Des outils existent pour connaître l'emplacement de la Station spatiale internationale (ISS) au-dessus de la Terre. D'autres permettent de savoir aussi les heures de passage de l'ISS au-dessus de la France en 2021, et dans quelle direction regarder.

Depuis le 23 avril 2021, Thomas Pesquet est de nouveau à bord de la Station spatiale internationale, filant à plus de 28 000 km/h, à près de 400 km d’altitude au-dessus de la Terre. Il y restera six mois. Au cours de son séjour, il commandera l’ISS, conduira des expériences scientifiques, procédera à des sorties extravéhiculaires et établira un nouveau record pour la France.

Où se trouve l’ISS en ce moment ?

Tout au long de son voyage, vous avez la possibilité de connaître en temps réel où se trouve l’ISS en orbite autour de la Terre. Il vous suffit pour cela de vous rendre sur une page dédiée de l’agence spatiale européenne (ESA). Ce suivi est un bon moyen de savoir si l’ISS passe au-dessus de chez vous et quand. En effet, il est possible de distinguer la station à l’œil nu, si la météo le permet.

En orbite autour de la Terre, il ne faut qu’environ 90 minutes à l’ISS pour boucler un tour complet de la planète bleue. De fait, l’équipage à bord a droit en une seule journée à seize aubes et crépuscules. Le tracker fourni par l’ESA indique également où se trouvait l’ISS il y a 90 minutes et où elle sera dans 90 minutes. Il y a un décalage de 2 200 km de l’ISS, du fait de la propre rotation de la Terre.

 

Is it a bird ? Is it a plane ? No ! It’s the ISS. // Source : Clement Larrive

Quand voir l’ISS en France ?

Si vous voulez anticiper le passage de l’ISS, l’agence spatiale américaine fournit un outil sur le site Spot The Station. Pour l’utiliser, il suffit de sélectionner le marqueur sur la carte qui est le plus proche de votre emplacement géographique. Des points sont proposés en nombre pour la France. Sélectionnez « View sighting opportunities » pour avoir une liste des passages pour une période donnée.

Le site de la Nasa indique entre autres les heures de passage de l’ISS au-dessus de la France en 2021, en tout cas pour les dix jours à venir. Le site renseigne, outre la date, la durée de visibilité, dans quelle direction l’ISS va apparaître et vers où elle va aller. Autre possibilité : le site Heavens Above. Il s’agit d’une plateforme qui permet aussi de savoir quand et où observer les passages de l’ISS, notamment à l’œil nu.

Combien de personnes sont à bord de l’ISS ?

Outre l’emplacement de l’ISS en orbite, il existe un outil qui permet de  connaître le nombre de personnes actuellement dans la station. On en dénombre sept, début septembre : les Russes Piotr Doubrov et Oleg Novitski, le Japonais Akihiko Hoshide, les Américains Shane Kimbrough, Megan McArthur et Mark Vande Hei, ainsi que le Français Thomas Pesquet. Ce suivi est notamment proposé par la Nasa.

Par ailleurs, il est à noter un autre service qui lui, sert à comptabiliser le nombre de gens dans l’espace. L’ISS n’est en effet pas la seule structure habitable durable dans l’espace : il y a aussi la station chinoise, qui permet à des taïkonautes d’expérimenter les séjours longs en orbite autour de la Terre. La base orbitale chinoise compte trois occupants : Nie Haisheng, Lio Boming et Tang Hongbo.

Parfois, il y a vraiment trop de monde à bord (mais heureusement, ça ne dure pas, car il n’y a vraiment pas assez de place). // Source : Via Twitter @Astro_Soichi (photo recadrée)

À quelle altitude se trouve l’ISS ?

La Station spatiale internationale se trouve environ à 400 kilomètres de distance de la Terre. Il s’agit d’une moyenne, car l’ISS modifie parfois sa trajectoire en fonction des circonstances (par exemple, si des débris spatiaux constituent un risque). Celle-ci est d’ailleurs rehaussée de temps à autre par des manœuvres et à l’aide des vaisseaux de ravitaillement, car elle a tendance à descendre avec le temps.

L’orbite de l’ISS n’est pas parfaitement circulaire : elle est légèrement elliptique, avec un périgée (moment le plus proche par rapport au point autour duquel l’ISS gravite) vers les 330 à 350 km et un apogée (moment le plus éloigné) vers les 420 km. Ce sont des ordres de grandeur. L’ISS évolue dans l’orbite terrestre basse (ou LEO, pour low earth orbit en anglais), dont le plafond est à 2 000 km d’altitude.

Article publié initialement le 08 mai 2021 et mis à jour le 07 septembre 2021

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