Quel est le meilleur opérateur mobile en 2019 ? Chaque année, le régulateur des télécoms s'efforce d'évaluer la qualité de chaque réseau. Sa dernière campagne de mesures place Orange en tête et Free Mobile en dernier.

Entre Orange, SFR, Bouygues Telecom et Free Mobile, qui propose le meilleur réseau mobile en 2019 ? À cette question, il est très difficile d’apporter une réponse satisfaisante, définitive et générale. Selon les situations, ça ne sera pas toujours le même opérateur qui aura la meilleure qualité de réseau. Divers facteurs entrent en ligne de compte, sans parler du fait que les besoins peuvent varier d’une personne à l’autre.

Un opérateur mobile qui a de très bons résultats en ville est-il aussi au top en zone rurale ? Offre-t-il toujours un service irréprochable dans les transports, que ce soit pendant un trajet sur l’autoroute, dans le métro ou en TGV ?

Les réponses à ces questions dépendront notamment de votre emplacement géographique, de la disponibilité de l’antenne-relais sur laquelle le signal de votre terminal tente de s’accrocher, si vous êtes en déplacement ou bien immobile, ou encore dans un bâtiment ou bien à l’extérieur.

L’iPhone 11 Pro. // Source : Louise Audry pour Numerama

Malgré certaines limites à un tel exercice, il demeure possible d’avoir une vision globale de la situation et de disposer d’un comparatif général. C’est ce que s’efforce de faire tous les ans l’Autorité de régulation des communications électroniques et des postes (Arcep), à travers ses vastes campagnes d’évaluation de la qualité de service des opérateurs mobiles.

Comme en 2018, le régulateur des télécoms n’y est pas allé de main morte cette année pour fournir une photographie la plus fine possible de chaque réseau. Ainsi, l’autorité déclare avoir effectué plus de 1,5 million de mesures en 2G, 3G et 4G sur l’ensemble du territoire, dans tous les départements et dans différentes situations (dans les transports, à l’extérieur et à l’intérieur des bâtiments).

opérateurs orange free mobile sfr bouygues telecom
Le régulateur a procédé à plus de 1,5 million de mesures pour départager les quatre opérateurs. // Source : FrAndroid

Avant d’aller plus loin, l’Arcep met en garde le public sur les conclusions trop hâtives qui pourraient être tirées de ce classement, ainsi que des comparatifs qui pourraient découler, dans la mesure où le travail qui a été effectué est une synthèse générale. Le cas d’un utilisateur pris isolément pourra donner lieu à de fortes variations de qualité et ne pas être forcément le miroir de cet observatoire.

Aussi, l’Arcep invite chacun à comparer les opérateurs, selon la zone (dense, intermédiaire ou rurale) où il vit, et en fonction des axes de transport qu’il emprunte. Un opérateur qui dessert mal telle zone rurale s’en sort peut-être bien mieux ailleurs, même s’il s’agit aussi d’une région faiblement peuplée. Inversement, un opérateur qui affiche d’excellentes statistiques générales couvre peut-être mal votre domicile.

En ville et à la campagne

Résultats des courses ? Comme chaque année, c’est Orange qui arrive en tête. Suivent ensuite Bouygues Telecom et SFR, qui présentent des résultats semblables. Quant à Free Mobile, il se retrouve dernier ; une place peu flatteuse mais qui s’explique par le fait que l’opérateur est arrivé après tous les autres sur le marché et que rattraper ses rivaux prend du temps. Cela étant, Free Mobile a bien progressé ces dernières années.

Concernant l’opérateur historique, il « affiche les meilleurs résultats sur l’ensemble de la campagne de mesures », observe l’Arcep. Ainsi, « au niveau national et en ce qui concerne la qualité des appels, Orange propose la meilleure qualité de service ». Du côté des SMS, il propose aussi une « excellente qualité de service ». Il est enfin le « meilleur » sur les routes et axes ferroviaires.

Qualité mobile et débits moyens

De façon générale, concernant les débits, l’Arcep constate une « forte augmentation » pour tous les opérateurs. Ainsi, le débit descendant moyen en France métropolitaine est de 45 Mbit/s en 2019 contre 30 Mbit/s en 2018.

La qualité générale s’améliore aussi « de façon significative » pour tout le monde, que ce soit en zone rurale, intermédiaire ou dense. Les écarts entre les quatre opérateurs tendent à se réduire avec le temps, même si une hiérarchie se dégage encore avec cette campagne de mesures. Ci-après, les statistiques détaillées opérateur par opérateur, selon une liste de critères d’évaluation.

