Le Xbox Game Pass est l'argument phare de Microsoft en matière de jeux vidéo. Il s'agit d'un service permettant d'accéder à une bibliothèque de jeux sur Xbox One, Xbox Series S, Xbox Series X, PC, iOS et Android. Prix, fonctionnement, formules, appareils compatibles... On fait le point sur le Xbox Game Pass, qui compte aujourd'hui plus de 20 millions d'abonnés.

Depuis 2017, Microsoft s’appuie sur un abonnement de jeux vidéo baptisé Xbox Game Pass. Ce service, qui a beaucoup évolué en bientôt 4 ans, est sans conteste l’une des plus belles réussites de la multinationale sur la génération Xbox One/PS4. Aujourd’hui, le Xbox Game Pass, logiquement mis en avant lors de l’E3 2021, constitue un pilier dans la stratégie de Microsoft, amené à devenir une vraie arme pour s’imposer sur un marché dominé par Sony. Il compte aujourd’hui 23 millions d’utilisatrices et d’utilisateurs.

D’abord lancé sur Xbox One, le Xbox Game Pass s’est également imposé sur PC puis sur les terminaux Android grâce à la magie du streaming. Il est aussi un argument pour la Xbox Series X et la Xbox Series S, les deux consoles de Microsoft sorties le 10 novembre 2020. Maintenant que le Xbox Game Pass est arrivé à maturité, on fait le point pour tout comprendre sur ce service ambitieux, qui sera à terme décliné sur un maximum de plateformes.

Qu’est-ce que le Xbox Game Pass ?

Lancé en 2017 sur Xbox One, le Xbox Game Pass est un service proposé par Microsoft. Il prend la forme d’un abonnement offrant un accès illimité à une bibliothèque de jeux qui évolue régulièrement. Il propose également des réductions.

Dans un premier temps, la liste des productions mises à disposition des joueurs n’était pas très interessante. Mais, depuis plusieurs mois, la multinationale ne cesse de peaufiner sa formule. Le Xbox Game Pass a pris une toute autre dimension quand les nouveautés éditées par Microsoft ont commencé à être ajoutées dès le jour de leur sortie. Cette évolution s’applique de plus en plus aux titres édités par les autres entreprises.

En 2019, Microsoft a officialisé l’arrivée du Xbox Game Pass sur PC, permettant aux utilisateurs Windows d’accéder eux-aussi à une liste de jeux (elle diffère de celle disponible sur les consoles). En 2020, le Xbox Game Pass fusionne avec la technologie xCloud pour être accessible depuis un smartphone ou une tablette (grâce au streaming de jeu vidéo, ce qui en fait, contrairement à Stadia ou Shadow, un vrai Netflix du jeu vidéo). La même année, il ajoute le service EA Play — l’équivalent chez Electronic Arts — à l’équation, à compter du 10 novembre.

En 2021, Microsoft franchit une étape de plus : grâce au streaming, le Xbox Game Pass est accessible sur iPhone, iPad et PC (Windows, Linux, Mac) depuis un navigateur web.

Xbox Game Pass // Source : Microsoft

Comment fonctionne le Xbox Game Pass ?

Sur Xbox One comme sur PC, le Xbox Game Pass demande de télécharger et d’installer les jeux un par un. Le service passe par une application que l’on trouve dans l’interface Xbox (sous la forme d’un onglet) ou sur le Windows Store.

Dans un premier temps, seuls les smartphones et tablettes permettaient de jouer en streaming, à la manière d’un Netflix du jeu vidéo. Mais le catalogue disponible en cloud gaming est désormais disponible sur iOS et PC.

Dans les deux cas, vous n’êtes pas propriétaires des jeux : s’ils disparaissent du Xbox Game Pass, vous ne pourrez plus en profiter à moins de les acquérir.

Comment s’abonner au Xbox Game Pass ?

