Après une saison 2020/2021 au calendrier chamboulé (reprise plus tardive, moins de matches), la NBA retrouve son format historique, à l’occasion de ses 75 ans. Maintenant que la saison régulière est terminée, il est temps de se plonger dans les playoffs. Où les regarder ? On vous explique tout.

Dans la vie, il n’y a pas que le foot et la Formule 1. Il y a aussi le basket, dont la NBA — ligue professionnelle américaine — en constitue la plus belle vitrine. Des stars en veux-tu en voilà, des records sans cesse battus, des performances surréalistes… Grâce à tous ces ingrédients, la NBA devient un spectacle télévisuel de premier choix. Aujourd’hui, les raisons de s’y mettre sont nombreuses, à commencer par un accès plus facile aux matches — si on met de côté le décalage horaire.

Comme d’autres sports, la NBA a été frappée par la pandémie de coronavirus. La saison 2020/2021 a été raccourcie et a débuté plus tard. Pour 2021/2022, on assiste à un retour à la normale, alors que la NBA fête ses 75 ans.

L’exercice 2021/2022 a débuté le 19 octobre dernier (dans la nuit du 20 en France), date à partir de laquelle les Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo ont remis en jeu leur titre obtenu face aux Phoenix Suns. Les phases finales, appelées playoffs, ont démarré le 16 avril, avec un match entre le Utah Jazz et les Dallas Mavericks.

Il existe deux moyens de profiter de la NBA légalement en France. Il y a d’abord la solution beIN Sports, qui a renouvelé son contrat de diffusion jusqu’en 2024 et va enchaîner une dixième saison de suite en tant que diffuseur officiel. Mais, surtout, la ligue possède sa propre plateforme de streaming, baptisée League Pass. Voilà comment s’abonner et ne rien louper de la future saison de NBA.

Comment se passe une saison NBA ?

Une saison NBA se découpe en deux phases. Il y a d’abord la saison régulière, où les 30 équipes, divisées en deux conférences, disputent chacune 82 matches pour déterminer le top 10 de chaque conférence. Les six premières équipes de chaque classement sont directement qualifiées pour les playoffs, tandis que celles occupant les places 7 à 10 se disputent les deux derniers accès par l’intermédiaire d’un tournoi play-in.

Le déroulement du play-in :

  • L’équipe #7 rencontre l’équipe #8 pour une place en playoffs ;
  • L’équipe #9 rencontre l’équipe #10 ;
  • Le vainqueur de #9 versus #10 rencontre le perdant de #7 versus #8 pour une place en playoffs.

Viennent ensuite les playoffs, qui débutent en avril et se concluent par un choc au sommet entre les deux équipes championnes de leur conférence. Pour triompher, une équipe doit passer quatre tours, à chaque fois au meilleur des sept matches : quarts de finale, demi-finales, finales de conférence et finales NBA. À noter que l’équipe la mieux classée dispose de l’avantage du terrain : elle dispute plus de matches à domicile (format 2-2-1-1-1).

Je veux tout voir

Le NBA League Pass est le meilleur ami des fans de NBA. Il est pensé pour celles et ceux qui ne veulent rien louper de leur sport favori. Les différentes formules permettent de regarder toutes les rencontres en direct (principalement la nuit à cause du décalage horaire) ou en replay — saison régulière et phases finales comprises (soit plus de 1 200 matches). L’application NBA est disponible sur un grand nombre d’appareils (iOS, Android, Android TV, Apple TV, Xbox One, Xbox Series S, Xbox Series X, Chromecast, PC/Mac…) et offre une qualité idéale en HD.

En plus des matches, on peut y trouver des informations essentielles (statistiques, dernières actualités, classements, émissions des studios NBA TV…). À noter que l’application, disponible en français, est géolocalisée (utile pour connaître les horaires exacts). Sur PC/Mac, il est possible de regarder jusqu’à quatre matches en même temps. Vous ne voulez pas être spoilés ? Les scores de la veille peuvent être masqués pour garder la surprise intacte — pratique pour celles et ceux qui veulent regarder en différé (hors-ligne possible en téléchargeant le match). Vous désirez suivre une seule équipe ? Pas de problème.

Le NBA League Pass propose régulièrement des jours gratuits pour profiter de son contenu. Autre point important : l’option Premium permet de regarder sur deux appareils en même temps. Vous pouvez donc, comme sur d’autres plateformes de SVOD, partager l’abonnement avec un ami (et diviser le prix par deux). Attention, le renouvellement est automatique.

Il existe des formules annuelles proposées aujourd’hui à tarif réduit pendant la durée des playoffs :

  • League Pass classique à 18,99 € pour tous les matches (finales comprises) ;
  • League Pass Premium à 27,99 € qui ajoute le double écran.

Ou mensuelles (inintéressantes pendant les playoffs) :

Il y a enfin un pass journalier à 5,99 €.

Je veux voir quelques matches

Vous préférez une solution plus universelle, avec d’autres sports diffusés ? Sachez que beIN Sports est le partenaire de la NBA pour la diffusion en France. Il y a néanmoins un inconvénient : tous les matches ne sont pas proposés sur les différentes chaînes du média (il y en a deux en direct par nuit, y compris pendant les playoffs). Ils sont en réalité imposés par la Ligue, qui peut tout à fait se garder les plus belles affiches pour son League Pass. Cette limite est compensée par des commentaires assurés par des journalistes français (donc en français) et une approche plus éditorialisée (une émission récapitulative intitulée NBA Extra est diffusée du lundi au vendredi, à 12h45, une autre le dimanche soir à 21h). Pour 2021/2022, la grande nouveauté est l’arrivée d’un nouveau consultant de poids : Ian Mahinmi, champion NBA en 2011 avec les Dallas Mavericks.

Plusieurs options d’abonnements sont disponibles pour beIN Sports :

  • Je suis client Opérateur TV (Orange, SFR, Bouygues, Fransat, Canal, Free) : 15 € par mois, par offre, sans engagement et hors pack ;
  • Je veux passer par beIN Sports Connect : 15 € par mois, sans engagement.

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