Loin de se lancer à la conquête de l'Occident, Xiaomi réserve encore ses produits aux contrées asiatiques. Et si vous le regrettez tant les smartphones de la marque sont intrigants, nous avons préparé un guide pour importer des produits Xiaomi depuis l'Empire du milieu... sans faire d'erreur.

On ne présente plus Xiaomi. En l’espace de quelques années, cette startup à l’origine d’une ROM Android nommée MIUI est devenue l’un des plus importants vendeurs de smartphones au monde. Régnant d’une main de maître sur la Chine avec l’empire Huawei.

Originaux, réussis et surtout possédant un rapport qualité/prix très pertinent, les produits de la marque chinoise ont réussi à gagner le cœur des consommateurs asiatiques, de la Chine à l’Inde. Et vu d’Europe, il y a parfois de quoi envier ces utilisateurs qui ont accès facilement aux produits Xiaomi. Pour nous, consommateurs européens, l’achat de produit chinois relève de l’aventure sur le web.

Voilà pourquoi, après avoir testé pas mal d’importateurs et de méthodes, nous nous sommes lancés dans l’écriture de ce guide qui vous permettra de devenir un Marco Polo 2.0 en toute sérénité. Jusqu’à ce que Xiaomi se décide enfin à vendre ses produits directement hors d’Asie : ce sera peut-être le cas pour le Mi Note 2.

Connaissez-vous vraiment les produits Xiaomi ?

 

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Pourquoi s’intéresser aux produits Xiaomi ? Loin de nous l’idée de mettre en avant la marque de manière indue, mais il y a une grande différence entre Xiaomi et des marques comme Lenovo ou Huawei : les produits de ces géants sont disponibles à l’achat en Europe.

En plus, la société qui se fait surnommer l’Apple chinois a de vrais arguments pour les passionnés d’Android et de téléphonie mobile : des produits très bien finis, au design toujours soigné, une version d’Android (MIUI) belle et efficace et surtout des composants dignes du très haut de gamme, le tout à des prix très serrés.

Le Mi5 dévoilé au MWC n’avait pas manqué de nous enthousiasmer. Le flagship de la marque propose à un prix très inférieur à la concurrence, des composants et une finition digne des hauts de gamme Android les plus célèbres. Le Mi5S, son successeur, est un concentré de puissance à faire pâlir les constructeurs traditionnels. Quant au Mi Note 2, il profite de l’échec du Galaxy Note 7 pour s’imposer sur le marché de la phablette… et pourrait sortir en Europe.

À lire sur Numerama : Xiaomi dévoile ses Mi5S et Mi5S Plus, deux nouveaux smartphones haut de gamme

Au delà des smartphones, c’est aussi tout un écosystème d’accessoires connectés aux prix très intéressants qui nous fait apprécier Xiaomi. On parlait récemment de son autocuiseur connecté, mais on craquerait quand même plus facilement pour ses écouteurs (les Pistons) de qualité ou son désormais très célèbre Mi Band, le bracelet connecté le moins cher du marché, ou encore la très accessible Go-Pro like, nommée Xiaomi Yi Action.

Pour découvrir tous les produits Xiaomi en langue française, vous retrouverez une rubrique dédiée au constructeur chez nos confrères de FrAndroid, mais aussi des tas d’informations le forum de la communauté française de MIUI, MIUI-France.

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Avertissements avant achat

Attention à ne pas être trop enthousiaste : les produits Xiaomi sont encore principalement réservés à des consommateurs européens avertis, qui savent ce qu’ils achètent. Afin d’être sûr de ne pas faire de mauvais choix, quelques conseils et avertissements.

