La Nasa et SpaceX partagent de nombreuses photographies prises lors de la mission Crew Demo 2, qui consistait à envoyer deux astronautes à bord de l'ISS grâce la fusée Falcon 9. Des clichés parfois saisissants.

Mission accomplie pour SpaceX. L’entreprise américaine a réussi fin mai à envoyer deux astronautes à bord de la Station spatiale internationale, grâce à une fusée Falcon 9 et une capsule Crew Dragon. La mission, partie de Floride le 30 mai, s’est conclue le lendemain avec l’amarrage du vaisseau à l’ISS, après dix-neuf heures passées en orbite et une série de manœuvres pour réussir le rendez-vous spatial.

Les deux Américains, Robert Behnken et Douglas Hurley, doivent rester à bord (jusqu’à une date encore indéterminée) en compagnie des cosmonautes russes Anatoli Ivanichine et Ivan Vagner, et de leur compatriote Christopher J. Cassidy. Ensuite, les deux hommes rentreront sur Terre avec la capsule spatiale, qui finira sa course dans l’océan Atlantique. Cette rentrée atmosphérique constituera le point final de l’opération.

SpaceX et la Nasa publient des photos du vol habité vers l’ISS

En attendant cette dernière phase de l’ultime test de SpaceX, qui lui permettra ensuite de passer aux missions opérationnelles avec des équipages plus nombreux (et probablement avec Thomas Pesquet aussi, car l’intéressé doit retourner sur l’ISS en 2021), l’entreprise américaine comme la Nasa ont partagé ces derniers jours des clichés immortalisant cette journée.

Sur Flickr, SpaceX a mis en ligne une vingtaine de photographies, avec pour intitulé « Crew Demo-2 Mission », tandis que l’agence spatiale américaine a ouvert un album dédié (« SpaceX Demo-2 ») contenant pas loin de 300 éléments à visionner. Si toutes les photos ne vous intéresseront pas nécessairement, certaines particulièrement réussies valent le coup d’œil. Nous vous en avons sélectionné certaines ci-dessous :

SpaceX Nasa Crew Demo 2 6
Le calme avant la tempête, d’une certaine façon. // Source : NASA/Bill Ingalls
SpaceX Nasa Crew Demo 2 8
La Nasa a multiplié les ultimes vérifications du lanceur et des procédures pour que le tir ne souffre d’aucun problème. // Source : NASA/Bill Ingalls
SpaceX Nasa Crew Demo 2 7
La fusée, prête à partir, dans le crépuscule de Floride. // Source : NASA/Bill Ingalls
SpaceX Nasa Crew Demo 2 1
Le matin de la première tentative, hélas avortée pour cause de mauvais temps. // Source : SpaceX
SpaceX Nasa Crew Demo 2 4
La passerelle très futuriste est retirée pour dégager la zone de lancement. // Source : NASA/Joel Kowsky
SpaceX centre spatial Kennedy
Vue aérienne du centre spatial Kennedy, deux minutes avant le décollage. // Source : Chris Cassidy
SpaceX Nasa Crew Demo 2 9
Décollage ! // Source : SpaceX Nasa Crew Demo 2 9
SpaceX Nasa Crew Demo 2 5
Les moteurs Merlin, au nombre de neuf, en action pour pousser la fusée dans l’espace. // Source : NASA/Joel Kowsky
SpaceX Nasa Crew Demo 2 2
Au sommet de la fusée, Robert Behnken et Douglas Hurley. // Source : SpaceX
SpaceX Demo-2
Un jour, ce sera pour la Lune. // Source : NASA/Joel Kowsky
SpaceX Nasa Crew Demo 2 3
En quelques secondes, la fusée franchit mach après mach, aidée en cela par la raréfaction de l’air, qui réduit les frottements. // Source : SpaceX
SpaceX Nasa Crew Demo 2 10
La fusée est déjà presque hors de vue, mais il reste encore la trace de son passage. // Source : NASA/Bill Ingalls
SpaceX Crew Dragon ISS
La capsule Crew Dragon a mis près de 19 heures à rallier l’ISS. // Source : Nasa
SpaceX Crew Dragon
L’amarrage se fait automatiquement, même si les astronautes peuvent si besoin prendre la main sur les ultimes manœuvres. // Source : Nasa
SpaceX Crew Dragon ISS docking
Amarrage imminent de la capsule à la Station spatiale internationale. // Source : Nasa

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