Ensemble du pays

Opérateur Orange Free Bouygues SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite 91 % 70 % 91 % 91 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 95 % 92 % 95 % 95 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier) 57 Mb/s 34 Mb/s 45 Mb/s 42 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier) 13 Mb/s 7 Mb/s 10 Mb/s 13 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes 91 % 77 % 92 % 89 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite 84 % 68 % 83 % 79 %

En zone dense (15 plus grandes villes)

Opérateur Orange Free Bouygues SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite 96 % 94 % 95 % 95 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 98 % 96 % 98 % 98 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier) 85 Mb/s 37 Mb/s 64 Mb/s 61 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier) 19 Mb/s 9 Mb/s 12 Mb/s 12 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes 98 % 87 % 96 % 95 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite 95 % 79 % 90 % 89 %

En zone intermédiaire (villes de 10 000 à 400 000 habitants)

Opérateur Orange Free Bouygues SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite 96 % 93 % 95 % 94 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 98 % 96 % 98 % 98 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier) 85 Mb/s 37 Mb/s 64 Mb/s 61 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier) 19 Mb/s 9 Mb/s 12 Mb/s 12 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes 98 % 87 % 96 % 95 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite 95 % 79 % 90 % 89 %

En zone rurale (villes de moins de 10 000 habitants)

Opérateur Orange Free Bouygues SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite 83 % 82 % 83 % 84 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 89 % 86 % 89 % 90 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier) 27 Mb/s 29 Mb/s 28 Mb/s 27 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier) 6 Mb/s 4 Mb/s 7 Mb/s 7 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes 82 % 65 % 86 % 81 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite 68 % 51 % 72 % 68 %

Les 50 lieux les plus visités en France

Opérateur Orange Free Bouygues SFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite 93 % 91 % 90 % 92 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 97 % 96 % 96 % 97 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier) 51 Mb/s 29 Mb/s 34 Mb/s 39 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier) 13 Mb/s 6 Mb/s 8 Mb/s 10 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes 89 % 75 % 91 % 85 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite 77 % 66 % 79 % 76 %

La prise en compte des cinquante lieux touristiques de France les plus visités, une nouveauté de l’édition 2019 de la campagne de mesures vise à « évaluer la régularité de la qualité de service proposée face à des phénomènes de saturation liés à l’afflux de nombreux utilisateurs en un même lieu », détaille le régulateur des télécoms. Cela inclut les musées, les châteaux, les parcs d’attractions ou encore édifices religieux.

Bouygues Telecom et SFR

Concernant Bouygues Telecom et SFR, le régulateur relève que le premier «  tend à s’affirmer comme deuxième opérateur de qualité », mais il reconnaît quand même que le second «  progresse ». De manière générale, « Bouygues Telecom conserve son avantage sur SFR », notamment en zone rurale. C’est ici que la filiale de Bouygues obtient ses meilleurs résultats.

Il est à noter que Bouygues Telecom et SFR ont choisi de travailler main dans la main sur l’extension de leur couverture mobile, en signant un contrat de mutualisation sur la 2G, la 3G et la 4G ainsi qu’un contrat d’itinérance sur le réseau 4G. C’est pour cette raison que les résultats des deux opérateurs sont souvent assez proches. C’est le cas des débits, mais aussi dans la voix et les SMS, l’Arcep évoquant une « qualité comparable ».

Et Free Mobile ?

L’opérateur « s’améliore fortement mais reste sensiblement en retrait » par rapport à ses rivaux, écrit le gendarme des télécoms. L’écart, autrefois flagrant, s’est bien réduit. En fait, c’est surtout en zone rurale que Free Mobile est vraiment loin derrière. Dans les villes plus ou moins peuplées, le quatrième entrant n’est pas loin de faire jeu égal avec Orange, SFR et Bouygues Telecom.

«  Free Mobile progresse sensiblement en ce qui concerne les débits descendants mais la qualité d’expérience (streaming vidéo et navigation web) proposée par cet opérateur en zone rurale, reste loin derrière les autres opérateurs », développe l’Autorité de régulation des communications électroniques et des postes dans son bilan annuel sur la qualité des services mobiles.

Free Mobile est pénalisé par l’absence d’appels haute définition en 4G

Autre point faible significatif, le fait que Free Mobile ne soit pas encore en mesure de fournir des appels haute définition en 4G. En revanche, en ce qui concerne les axes de transport, Free Mobile a enregistré une « amélioration importante » sur les différents axes de transport (autoroutes, routes secondaires, axes ferroviaires). Y compris dans le métro parisien, malgré le ressenti des mobinautes.

