HBO Max sera disponible fin mai outre-Atlantique et ne tardera pas à arriver en Europe. Voici ce qu'il faut savoir sur les programmes originaux, les acquisitions et les fonctionnalités de cette nouvelle plateforme SVOD qui compte bien faire dérailler Netflix, Prime ou Disney+.

Alors que Disney+ vient d’être lancé en France, quelques mois après son lancement initial sur le sol américain, la compétition SVOD n’en est qu’à ses débuts. En octobre 2019, HBO dévoilait de premiers détails sur sa plateforme à venir, HBO Max. Le nombre de programmes originaux et d’acquisitions n’a fait que s’accroître depuis, ce qui confirme que la chaîne est bien décidée à sortir l’artillerie lourde pour marcher sur les plates-bandes de Netflix, Disney, Hulu, Prime, AppleTV, Peacock. Dans quelques semaines, HBO Max sera officiellement lancé aux États-Unis et la conquête internationale ne traînera probablement pas pour se faire une place face à toutes les offres existantes et à venir.

En tout cas, l’objectif de cette nouvelle plateforme pilotée par Warner et AT&T est clair : se distinguer en misant sur un catalogue haut de gamme. Là où Disney+ met en avant la quantité et la popularité de ses films et séries, HBO met plutôt en avant la singularité de ses programmes. «  Nos productions continueront à avoir ce qu’elles ont toujours eu : une écriture, un casting et une réalisation d’excellence, une production fantastique et, tout aussi important, un contexte [social, politique, ndlr] », a déclaré le président de la programmation d’HBO Casey Bloys, qui assure vouloir «  respecter la promesse de qualité de la marque ».

Ann Sarnoff, directrice de Warner, présentait le catalogue de HBO Max durant la conférence de presse. // Source : @HBOPR

C’est via un tweet, publié le 21 avril 2020, que la date exacte du lancement de la plateforme outre-Atlantique a été annoncé : ce sera le 27 mai prochain. Le tarif est également confirmé : 14,99 dollars par mois, ce qui fait de la plateforme la plus chère de l’univers SVOD. Mais il faut dire que la firme a de quoi être confiante, avec le catalogue qui s’est dévoilé au fil des derniers mois, autant qu’avec les fonctionnalités plutôt intéressantes qui seront proposées.

Le catalogue : Game of Thrones, South Park, Green Lantern, Doctor Who…

Évidemment, HBO met en avant ce qui lui a déjà permis de se démarquer, et tout particulièrement sa série phare, Game of Thrones. Ce n’est pas pour rien que l’annonce d’un spin-off, House of the Dragons, a été faite comme bouquet final de la conférence de presse initiale en octore 2019. Mais le service SVOD peut valoriser un catalogue plus large encore, fort de toutes nouvelles productions et d’achats de droits, qui ont depuis été annoncés au fil des mois.

Les super-héros seront de la partie. Si Disney peut s’appuyer sur l’univers Marvel, HBO s’associe plutôt à DC Comics. On retrouvera donc tous les films DC Entertainment (Justice League, Aquaman…) et les séries comme Batwoman. Des contenus entièrement originaux débarqueront. Pour ce faire, le service compte sur le producteur à succès Greg Berlanti. Déjà l’origine de l’Arrowverse et de Titans, il produira pour HBO Max deux nouvelles séries labellisées DC : une série Green Lantern et une anthologie Strange Adventures. Elisabeth Banks produira quant à elle une série pour enfants, Super Hero Girls. Enfin, la plateforme bénéficiera dès son lancement du film Joker, le dernier gros carton à l’écran côté comics.

HBO Max a par ailleurs décroché le très convoité J.J. Abrams, dans un contrat à 250 millions de dollars. Au début, il n’était question que d’une série sur Lovecraft, intitulée Lovecraft Country. Mais en avril 2020, il a été annoncé que le réalisateur pilotera une série DC Comics, Justice League Dark. Le comicbook dont sera tirée la série se concentre sur les personnages aux pouvoirs surnaturels, dont le très adoré personnage John Constantine qui est aujourd’hui présent dans Legends of Tomorrow. J.J. Abrams supervisera également, via sa boîte de production Bad Robots, une série inspirée de l’univers de Shining, l’œuvre de Stephen King, ainsi qu’un nouveau projet original sur un réseau criminel dans les années 1970.

Sont de la partie : Greg Berlanti, Ridley Scott, Issa Rae, JJ Abrams, Mindy Calling…

La liste des productions originales ne s’arrête pas au monde super-héroïque. Ridley Scott produira une série de science-fiction, Raised by Wolves, où l’on découvrira deux robots androïdes chargés d’élever des enfants humains sur une planète lointaine. Toujours en SF, la plateforme proposera avec Denis Villeneuve une série adaptée de Dune, l’œuvre littéraire culte. En matière de comédies, la showrunneuse de Insecure, Issa Rae, proposera Rap Sh*t, une série centrée sur un groupe de rappeuses. Mindy Calling, de The Mindy Project, écrira College Girls, un show centré sur trois étudiantes colocataires.