  1. Les bandes de fréquence : Les téléphones Xiaomi étant à destination de marchés dont le réseau n’est pas exactement installé de la même manière que sur le territoire français, le support de nos bandes de fréquence 4G pose problème. Et il s’agit surtout de la bande 800 mhz, que nos opérateurs français plébiscitent pour la 4G, alors qu’elle n’est pas supportée en Chine. Concrètement, si vous êtes chez Orange et SFR, vous ne disposerez pas des réseaux 4G de votre opérateur dès lors que l’installation repose sur cette bande. Toutefois, Free ne l’utilise que très peu pour sa 4G, et Bouygues moins que ses deux concurrents historiques. En pratique, vous réussirez à capter la 4G en France avec un smartphone Xiaomi, cette bande mise à part. Pensez donc à vous renseigner sur les bandes 4G disponibles autour de chez vous.
  2. La ROM : Sur ses smartphones, Xiaomi propose sa version d’Android, profondément remanié à la sauce Mi. MIUI est actuellement en version 7 et est basée sur Android 6.0. En revanche, seule la version Global de la ROM propose une traduction (minimaliste) en langue française. Vous devrez donc très certainement pratiquer des modifications et des changements de ROM après votre achat. Soyez prêts à devoir vous pencher dans les méandres techniques des recovery et autres root.
  3. L’écosystème Mi : Si vous utilisez un téléphone Android, vous connaissez déjà l’écosystème propre à Google et son OS : Play Store, Gmail et autres Googleries. Mais en Chine ces services sont interdits par les autorités, ce qui a été pour Xiaomi l’occasion de fournir ses propres solutions et écosystèmes autour de ses produits. Le problème pour nous, Européens, est principalement que l’écosystème Mi, majoritairement en chinois est quasi-inutilisable en France. Il vous faudra donc passer par une installation des solutions Google sur votre téléphone, notamment du Play Store — uniquement disponible dans le ROM Global. Ou télécharger des versions traduites des solutions Xiaomi, comme pour l’application Mi Fit du Mi Band.
  4. Prévoir des adaptateurs : Beaucoup des vendeurs vous offriront un adaptateur pour la prise américaine des produits Xiaomi, mais parfois certains ne vous le proposeront pas. Nous vous conseille donc de prévoir des adaptateurs U.S. à U.E. pour être sûr de pouvoir brancher vos produits sans souci à la maison.

Si tout cela ne vous a pas découragé, vous pouvez passer à l’étape suivante : envisager l’achat d’un produit Xiaomi.

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Où acheter des produits Xiaomi ?

Si vous ne trouverez pas de téléphones Xiaomi à la Fnac tant que la marque n’aura pas investi notre vieux continent, vous allez trouver sur le web une foule de boutiques qui se proposent de vendre aux Européens et Américains des produits chinois. Ces services ne sont pas donnés généreusement pour l’amour des smartphones chinois, mais ils constituent aujourd’hui tout un business, juteux, pour de nombreuses boutiques. Et face à ces apprentis-importateurs installés en Chine, la prudence est de mise.

Les boutiques d’import

Premièrement, vous devrez faire attention aux prix pratiqués par ces boutiques. Par exemple, à la sortie d’un nouveau produit, la rareté du produit va permettre aux importateurs de faire monter les prix très facilement. N’hésitez pas à comparer régulièrement les prix sur différents sites, en commençant par AliExpress. En effet, sur la plateforme de vente d’AliBaba vous trouverez de nombreux vendeurs de produits Xiaomi, vous permettant d’un coup d’œil de comparer les prix et la confiance accordée aux vendeurs par les acheteurs. Le système de notation et d’évaluation d’AliExpress est très précis et relativement fiable : n’hésitez pas à consulter ces notes avant achat.

Ensuite, vous pouvez aussi vous diriger vers des importateurs plus installés et dont le business est déjà plus développé, comme GearBest, TinyDeal ou Ibuygou pour ne citer qu’eux, sans parler de Xiaomi-France. L’avantage de ces boutiques est leur longévité : comme elles sont déjà présentes depuis quelques années, leur service après-vente a de bonnes garanties pour être disponible après votre achat. Néanmoins, serez-vous vraiment prêt à envoyer votre téléphone en réparation en Chine ? Qui plus est, sur ces boutiques, la prudence est de rigueur : les prix peuvent être particulièrement exagérés.

Attention à la contre-façon

Attention au paradoxe chinois : on connaît la puissance des copycats de marques européennes mais n’imaginez pas que les Chinois ne copient pas des produits chinois. En effet, le laxisme de ces 20 dernières années de la part du gouvernement face aux contrefaçons a installé un vrai business sur le web, qui concerne aussi les marques locales. Alors faites attention à ne pas acheter un produit Xiaomi de contrefaçon.