Il faut bien sûr tenir compte du fait que Free Mobile est le dernier des quatre opérateurs à s’être lancé dans la téléphonie mobile. Cette explication constitue toutefois une excuse dont l’impact tend à diminuer avec le temps : cela fait maintenant plus de six ans que Free Mobile est sur ce marché. Le prétexte de la jeunesse pour pardonner les écarts de qualité avec la concurrence est de moins en moins recevable.

Xavier Niel, en 2012, année du lancement de Free Mobile. // Source : Kmeron

Couverture dans les transports

Parmi les principales évolutions figure la couverture du métro parisien. Celle-ci a enregistré une « très forte progression » par les quatre opérateurs : le taux de succès pour télécharger une page web atteint 78 % en 2019, contre 42 % en 2018 et à peine 18 % en 2017. C’est le jour et la nuit, même si le ressenti des mobinautes quand ils sont sur un tronçon souterrain peut être différent.

Autoroutes et 20 routes secondaires

Opérateur Orange Bouygues SFR Free
Appels maintenus 2 minutes 93 % 90 % 93 % 81 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 95 % 93 % 95 % 87 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes 94 % 94 % 91 % 69 %

TGV

Opérateur Orange Bouygues SFR Free
Appels maintenus 2 minutes  80 %  77 %  74 % 69 %
SMS reçus en moins de 10 secondes  83 %  77 %  82 % 68 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes  77 %  71 %  87 % 40 %

Intercités et 50 TER

Opérateur Orange Bouygues SFR Free
Appels maintenus 2 minutes  80 %  80 % 80 % 75 %
SMS reçus en moins de 10 secondes  82 % 80 % 83 % 71 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes  78 % 78 % 73 % 50 %

RER et Transiliens

Opérateur Orange Bouygues SFR Free
Appels maintenus 2 minutes  91 %  90 % 86 % 81 %
SMS reçus en moins de 10 secondes  92 % 89 % 90 % 87 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes  92 % 87 %  92 %  65 %

Métros (Paris, Lyon, Marseille, etc.)

Opérateur Orange Bouygues SFR Free
Appels maintenus 2 minutes 58 %  43 % 55 % 43 %
SMS reçus en moins de 10 secondes  84 % 82 % 81 % 78 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes  73 % 70 %  69 %  59 %

Profil des tests

Dans le cadre des mesures effectuées par l’Arcep, des tests ont eu lieu dans plusieurs zones denses, mais aussi dans des régions moyennement peuplées ainsi qu’en milieu rural, à la fois à l’intérieur d’un bâtiment et en dehors. L’enquête a porté sur les services mobiles les plus répandus, à savoir la navigation web, la lecture de vidéo, le transfert de données, l’envoi de SMS et les appels vocaux.

Le périmètre de la campagne de mesures 2019 de l’Arcep sur la qualité des services mobiles.

En tout, ce sont 243 indicateurs qui ont servi à évaluer la performance des réseaux des opérateurs.

Parmi les tests mis en œuvre figurent :

  • les appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite ;
  • les SMS reçus en moins de 10 secondes ;
  • le débit moyen constaté lors de téléchargements de fichiers ;
  • les pages web chargées en moins de 10 secondes ;
  • les vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite.

L’Arcep précise que le profil des tests a évalué cette année, pour correspondre « au plus proche des usages des Français ». Par exemple, seuls 25 % des appels ont été évalués entre deux smartphones d’un même opérateur. Les  75 % restants ont concerné deux opérateurs différents. Par ailleurs, les appels vers les lignes fixes n’ont plus cours. Ce ne sont que des appels de portable à portable.

Le régulateur a également modifié sa méthode d’évaluation de la qualité des appels, qui implique désormais une qualification automatique et non plus une estimation par des enquêteurs. Selon l’Arcep, ces changements rend l’évaluation « bien plus stricte ». Cela étant, si ce « changement de thermomètre » aboutit à des taux de réussite plus bas sur les tests d’appels, il ne signifie en aucun cas que la qualité des réseaux s’est dégradée d’une année à l’autre.

Meilleure couverture 4G

La 4G est actuellement la génération de téléphonie mobile à travers laquelle les quatre principaux opérateurs de téléphonie mobile bataillent, en attendant la 5G, qui ne sera vraiment disponible qu’après 2020. Selon le régulateur, il faudra attendre 2025 pour que deux tiers de la population bénéficient de l’ultra haut débit mobile. En attendant, quelle est la situation pour la norme actuelle ?

Trois des quatre acteurs du marché (Orange, SFR et Bouygues Telecom) revendiquent une couverture de la population en France métropolitaine supérieure ou égale à 98 %. Seul Free Mobile est en retrait : il n’atteint « que » 93 %, selon les mesures fournies par l’opérateur fin septembre 2019. Aucun d’entre eux eux ne communique sur la couverture du territoire, une statistique moins facile à mettre en valeur.

