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Xbox Game Pass : jeux, abonnements, prix… tout savoir sur le service de Microsoft

Le Xbox Game Pass est l'argument phare de Microsoft en matière de jeux vidéo. Il s'agit d'un service permettant d'accéder à une bibliothèque de jeux sur Xbox One, Xbox Series S, Xbox Series X, PC, iOS, Android et TV Samsung. Prix, fonctionnement, formules, appareils compatibles... On fait le point sur le Xbox Game Pass, qui compte aujourd'hui plus de 25 millions d'abonnés.

Depuis 2017, Microsoft s'appuie sur un abonnement de jeux vidéo baptisé Xbox Game Pass. Ce service, qui a beaucoup évolué en 5 ans, est sans conteste l'une des plus belles réussites de la multinationale sur la génération Xbox One/PS4. Aujourd'hui, le Xbox Game Pass, logiquement mis en avant à chaque prise de parole, constitue un pilier dans la stratégie de Microsoft, amené à devenir une vraie arme pour s'imposer sur un marché dominé par Sony.

D'abord lancé sur Xbox One, le Xbox Game Pass s'est également imposé sur PC puis sur les terminaux Android grâce à la magie du streaming. Il est aussi un argument pour la Xbox Series X et la Xbox Series S, les deux consoles de Microsoft sorties le 10 novembre 2020. Maintenant que le Xbox Game Pass est arrivé à maturité, on fait le point pour tout comprendre sur ce service ambitieux, qui sera à terme décliné sur un maximum de plateformes.

https://www.youtube.com/watch?v=cU1jOKJNfAw

Qu'est-ce que le Xbox Game Pass ?

Lancé en 2017 sur Xbox One, le Xbox Game Pass est un service proposé par Microsoft. Il prend la forme d'un abonnement offrant un accès illimité à une bibliothèque de jeux qui évolue régulièrement. Il propose également des réductions.

Dans un premier temps, la liste des productions mises à disposition des joueurs n'était pas très intéressante. Mais, depuis plusieurs mois, la multinationale ne cesse de peaufiner sa formule. Le Xbox Game Pass a pris une tout autre dimension quand les nouveautés éditées par Microsoft ont commencé à être ajoutées dès le jour de leur sortie. Cette évolution s'applique de plus en plus aux titres édités par les autres entreprises.

En 2019, Microsoft a officialisé l'arrivée du Xbox Game Pass sur PC, permettant aux utilisateurs Windows d'accéder eux aussi à une liste de jeux (elle diffère de celle disponible sur les consoles). En 2020, le Xbox Game Pass fusionne avec la technologie xCloud pour être accessible depuis un smartphone ou une tablette (grâce au streaming de jeu vidéo, ce qui en fait, contrairement à Stadia ou Shadow, un vrai Netflix du jeu vidéo). La même année, il ajoute le service EA Play -- l'équivalent chez Electronic Arts -- à l'équation, à compter du 10 novembre.

En 2021, Microsoft franchit une étape de plus : grâce au streaming, le Xbox Game Pass est accessible sur iPhone, iPad et PC (Windows, Linux, Mac) depuis un navigateur web.

Xbox Game Pass // Source : Microsoft

Comment fonctionne le Xbox Game Pass ?

Sur Xbox One comme sur PC, le Xbox Game Pass demande de télécharger et d'installer les jeux un par un. Le service passe par une application que l'on trouve dans l'interface Xbox (sous la forme d'un onglet) ou sur le Windows Store.

Dans un premier temps, seuls les smartphones et tablettes permettaient de jouer en streaming, à la manière d'un Netflix du jeu vidéo. Mais le catalogue disponible en cloud gaming est désormais disponible sur PC, Xbox et TV.

Dans les deux cas, vous n'êtes pas propriétaires des jeux : s'ils disparaissent du Xbox Game Pass, vous ne pourrez plus en profiter à moins de les acquérir.

Comment s'abonner au Xbox Game Pass ?

Le moyen le plus simple de s'abonner au Xbox Game Pass est de se rendre sur la page dédiée, à cette adresseIl est nécessaire d'être titulaire d'un compte Microsoft (exemple : une adresse Hotmail) et d'avoir renseigné un moyen de paiement pour pouvoir souscrire à l'une des formules. Il s'agit à chaque fois d'un abonnement mensuel, renouvelé automatiquement.

Il est également possible de passer directement par la Xbox pour s'abonner ou encore d'acheter un code numérique chez un revendeur (suite de 25 caractères). Par exemple, vous pouvez acheter trois mois de Xbox Game Pass Ultimate chez Amazon pour 38,99 € .

Xbox Game Pass // Source : Microsoft

Combien coûte le Xbox Game Pass ?