Concernant le genre du drama, le reboot de Gossip Girl, dirigé par les mêmes créateurs que la série originale, relèvera également d’un contenu estampillé HBO Max. On connait déjà le casting et que les personnages, ainsi que les thèmes, seront « modernisés ». Le service SVOD bénéficiera aussi d’une « anthologie romantique » nommée Love Life, et dont la première saison met en scène Anna Kendrick. Cette série est l’une des premières à avoir un trailer disponible. Kaley Cuoco quant à elle retrouvera le petit écran comme actrice principale d’un polar dramatique piloté par Berlanti Productions, The Flight Attendant : une hôtesse de l’air se réveille à côté… d’un cadavre. Enfin, Legendary, qui a aussi un trailer, nous emmènera dans des salles de bal « underground ».

Sur les achats de droits, HBO a dépensé 2 milliards de dollars. Résultat, là aussi, il y a du très lourd. En plus des 23 saisons de South Park et de l’intégralité de Doctor Who en exclusivité, deux des sitcoms les plus populaires de l’histoire seront dans l’offre : Friends et The Big Bang Theory. Le partenariat entre Hulu et Warner permettra de proposer Rick & Morty dès l’offre de départ. Si la saga Harry Potter vient de quitter Netflix, c’est pour rejoindre le catalogue HBO Max, aux côtés de tous les films du Seigneur des Anneaux.

L’intégralité de la série moderne Doctor Who sera disponible sur HBO Max, tout comme Friends, The Big Bang Theory ou encore South Park. // Source : @HBOPR

Ce n’est là qu’une portion de tout le catalogue, puisque ce service SVOD contiendra à son lancement autour de 10 000 heures de visionnage, tous types de productions confondus. À noter toutefois qu’on ne sait toujours pas précisément quels programmes seront disponibles au lancement.

À quoi ressemblera HBO Max

Durant la conférence de presse qui s’est tenue ce 29 octobre, HBO Max a enfin montré un peu plus d’éléments de son interface et de ses caractéristiques. « Recommandé par les humains » est sans doute la fonctionnalité phare que le service veut valoriser — une petite pique évidente au leader Netflix et ses algorithmes de recommandation. Ce ne sera pas seulement un petit bonus, mais bien un élément central de l’expérience.

Des célébrités, comme Zac Effron, auront une page personnelle sur laquelle ils évoqueront leurs films et séries favoris, sous forme de liste ou de stories façon Instagram et Snapchat. Il sera alors possible d’accéder directement à la page des productions évoquées. Cette fonctionnalité n’est pas réservée aux stars : tout le monde pourra se créer un profil et proposer des recommandations.

Exemple de l’interface avec la fonctionnalité « recommandé par des humains ». // Source : HBO

HBO Max s’engouffre même dans la valorisation du co-viewing : des suggestions s’afficheront en fonction de ce que regardent les amis avec lesquels vous êtes connectés. « Le visionnage partagé va littéralement rassembler les familles en simplifiant les contenus sur lesquels vous mettre d’accord. Vous pourrez créer un profil commun et obtenir des recommandations sur vos visionnages communs — sans perturber les profils personnels ! », explique HBO.

On comprend clairement que la plateforme se veut « humaine » et interactive, et non pas seulement un simple catalogue algorithmique. Dans cette optique, HBO Max proposera sur son application mobile ses propres podcasts pour discuter des productions originales et en révéler les coulisses. Une première pierre a été posée à cet édifice, comme une sorte de test, avec la série Chernobyl.

Sur l’ergonomie, HBO Max annonce miser sur une interface épurée et facile à utiliser. Par exemple, si vous êtes fan de DC, vous pourrez sélectionner un filtre pour ne sélectionner que les productions estampillées DC. Idem si vous voulez ne filtrer que les séries originales HBO ou les Looney Tunes. Des listes très précises seront mises en place, comme exemple tous les épisodes de Friends où une célébrité apparaît (oui, ça fait beaucoup).

Le filtre HBO Max par type de productions. // Source : HBO

HBO Max est un projet ambitieux. Avec une dépense de 2 milliards de dollars pour le lancement, puis de 4 milliards sur les trois prochaines années, il ne sera pas rentable tout de suite. Mais la firme de Warner espère atteindre 75 à 90 millions d’abonnés dans le monde entier d’ici 2025. À titre de comparaison, Netflix en a 158 millions dans le monde. D’ailleurs, cette dernière déclaration permet d’être certain que l’offre arrivera en France dans peu de temps, même si aucune date n’a encore été annoncée pour un lancement en dehors des États-Unis. Si c’est sur le schéma de Disney Plus, on peut imaginer que la version francophone sera disponible vers la fin de l’année 2020 ou début 2021.

Quel est le service de SVOD fait pour vous ?

Article publié initialement le 30 octobre 2019 et mis à jour le 21 avril 2020

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