Afin de les repérer facilement, soyez malins et faites attention aux offres trop intéressantes — non, Xiaomi ne vend pas d’écouteurs à 2 dollars. Regardez aussi les commentaires et notes des précédents acheteurs. Sur les sites déjà cités dans ce guide, vous ne devriez pas trouver de contrefaçons. À la réception de votre produit, vous pourrez vérifier l’authenticité de celui ci grâce aux QR codes de Xiaomi ou à votre IMEI. Pour ce faire, rendez vous ici et sur le forum officiel anglophone.

Préparez le transport de la Chine à la France

Lors de l’achat, vous allez rapidement devoir choisir votre mode de livraison. Plusieurs sont souvent proposés par les vendeurs. Nous vous conseillons vivement de porter attention aux délais annoncés, surtout s’il s’agit d’un smartphone que vous attendez de pied ferme. Par exemple, le mode de transport par défaut sur AliExpress peut mettre plus de trois semaines avant une livraison, une surprise désagréable que vous pouvez souvent éviter en payant quelques euros de plus pour une livraison rapide.

Le service de livraison que nous aurions tendance à conseiller serait DHL, la société allemande étant reconnue pour son savoir faire et la rapidité de son réseau à travers le monde. Vous devrez peut être payer plus cher, mais vous gagnerez à être assuré du bon déroulé du voyage. En revanche, difficile d’échapper à la TVA sur ces produits : DHL signalera le prix de votre produit à l’entrée dans le territoire, et le plus souvent, vous devrez régler les taxes lors de la livraison.

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Parfois, sur certaines boutiques, les importateurs possèdent des stocks localisés en Europe, ou moins éloignée que la Chine. Si vous en avez l’occasion, privilégiez ces stocks dont les produits vous seront plus vite livrés — et pour moins cher — en vous évitant souvent les taxes d’entrée sur le territoire français.

Comment utiliser du Xiaomi en France ?

Vous étiez prévenus : même après avoir acheté et reçu un produit Xiaomi en parfait état, ce n’est pas encore gagné. Voici de quoi régler la majorité de vos problèmes pratiques.

Bien choisir la ROM MIUI pour son smartphone

Comme nous le précisions, il est fort probable qu’à votre premier allumage la ROM installée ne vous convienne pas et ce pour différentes raisons : soit votre téléphone est livré avec la ROM chinoise, soit, pire, il est livré avec une version vaguement internationale mais qui peut contenir des malwares et autres crapwares installés subrepticement par votre importateur.

Dans tous les cas, nous vous conseillons d’installer vous même votre ROM : ainsi vous vous assurerez de pouvoir la garder à jour, d’avoir la version Global en français et d’avoir les Google Apps. Pour trouver votre ROM, rendez-vous sur la communauté officielle de MIUI.

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Trouvez votre modèle dans la sélection

Pour l’exemple, nous allons prendre comme exemple un Mi Note sur lequel nous voulons installer la dernière ROM Global officielle. Une fois le modèle trouvé, vous pouvez donc choisir la version que vous désirez.

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Pour clarifier les spécificités des différentes versions de la ROM, nous avons fait un tableau qui vous permettra d’y voir plus clair. Bien sûr, nous conseillons à quelqu’un qui ne voudrait pas avoir à mettre à jour fréquemment son téléphone d’utiliser la ROM Stable Global. 

ROM Mise à jour Google Apps Français Root
Stable Global Fréquence ralentie Oui Oui Non
Developer Global Tous les vendredi Oui Oui Non
Stable China Fréquence ralentie Non Non Non
Developer China Tous les vendredi Non Non Oui

Une fois la ROM téléchargée, rendez-vous dans l’application « Mise à jour » de votre Xiaomi — ou « Update » s’il est en anglais.

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Une fois dans l’application, sélectionnez les trois points, et touchez « Sélectionner une mise à jour à installer ». Retrouvez ensuite dans vos dossiers le .zip que vous avez copié sur votre smartphone et lancez la mise à jour.

Votre smartphone va redémarrer et vous serez ready to rock !

En conclusion

Une fois françisé et à jour, votre téléphone ou votre accessoire Xiaomi sera donc prêt à être utilisé en France. Vous ne devriez plus rencontrer de problème si vous avez bien suivi nos avertissements et que vous appréciez avoir un produit atypique que pourrez vraiment personnaliser, quitte à devoir passer un peu de temps à bidouiller.

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