En décembre 2020, de nouveaux événements astronomiques sont à prévoir. Entre la très attendue conjonction serrée de Jupiter et Saturne, ou l'essaim d'étoiles filantes des Géminides, il y aura diverses occasions d'admirer les cieux.

C’est dernier mois de l’année 2020, dont on retiendra évidemment l’historique épidémie de coronavirus. Mais cette année, on a aussi pu admirer de beaux spectacles célestes – par exemple, en octobre, Mars n’avait pas été aussi proche de la Terre depuis 15 ans. D’ailleurs, ce n’est pas terminé : il reste encore d’autres événements à voir jusqu’à la fin du mois de décembre.

Voici les rendez-vous à ne pas manquer avec le ciel avant la fin de l’année.

Les phases de la Lune

Tous les 29 jours environ, la Lune effectue sa lunaison. Elle connaît diverses phases, que l’on utilise comme repères. Elles servent à désigner l’ensoleillement de la face visible de l’astre, qui n’est pas toujours éclairée de la même façon par le Soleil. Voici les dates à noter pour décembre.

  • Le mardi 8 décembre, c’est le jour du dernier quartier. On observe une demi-Lune.
  • Le lundi 14 décembre correspond à la nouvelle lune, invisible dans le ciel.
  • Le mardi 22 décembre, c’est l’étape du premier quartier. On retrouve une demi-Lune.
  • Le mercredi 30 décembre, c’est le moment de la pleine Lune. La face visible de l’astre est entièrement éclairée par le Soleil.

Les planètes observables à l’œil nu

Mercure, saisissable à l’œil nu en novembre, cesse d’être visible tout au long du mois de décembre. Vénus, Mars, Jupiter et Saturne sont toujours observables : voici à quels moments et dans quelles constellations les chercher.

Vénus Mars Jupiter Saturne
Du 1er au 6 6h40 – 8h20 Balance 17h – 3h Poissons 17h – 19h30 Sagittaire 17h – 19h40 Sagittaire
Du 7 au 13 7h – 8h30 Balance 17h – 2h50 Poissons 17h – 19h10 Sagittaire 17h – 19h20 Sagittaire
Du 14 au 20 7h20 – 8h30 Balance 17h – 2h30 Poissons 17h – 18h50 Sagittaire 17h – 18h50 Capricorne
Du 21 au 27 7h40 – 8h40 Ophiuchus 17h – 2h20 Poissons 17h – 18h30 Capricorne 17h – 18h30 Capricorne
Du 28 au 31 7h40 – 8h40 Ophiuchus 17h – 2h20 Poissons 17h – 18h30 Capricorne 17h – 18h30 Capricorne

Les autres phénomènes astronomiques

En décembre, un essaim météoritique est au programme. C’est aussi ce mois-ci que survient une conjonction très rapprochée entre deux planètes visibles à l’œil nu.

  • Le matin du samedi 12 décembre, Vénus est toute proche du croissant de Lune. Rendez-vous à l’aube pour en profiter.
  • Le dimanche 13 décembre, c’est le pic d’activité des Géminides, un essaim d’étoiles filantes.
  • Le lundi 14 décembre, une éclipse totale de Soleil est annoncée. Elle n’est pas visible en France : c’est depuis l’Amérique du Sud que l’on pourra y assister.
  • Le jeudi 17 décembre, le croissant de Lune s’approche des planètes Jupiter et Saturne.
  • Le lendemain, vendredi 18 décembre, devrait être une belle d’occasion d’admirer la lumière cendrée sur la Lune (le clair de Terre, sur la partie sombre de la Lune).
  • Le lundi 21 décembre, ce sera le jour du solstice d’hiver. C’est aussi à cette date que doit avoir lieu la Grande conjonction de Jupiter et Saturne, un événement astronomique rare.
  • Le mercredi 23 décembre, la Lune est en conjonction avec Mars au début de la nuit.
La Lune, Jupiter et Saturne. // Source : Flickr/CC/xylophilist (photo recadrée)

Vous savez maintenant ce qu’il ne faudra pas louper dans le ciel en décembre 2020. Bonnes observations !

Crédit photo de la une : Flickr/CC/Kent Wang (photo recadrée)

Partager sur les réseaux sociaux

La suite en vidéo