Cela n’est pas surprenant : « de nombreuses zones du territoire n’en bénéficient pas encore », regrette l’autorité des télécoms, car les opérateurs se focalisent sur les zones peuplées. Cela dit, les choses s’améliorent au fil du temps : Free Mobile se situe à 73 %, contre 66 % il y a un an. Quant à Orange, Bouygues et SFR, ils se trouvent respectivement à 87, 83 et 83 %, contre 85, 76 et 76 %.

Le régulateur assure toutefois un suivi afin d’identifier l’ampleur des territoires sans 4G, de façon à pousser les opérateurs à maintenir « leurs efforts afin que la 4G bénéficie au plus grand nombre sur l’ensemble du territoire, et que les écarts de performances entre zones rurales et denses se réduisent progressivement ». En particulier, un « New Deal Mobile » a été conclu début 2018 pour généraliser la 4G.

La couverture 4G selon Mon Réseau Mobile
Opérateur Orange Free Bouygues SFR
Couverture 4G population (juin 2019) 99 % 93 % 99 % 99 %
Couverture 4G population (octobre 2018) 98 % 90 % 97 % 97 %
Couverture 4G territoire (juin 2019) 87 % 73 % 83 % 83 %
Couverture 4G territoire (octobre 2018) 85 % 66 % 76 % 76 %
Opérateur Orange Free Bouygues SFR
Couverture annoncée de la population en 4G 99 % 93 % 99 % 98,7 %
Date de l’annonce 30 avril 2019 24 septembre 2019 21 février 2019 30 août 2019
Objectif revendiqué pour la fin 2018 99 % ~90 % 99 % 99 %

Devinez sur quelles statistiques les opérateurs préfèrent communiquer ?

Pour connaître le détail de l’enquête 2018 conduite par le régulateur, rendez-vous à cette adresse. Des précisions sont apportées sur la situation dans les zones d’habitation et sur les axes de transport en France métropolitaine.

Un affichage interactif avec des cartes simulées de couverture est aussi disponible sur le site Mon Réseau Mobile. Pratique pour savoir l’état du réseau près de chez vous, à votre domicile, dans votre ville ou bien sur votre lieu de travail. Il suffit d’entrer l’adresse qui vous intéresse et de procéder vous-même à l’évaluation.

Quel opérateur sur quel réseau ?

Si chacun des quatre principaux opérateurs de téléphonie mobile s’efforce de bâtir sa propre infrastructure pour ne pas avoir à dépendre d’un réseau concurrent, il faut savoir qu’il existe quand même des accords entre les différents protagonistes afin de pouvoir faire circuler certaines communications électroniques via les antennes-relais d’un rival, ce qui peut compliquer passablement le choix entre telle ou telle offre.

Dans le cas d’Orange, toutes ses communications transitent exclusivement par son réseau, que ce soit la 2G, 3G ou la 4G. Par contre, l’opérateur historique a signé un accord d’itinérance sur la 2G et la 3G de façon à ce que la clientèle de Free Mobile puisse accéder au réseau d’Orange lorsque cela s’avère nécessaire. Signé en 2011, il a commencé à s’estomper en 2015 et doit prendre fin en 2020.

Quel est le meilleur opérateur mobile en 2019 ?

Arrivé après tous les autres, Free a dû trouver un partenaire temporaire pour se mettre en selle. La société fondée par Xavier Niel a donc conclu un accord avec Orange pour utiliser son réseau lorsque surviennent des télécommunications en 2G et 3G. À mesure que son propre réseau se développe, Free Mobile a de moins en moins besoin d’Orange. Pour la 4G, Free Mobile utilise son propre réseau.

Concernant Bouygues Telecom, la situation est mixte : il utilise son propre réseau pour acheminer les communications électroniques en 2G, 3G et 4G mais il faut savoir qu’un accord de mutualisation a été signé en janvier 2014 avec SFR afin de déployer un réseau mobile mutualisé sur une partie du territoire. Cet accord explique en partie pourquoi les deux opérateurs ont parfois des résultats très proches.

Naturellement, c’est la même chose chez SFR. La filiale d’Altice s’appuie sur son propre réseau téléphonique pour la 2G, 3G et 4G mais aussi des infrastructures mises en place conjointement avec Bouygues Telecom dans le cadre de l’accord de mutualisation signé en 2014. À noter toutefois que cet accord inclut une prestation d’itinérance 4G pour les clients de SFR sur une partie du réseau de Bouygues Telecom.

(mise à jour le 22 octobre avec les résultats de sa campagne de mesures 2019)

Article publié initialement le 25 avril 2018

Crédit photo de la une : Ulrich Rozier pour Numerama

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