Le moyen le plus simple de s’abonner au Xbox Game Pass est de se rendre sur la page dédiée, à cette adresse. Il est nécessaire d’être titulaire d’un compte Microsoft (exemple : une adresse Hotmail) et d’avoir renseigné un moyen de paiement pour pouvoir souscrire à l’une des formules. Il s’agit à chaque fois d’un abonnement mensuel, renouvelé automatiquement.

Il est également possible de passer directement par la Xbox One pour s’abonner ou encore d’acheter un code numérique chez un revendeur (suite de 25 caractères). Par exemple, vous pouvez acheter trois mois de Xbox Game Pass Ultimate chez Amazon pour 38,99 euros.

Xbox Game Pass // Source : Microsoft

Combien coûte le Xbox Game Pass ?

Le Xbox Game Pass est disponible en différentes formules :

L’option Ultimate est clairement la plus intéressante. Elle réunit : le Game Pass pour console, le Game Pass pour PC, le Game Pass pour mobile et le Xbox Live Gold (indispensable pour jouer en ligne sur Xbox).

Depuis le 10 novembre 2020, les abonnés Xbox Game Pass Ultimate et Xbox Game Pass PC peuvent également accéder à EA Play — autre service qui propose un catalogue de 60 jeux PC ou console (FIFA 20, Titanfall 2 ou encore Need for Speed Heat), un accès anticipé aux nouveautés, des versions d’essai et des prix avantageux.

On récapitule :

Game Pass Console Game Pass PC Game Pass Ultimate
Jeux Xbox
Jeux PC
Streaming (mobile & PC)
Xbox Live Gold
EA Play
Réductions
Tarif mensuel 9,99 euros 9,99 euros 12,99 euros

À noter que les abonnés Xbox Game Pass Ultimate peuvent prolonger leur abonnement en convertissant des jetons Xbox Live Gold et Xbox Game Pass selon la grille d’équivalence suivante :

  • 1 mois de Gold = 20 jours de Game Pass Ultimate ;
  • 3 mois de Gold = 50 jours de Game Pass Ultimate ;
  • 6 mois de Gold = 79 jours de Game Pass Ultimate ;
  • 12 mois de Gold = 4 mois de Game Pass Ultimate ;
  • 24 mois de Gold = 8 mois de Game Pass Ultimate ;
  • 1 mois de Game Pass (console) = 20 jours de Game Pass Ultimate ;
  • 3 mois de Game Pass (console) = 2 mois de Game Pass Ultimate ;
  • 6 mois de Game Pass (console) = 4 mois de Game Pass Ultimate ;
  • 12 mois de Game Pass (console) = 5 mois de Game Pass Ultimate ;
  • 24 mois de Game Pass (console) = 10 mois de Game Pass Ultimate ;
  • 1 mois de Game Pass (PC) = 20 jours de Game Pass Ultimate.

Je suis déjà abonné Gold et/ou Game Pass et souhaite passer à la formule Ultimate ? N’hésitez pas à profiter de la générosité de Microsoft. Dans la FAQ, la firme de Redmond précise : «  Lorsque tu souscris à l’abonnement Xbox Game Pass Ultimate, nous transférerons tout le temps prépayé dont tu disposes sur Xbox Live Gold et/ou Xbox Game Pass vers l’abonnement Xbox Game Pass Ultimate, jusqu’à un maximum de 36 mois. Par exemple, si vous disposez de 3 mois de Xbox Live Gold et de 3 mois de Xbox Game Pass sur votre compte lorsque vous achetez votre premier mois de Xbox Game Pass Ultimate, vous aurez un total de 7 mois d’Ultimate sur votre compte avant de devoir renouveler votre abonnement. »

Comment résilier son abonnement au Xbox Game Pass ?

Pour résilier son abonnement Xbox Game Pass, il faut se rendre sur son compte Microsoft, depuis le portail web. Dans l’onglet intitulé ‘Services et abonnements’, vous trouverez tous vos abonnements et vous n’aurez plus qu’à cliquer sur le bouton ‘Gérer’ pour arrêter celui que vous voulez à l’issue de la période en cours. Il est par ailleurs possible de désactiver la facturation périodique pour empêcher le renouvellement automatique.

