deuxième est une éclipse totale et est annoncée pour le mois de décembre.

Quand a lieu la prochaine éclipse solaire ?

La prochaine éclipse de Soleil est prévue le 4 décembre 2021. L’éclipse générale commencera à 6h29 (heure de Paris, 5h29 UTC). Le maximum de l’éclipse aura lieu à 8h33. La fin de l’éclipse générale est prévue pour 10h37.

Où peut-on voir l’éclipse solaire ?

Pour savoir où l’on peut voir une éclipse de Soleil, il faut se référer à ce qu’on nomme la bande de centralité (si l’éclipse est partielle) ou de totalité (si l’éclipse est totale) : c’est la zone à l’intérieur de laquelle un observateur ou une observatrice peut voir le mieux l’événement.

Lors de l’éclipse du 4 décembre, la bande de totalité passe par le pôle Sud. L’éclipse est polaire, autour de l’Antarctique. La bande de totalité commence au sud de l’océan Atlantique, traverse l’Antarctique (de la mer de Wedell à la mer de Ross) et s’achève dans le sud de l’océan Pacifique.

Dans sa phase partielle, l’éclipse sera légèrement observable depuis le sud de l’Afrique, au sud-ouest de l’Australie et au sud de l’archipel de la Terre de Feu.

Carte de visibilité de l’éclipse du 4 décembre 2021. // Source : Capture d’écran IMCCE

Comment se produit une éclipse solaire ?

Il existe plusieurs types d’éclipses solaires. Dans tous les cas, il faut un alignement entre le Soleil, la Lune et la Terre (dans cet ordre) pour qu’une éclipse de Soleil se produise. Vu de la Terre, notre satellite occulte le Soleil.

  • Quand l’éclipse est totale, comme celle du 4 décembre 2021, l’intégralité du disque solaire est masquée par la Lune au cours de l’éclipse. C’est alors que l’on peut voir la couronne solaire : cette couche la plus externe de l’atmosphère du Soleil apparait.
  • Lorsque l’éclipse est annulaire, le diamètre apparent de la Lune est plus petit que celui du Soleil : on observe un anneau brillant qui entoure la Lune (une sorte d’ « anneau de feu »).
  • Lorsque l’éclipse est partielle, seule une partie du Soleil est occultée par la Lune.

Comment observer une éclipse solaire ?

Vous avez fait le déplacement pour observer cette éclipse dans sa phase totale ou partielle ? Attention : l’observation d’une éclipse de Soleil requiert des précautions. Il ne faut pas regarder le Soleil à l’œil nu, même avec des lunettes de Soleil. Même lorsque le disque solaire est éclipsé à 99 %, le rayonnement solaire peut causer des dommages irréversibles, selon l’Observatoire de Paris. Observer sans précaution une éclipse de Soleil représente un risque de brûlure grave du fond de l’œil (un traumatisme indolore au moment de la brulure).

Pour profiter d’une éclipse de Soleil dans de bonnes conditions, il faut porter des lunettes spéciales de protection. Lors de l’éclipse du 21 août 2017, partiellement visible dans certains lieux en outre-mer (Antilles françaises, Guyane, Saint-Pierre-et-Miquelon), le gouvernement rappelait que les lunettes doivent porter un marquage CE de conformité (directive européenne 89/686/CEE). Ces lunettes peuvent être obtenues auprès d’un opticien, d’une pharmacie ou de magasins d’astronomie. Attention, ces lunettes sont à usage unique : ne les gardez pas en prévision d’une future éclipse (leur revêtement est usé par les rayons).

Il est recommandé d’observer, à l’aide de tels dispositifs, en se limitant à quelques minutes et de faire des pauses afin que vos yeux aient le temps de se reposer.

Quand a eu lieu la dernière éclipse solaire ?

La dernière éclipse solaire a eu lieu le 10 juin 2021. Il s’agissait d’une éclipse annulaire, passant par le pôle Nord. L’événement n’était que partiellement observable depuis la France, mais des images renversantes ont permis à tous et toutes d’en profiter à distance.

L’éclipse suivante est prévue le 30 avril 2022. Il s’agira d’une éclipse partielle, visible depuis l’Amérique du Sud et l’Antarctique.

Article publié initialement le 22 août 2020 et mis à jour le 18 juin 2021

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