Toutes les planètes tournent autour du Soleil (oui, Pluton aussi, mais ce n’est pas une planète). Mais laquelle est la plus rapide à faire un tour sur son orbite ?

Parmi les nombreuses petites fonctions utiles arrivées avec iOS 16 sur les iPhone, l’écran de verrouillage n’est pas passé inaperçu. Vous pouvez y faire apparaître le système solaire, avec la position de ses astres en temps réel. Évidemment, le mouvement des planètes qui apparaissent sur l’écran n’est pas perceptible, même si vous fixez l’image pendant quelques instants.

Dans notre système, chaque planète évolue bien à son propre rythme autour du Soleil. Mais, quelle est la plus rapide de toutes dans ce mouvement de révolution autour de l’étoile ? C’est la petite Mercure : elle boucle le plus vite une orbite autour du Soleil. Il s’avère que c’est aussi la planète la plus proche de l’étoile.

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Les planètes qui tournent autour du Soleil (les objets ne sont pas à l’échelle).

Voici les vitesses de révolution des différentes planètes dans le système solaire (en kilomètres par seconde et en kilomètres par heure), et la période de révolution (soit la durée de l’année sur chacune, en jours ou années terrestres). Pluton est ajouté à la liste, même si ce n’est pas une planète, mais une planète naine.

PlanèteVitesse en kilomètres par secondeVitesse en kilomètres par heurePériode de révolution
MercureVitesse en kilomètres par seconde47,87 km/sVitesse en kilomètres par heure172 332 km/hPériode de révolution87,97 jours
VénusVitesse en kilomètres par seconde35,02 km/sVitesse en kilomètres par heure126 072 km/hPériode de révolution224,7 jours
TerreVitesse en kilomètres par seconde29,78 km/sVitesse en kilomètres par heure107 208 km/hPériode de révolution365,256365 jours
MarsVitesse en kilomètres par seconde24,077 km/sVitesse en kilomètres par heure86 677 km/hPériode de révolution686,93 jours
JupiterVitesse en kilomètres par seconde13,07 km/sVitesse en kilomètres par heure47 052 km/hPériode de révolution11,86 ans
SaturneVitesse en kilomètres par seconde9,69 km/sVitesse en kilomètres par heure34 884 km/hPériode de révolution29,42 ans
UranusVitesse en kilomètres par seconde6,81 km/sVitesse en kilomètres par heure24 516 km/hPériode de révolution83,75 ans
NeptuneVitesse en kilomètres par seconde5,43 km/sVitesse en kilomètres par heure19 548 km/hPériode de révolution163,72 ans
PlutonVitesse en kilomètres par seconde4,74 km/sVitesse en kilomètres par heure17 064 km/hPériode de révolution247,92 ans

Plus une planète est proche du Soleil, plus elle est rapide

Le fait que les planètes soient de moins en moins rapides, plus elles sont éloignées du Soleil, n’est pas un hasard. Plus un objet est proche de l’étoile du système solaire, plus il doit aller vite pour conserver son orbite. Cette vitesse de déplacement n’est par ailleurs pas constante. Au périhélie, les astres avancent plus vite sur leur orbite : à l’aphélie, ils avancent plus lentement. Les variations sont toutefois assez négligeables, puisque les planètes du système solaire ont quasiment des orbites circulaires autour du Soleil.

Pour les comètes, en revanche, la situation est différente, car leur orbite autour du Soleil est très excentrique. On le voit avec l’exemple de la comète de Halley. En 1948, alors que la comète était à l’aphélie (bien au-delà de l’orbite de Neptune), elle évoluait à la vitesse de 0,91 km/s. En 1986, au périhélie (dans l’orbite de Vénus), la comète avait une vitesse de 54,55 km/s.