Résiliation Xbox Game Pass // Source : Capture d’écran

Peut-on jouer au Xbox Game Pass en streaming avec xCloud ?

Oui, à condition d’être abonné à la formule Ultimate et d’être équipé d’un appareil compatible (Android, iOS, PC). Pour Microsoft, la fusion entre le service Xbox Game Pass et la technologie Project xCloud permet de toucher un nouveau public et d’offrir de nouvelles manières de jouer à sa communauté (exemple : continuer une partie à l’extérieur de chez soi). Avec le cloud gaming, on retrouve tout l’écosystème Xbox (la liste d’amis, les Succès, les paramètres de la manette ou encore ses sauvegardes de jeu).

Pour fonctionner en streaming, le Xbox Game Pass nécessite une bande passante de 10 Mbps, en Wi-Fi ou en LTE. À titre de comparaison, Netflix en demande 25 pour regarder des contenus en 4K UHD (la meilleure qualité) quand Google en réclame 35 pour jouer à Stadia en 4K et 5.1.

Xbox Game Pass sur mobile // Source : Microsoft

On conseillera aussi de jouer sur un smartphone doté d’un grand écran : les jeux du Xbox Game Pass demeurent des productions pensées pour un téléviseur ou un moniteur, avec tout ce que cela implique en termes d’optimisation de l’interface. Sur l’écran d’un mobile, certains éléments sont susceptibles d’être affichés en — très — petit.

Attention, jouer au Xbox Game Pass en streaming n’a rien à voir avec la fonctionnalité Remote Play, qui permet d’accéder à sa Xbox à distance afin de jouer aux titres installés dessus.

Quels sont les appareils compatibles avec le Xbox Game Pass ?

Le Xbox Game Pass est accessible sur les trois déclinaisons de la Xbox One, les PC Windows (avec ou sans cloud gaming), les appareils Android, les appareils iOS et les PC non Windows (cloud gaming).

Concernant les PC Windows, il faut bien évidemment vérifier que la configuration de sa machine soit suffisante pour faire tourner les jeux que l’on souhaite essayer. Notez que le streaming permet de ne plus avoir à se poser la question, mais le catalogue de jeux n’est pas le même.

Pour le jeu sur Android, il faut être propriétaire d’un appareil répondant aux critères suivants : système d’exploitation Android 6.0 et Bluetooth 4.0. En effet, pour profiter au mieux du Xbox Game Pass, il est nécessaire de connecter une manette à son smartphone ou à sa tablette. La procédure est simple comme bonjour et Microsoft s’est associé à des accessoiristes pour commercialiser des manettes 100 % pensées pour le jeu mobile. Par exemple, le pad Kishi de Razer peut transformer votre smartphone en Nintendo Switch.

Quel est le catalogue du Xbox Game Pass ?

Le Xbox Game Pass permet d’accéder à :

On trouve bien évidemment de tout dans le Xbox Game Pass. À la manière de Netflix ou Amazon Prime Video, la diversité des genres permet d’offrir du choix et de satisfaire un maximum de monde. Action, aventure, RPG, course, stratégie, plateforme, jeux indépendants… Il y en a pour tous les goûts.

Jeux pour les consoles

Aujourd’hui, on peut affirmer que la composante console du Xbox Game Pass est arrivée à maturité. Si le catalogue fut vieillot pendant de nombreux mois, le service a beaucoup évolué depuis. Aujourd’hui, être abonné au Xbox Game Pass est un moyen de découvrir les nouveautés de Microsoft le jour de leur sortie. En prime, de plus en plus d’éditeurs tiers commencent à jouer le jeu. Certaines productions sont intégrées quelques mois seulement après leur lancement, voire le jour même dans certains cas (exemple : Wasteland 3). Ces opportunités devraient être encore plus nombreuses avec la Xbox Series X et à mesure que le nombre d’abonnés augmentera.