Le Xbox Game Pass est disponible en différentes formules :

L'option Ultimate est clairement la plus intéressante. Elle réunit : le Game Pass pour console, le Game Pass pour PC, le Game Pass pour mobile et le Xbox Live Gold (indispensable pour jouer en ligne sur Xbox).

Depuis le 10 novembre 2020, les abonnés Xbox Game Pass Ultimate et Xbox Game Pass PC peuvent également accéder à EA Play -- autre service qui propose un catalogue de 60 jeux PC ou console (FIFA 20, Titanfall 2 ou encore Need for Speed Heat), un accès anticipé aux nouveautés, des versions d'essai et des prix avantageux.

Les différences entre les Xbox Game Pass Ultimate, Console et PC

On récapitule :

 Game Pass ConsoleGame Pass PCGame Pass Ultimate
Jeux XboxGame Pass ConsoleGame Pass PCGame Pass Ultimate
Jeux PCGame Pass ConsoleGame Pass PCGame Pass Ultimate
Streaming (mobile & PC)Game Pass ConsoleGame Pass PCGame Pass Ultimate
Xbox Live GoldGame Pass ConsoleGame Pass PCGame Pass Ultimate
EA PlayGame Pass ConsoleGame Pass PCGame Pass Ultimate
RéductionsGame Pass ConsoleGame Pass PCGame Pass Ultimate
Tarif mensuelGame Pass Console9,99 €Game Pass PC9,99 €Game Pass Ultimate12,99 €

À noter que les abonnés Xbox Game Pass Ultimate peuvent prolonger leur abonnement en convertissant des jetons Xbox Live Gold et Xbox Game Pass selon la grille d'équivalence suivante :

Je suis déjà abonné Gold et/ou Game Pass et souhaite passer à la formule Ultimate ? N'hésitez pas à profiter de la générosité de Microsoft. Dans la FAQ, la firme de Redmond précise : « Lorsque tu souscris à l'abonnement Xbox Game Pass Ultimate, nous transférerons tout le temps prépayé dont tu disposes sur Xbox Live Gold et/ou Xbox Game Pass vers l'abonnement Xbox Game Pass Ultimate, jusqu'à un maximum de 36 mois. Par exemple, si vous disposez de 3 mois de Xbox Live Gold et de 3 mois de Xbox Game Pass sur votre compte lorsque vous achetez votre premier mois de Xbox Game Pass Ultimate, vous aurez un total de 7 mois d'Ultimate sur votre compte avant de devoir renouveler votre abonnement. »

Comment résilier son abonnement au Xbox Game Pass ?

Pour résilier son abonnement Xbox Game Pass, il faut se rendre sur son compte Microsoft, depuis le portail web. Dans l'onglet intitulé 'Services et abonnements', vous trouverez tous vos abonnements et vous n'aurez plus qu'à cliquer sur le bouton 'Gérer' pour arrêter celui que vous voulez à l'issue de la période en cours. Il est par ailleurs possible de désactiver la facturation périodique pour empêcher le renouvellement automatique.

Résiliation Xbox Game Pass // Source : Capture d'écran

Peut-on jouer au Xbox Game Pass en streaming avec xCloud ?

Oui, à condition d'être abonné à la formule Ultimate et d'être équipé d'un appareil compatible (Android, iOS, PC, consoles Xbox, téléviseurs Samsung). Pour Microsoft, la fusion entre le service Xbox Game Pass et la technologie Project xCloud permet de toucher un nouveau public et d'offrir de nouvelles manières de jouer à sa communauté (exemple : continuer une partie à l’extérieur de chez soi). Avec le cloud gaming, on retrouve tout l'écosystème Xbox (la liste d’amis, les Succès, les paramètres de la manette ou encore ses sauvegardes de jeu).

Pour fonctionner en streaming, le Xbox Game Pass nécessite une bande passante de 10 Mbps, en Wi-Fi ou en LTE. À titre de comparaison, Netflix en demande 25 pour regarder des contenus en 4K UHD (la meilleure qualité) quand Google en réclame 35 pour jouer à Stadia en 4K et 5.1.

Xbox Game Pass sur mobile // Source : Microsoft

On conseillera aussi de jouer sur un smartphone doté d'un grand écran : les jeux du Xbox Game Pass demeurent des productions pensées pour un téléviseur ou un moniteur, avec tout ce que cela implique en termes d'optimisation de l'interface. Sur l'écran d'un mobile, certains éléments sont susceptibles d'être affichés en -- très -- petit.

Sur les consoles Xbox, le streaming peut servir à outrepasser l'étape d'installation pour gagner -- un peu -- de temps. Voire, carrément, permettre de jouer à des jeux très gourmands sur des vieilles consoles (exemple : Microsoft Flight Simulator sur Xbox One). 

