Le mois de mars 2020 sera propice aux observations du ciel, si la météo le permet. Au programme : la lumière zodiacale, un beau quatuor céleste et des conjonctions. Voici les dates à retenir pour ne rien manquer.

Il fallait une bonne dose de motivation pour observer les phénomènes célestes du mois de février, car la météo n’a pas toujours été clémente. Mars est arrivé avec de nouvelles opportunités de regarder le ciel, en espérant qu’il soit un peu moins voilé.

Quatuor céleste, lumière cendrée, conjonctions… voici les phénomènes astronomiques qui devraient ponctuer ce mois de mars 2020.

Les phases de la Lune

La face visible de la Lune depuis la Terre n’est pas toujours éclairée de la même façon par le Soleil. La Lune effectue ce qu’on appelle une lunaison tous les 29 jours environ. Cela correspond au délai entre deux nouvelles lunes.

  • Le lundi 2 mars, c’est le jour du premier quartier. On peut admirer une demi-lune (ou une Lune en quadrature Est).
  • Le lundi 9 mars sera le jour de la pleine lune. Plusieurs croyances sont associées à cette situation, qui signifie simplement que la face visible de la Lune est entièrement illuminée.
  • Le lundi 16 mars, ce sera la phase du dernier quartier. Cette fois, la Lune est en quadrature Ouest.
  • Le mardi 24 mars, c’est le moment de la nouvelle lune. L’astre n’est pas observable dans le ciel.

Les planètes observables à l’œil nu

La Lune n’est pas le seul astre qu’il est possible de contempler dans le ciel. Certaines planètes sont repérables à l’œil nu. Voici dans quelles constellations les chercher ce mois-ci.

MercureVénusMarsJupiterSaturne
Du 1er au 87h10 – 7h20 Verseau18h50 – 22h10 Bélier5h30 – 7h20 Sagittaire5h50 – 7h20 Sagittaire6h20 – 7h20 Sagittaire
Du 9 au 15invisible19h – 22h30 Bélier5h20 – 7h Sagittaire5h30 – 7h Sagittaire5h50 – 7h Sagittaire
Du 16 au 22invisible19h10 – 22h40 Bélier5h10 – 6h50 Sagittaire5h10 – 6h50 Sagittaire5h30 – 6h50 Sagittaire
Du 23 au 29invisible19h20 – 23h Bélier5h – 6h30 Sagittaire4h40 – 6h30 Sagittaire5h – 6h30 Capricorne
Du 30 au 31invisible20h30 – 0h10 Taureau5h50 – 7h20 Capricorne5h20 – 7h20 Sagittaire5h30 – 7h20 Capricorne

Les autres phénomènes astronomiques

Plusieurs phénomènes sont à prévoir ce mois-ci. Certains croisements d’astres seront d’ailleurs une belle occasion d’observer des planètes, plus aisément qu’en se repérant à l’aide des seules constellations.

  • Le dimanche 15 mars, attendez le début de la nuit pour observer la lumière zodiacale vers l’ouest.
  • Le mercredi 18 mars, un joli quatuor devrait être visible. Il sera composé de la Lune, de Mars, de Jupiter et de Saturne. Il faudra se lever tôt pour le voir.
  • Le lendemain, jeudi 19 mars, une conjonction entre Saturne et la Lune sera observable.
  • Le vendredi 20 mars est le jour de l’équinoxe de printemps.
  • Le soir du jeudi 26 mars, la lumière cendrée devrait être visible sur la Lune.
  • Le samedi 28 mars, la Lune croise Vénus dans le ciel.
  • Dans la nuit du samedi 28 au dimanche 29 mars, la France passera à l’heure d’été. À 2 heures, il sera 3 heures.

Comment trouver la constellation du Cocher ?

Parmi les constellations visibles dans le ciel d’hiver, on trouve la constellation du Cocher. Elle abrite une étoile très brillante, Capella. Cet astre peut servir à identifier la constellation dans le ciel. Pour cela, il faut d’abord chercher la célèbre « casserole » formée par la constellation de la Grande Ourse.

Une astuce pour trouver la constellation du cocher. // Source : Capture d’écran The Sky Live (annotations Numerama)

La lumineuse Capella se trouve à l’ouest, dans la direction dans laquelle pointe la « casserole » (du côté opposé à son « manche »). Le Cocher est une constellation qui semble dessiner un pentagone sur le ciel. Elle est représentée comme un chariot, avec son conducteur qui porte parfois une chèvre sur son dos (le nom de Capella signifie « chevrette » en latin).

Vous savez désormais quels sont les phénomènes astronomiques notables du mois de mars. Bonne observation du ciel !

Crédit photo de la une : Pexels (photo recadrée)

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