Gears 5 // Source : Microsoft

Jeux pour les PC

Lancée un peu plus tard, la déclinaison PC du Xbox Game Pass a connu la même progression : un catalogue d’abord un peu maigre avant de connaître une meilleure concentration de jeux de qualité. Dans sa stratégie d’ouverture, Microsoft ne veut pas mettre les joueurs PC de côté et le Game Pass constitue une preuve concrète.

Jeux en cloud gaming

Avec le streaming, on peut jouer à un peu plus de 250 titres depuis son smartphone, sa tablette ou son PC. Parmi lesquels : Gears 5, A Plague Tale : Innocence, Forza Horizon 4, Ori and the Will of the Wisps ou encore Sea of Thieves.

Quelles sont les nouveautés du Xbox Game Pass ?

Le Xbox Game Pass accueille en septembre :

  • Craftopia — 2 septembre
  • Final Fantasy XIII — 2 septembre
  • Signs of the Sojourner — 2 septembre
  • Surgeon Simulator 2 — 2 septembre
  • Crown Trick — 7 septembre
  • Breathedge — 9 septembre
  • Nuclear Throne — 9 septembre
  • The Artful Escape — 9 septembre
  • Aragami 2 — 17 septembre
  • Lemnis Gate — 28 septembre

Quel avenir pour le Xbox Game Pass ?

Plusieurs évolutions sont possibles pour le Xbox Game Pass. Comme il s’agit d’un service compatible avec une technologie de streaming, il est susceptible de s’inviter sur un maximum d’appareils. On pense aux Smart TV, qui on tout ce qu’il faut pour accueillir l’écosystème Xbox (surtout les téléviseurs de Samsung, multinationale dont Microsoft est très proche). Dans un entretien accordé à Stratechery publié le 22 octobre, Phil Spencer a évoqué la possibilité de commercialiser une clé HDMI permettant d’accéder au Game Pass (comme le fait le Google Chromecast Ultra pour Stadia). Dans un communiqué publié le 10 juin, Microsoft a annoncé être en train de concevoir «  ses propres appareils de streaming pour le cloud, afin que les joueuses et joueurs puissent en profiter depuis n’importe quel écran, sans qu’une console ne soit nécessaire.  »

La firme de Redmond pourrait aussi être tentée d’activer l’option streaming pour les consoles, si les joueurs disposent d’une connexion suffisante pour en profiter dans les bonnes conditions. On peut même rêver de la fonctionnalité suivante : on lance un jeu en streaming qui s’installe sur le disque dur pendant qu’on joue. Dans un tweet publié le 7 octobre, Phil Spencer a entrouvert la porte : « Oui, nous voulons faire ça. Cela fait partie de la liste des choses cool sur lesquelles travaille l’équipe xCloud. Nous voulons que les joueurs PC et console puissent naviguer dans leur bibliothèque aussi rapidement que les joueurs sur mobile, c’est une bonne fonctionnalité pour le Game Pass. » Mieux, Microsoft compte aussi donner une seconde vie à la Xbox One, en lui permettant de proposer des jeux trop gourmands pour elle (comme Microsoft Flight Simulator).

En revanche, l’option Xbox Game Pass sur une console concurrente ne semble pas être dans les plans de Microsoft. Dans une interview accordée à jeuxvideo.com le 17 juillet dernier, Phil Spencer, patron de la branche Xbox, a justifié : «  À propos des autres consoles de jeux, nous ne pouvons pas apporter une expérience Xbox complète sur ces machines [Succès, liste d’amis…] (…). Les plateformes concurrentes ne sont pas vraiment intéressées dans le fait d’apporter une expérience Xbox satisfaisante sur leur hardware. »

 

 

Article publié initialement le 01 septembre 2020 et mis à jour le 06 septembre 2021

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