Attention, jouer au Xbox Game Pass en streaming n'a rien à voir avec la fonctionnalité Remote Play, qui permet d'accéder à sa Xbox à distance afin de jouer aux titres installés dessus.

Quels sont les appareils compatibles avec le Xbox Game Pass ?

Le Xbox Game Pass est accessible sur les trois déclinaisons de la Xbox One, les Xbox Series, les PC Windows (avec ou sans cloud gaming), les appareils Android, les appareils iOS, les PC non Windows (cloud gaming) et certains téléviseurs Samsung. 

Concernant les PC Windows, il faut bien évidemment vérifier que la configuration de sa machine soit suffisante pour faire tourner les jeux que l'on souhaite essayer. Notez que le streaming permet de ne plus avoir à se poser la question, mais le catalogue de jeux n'est pas le même.

Pour le jeu sur Android, il faut être propriétaire d'un appareil répondant aux critères suivants : système d’exploitation Android 6.0 et Bluetooth 4.0. En effet, pour profiter au mieux du Xbox Game Pass, il est nécessaire de connecter une manette à son smartphone ou à sa tablette. La procédure est simple comme bonjour et Microsoft s'est associé à des accessoiristes pour commercialiser des manettes 100 % pensées pour le jeu mobile. Par exemple, le pad Kishi de Razer peut transformer votre smartphone en Nintendo Switch.

Enfin, depuis peu, le Xbox Game Pass est disponible sur les téléviseurs Samsung de dernière génération. D'autres marques et modèles devraient suivre.

Les catalogues de jeux du Xbox Game Pass

Le Xbox Game Pass permet d'accéder à :

On trouve bien évidemment de tout dans le Xbox Game Pass. À la manière de Netflix ou Amazon Prime Video, la diversité des genres permet d'offrir du choix et de satisfaire un maximum de monde. Action, aventure, RPG, course, stratégie, plateforme, jeux indépendants... Il y en a pour tous les goûts.

Jeux pour les consoles

Aujourd'hui, on peut affirmer que la composante console du Xbox Game Pass est arrivée à maturité. Si le catalogue fut vieillot pendant de nombreux mois, le service a beaucoup évolué depuis. Aujourd'hui, être abonné au Xbox Game Pass est un moyen de découvrir les nouveautés de Microsoft le jour de leur sortie. En prime, de plus en plus d'éditeurs tiers commencent à jouer le jeu. Certaines productions sont intégrées quelques mois seulement après leur lancement, voire le jour même dans certains cas (exemple : Wasteland 3). Ces opportunités devraient être encore plus nombreuses avec la Xbox Series X et à mesure que le nombre d'abonnés augmentera.

Gears 5 // Source : Microsoft

Jeux Game Pass pour les PC

Lancée un peu plus tard, la déclinaison PC du Xbox Game Pass a connu la même progression : un catalogue d'abord un peu maigre avant de connaître une meilleure concentration de jeux de qualité. Dans sa stratégie d'ouverture, Microsoft ne veut pas mettre les joueurs PC de côté et le Game Pass constitue une preuve concrète.

Jeux en cloud gaming

Avec le streaming, on peut jouer à un peu plus de 300 titres depuis son smartphone, sa tablette, son PC ou son téléviseur Samsung. Parmi lesquels : Gears 5, A Plague Tale: Innocence, Forza Horizon 4, Ori and the Will of the Wisps ou encore Sea of Thieves.

Quelles sont les nouveautés du Xbox Game Pass ?

Le Xbox Game Pass accueille en juillet 2022 :

Quel avenir pour le Xbox Game Pass ?

Plusieurs évolutions sont possibles pour le Xbox Game Pass. Comme il s'agit d'un service compatible avec une technologie de streaming, il est susceptible de s'inviter sur un maximum d'appareils. Dans un entretien accordé à Stratechery publié le 22 octobre 2021, Phil Spencer a évoqué la possibilité de commercialiser une clé HDMI permettant d'accéder au Game Pass (comme le fait le Google Chromecast Ultra pour Stadia). Le projet a été officialisé le 27 mai 2022.

En revanche, l'option Xbox Game Pass sur une console concurrente ne semble pas être dans les plans de Microsoft. Dans une interview accordée à jeuxvideo.com le 17 juillet 2021, Phil Spencer, patron de la branche Xbox, a justifié : « À propos des autres consoles de jeux, nous ne pouvons pas apporter une expérience Xbox complète sur ces machines [Succès, liste d’amis…] (…). Les plateformes concurrentes ne sont pas vraiment intéressées dans le fait d’apporter une expérience Xbox satisfaisante sur leur hardware. »