Quel est le meilleur opérateur mobile en 2020 ? La dernière campagne de mesures du régulateur des télécoms place Orange en tête et Free Mobile en dernier.

Entre Orange, Free Mobile,  Bouygues Telecom et SFR, quel opérateur de téléphonie mobile peut se targuer d’avoir le meilleur réseau en 2020 ?

En fait, il est illusoire d’espérer obtenir une réponse satisfaisante, définitive et générale à cette question. Non seulement ce ne sera pas toujours le même opérateur qui sera en tête selon les situations, mais en plus d’autres facteurs peuvent entrer en ligne de compte — le prix du forfait par exemple, ou encore les services associés. Disons-le : en la matière, le cas par cas prime.

Ce n’est en effet pas la même chose d’être à proximité d’une antenne-relais ou d’en être très éloigné. Tout comme les performances fluctueront si vous vous déplacez à 320 km/h, à bord d’un TGV, ou si vous êtes parfaitement immobile. Et on ne parle même pas de l’état du signal dans un métro tout au fond du tunnel ou d’un passant au quatrième sous-sol d’un parking, face à quelqu’un à l’extérieur.

Mais si ce comparatif a d’évidentes limites, il reste possible d’avoir une photographie à grands traits de la qualité des réseaux mobiles en France, grâce à de vastes campagnes d’évaluation conduites chaque année par l’Autorité de régulation des communications électroniques et des postes (Arcep). Et surtout, d’observer au fil des ans la réduction de la fracture numérique et la montée en puissance des réseaux.

opérateurs orange free mobile sfr bouygues telecom
Le régulateur a procédé à plus de 1,5 million de mesures pour départager les quatre opérateurs. // Source : Frandroid

Un comparatif des opérateurs utile, mais à manier avec précaution

2019 marque une rupture dans l’observatoire annuel du régulateur des télécoms, car il n’a jamais autant évalué les réseaux sur le terrain. Il a ainsi procédé à 1,5 million de mesures en 2G, 3G et 4G sur l’ensemble du territoire, dans tous les départements et, surtout, en les contrôlant dans diverses situations (dans les transports, en ville ou à la campagne, dans des bâtiments et en dehors, etc.). Bref, même si l’étude commence à dater, sa précision la rend encore très pertinente en 2020.

Mais avant d’aller plus loin, l’Arcep met en garde le public sur les conclusions trop hâtives qui pourraient être tirées de ce classement, ainsi que des comparatifs qui pourraient découler, dans la mesure où le travail qui a été effectué est une synthèse générale. Le cas d’un utilisateur pris isolément pourra donner lieu à de fortes variations de qualité et ne pas être forcément le miroir de cet observatoire.

Aussi, l’Arcep invite chacun à comparer les opérateurs, selon la zone (dense, intermédiaire ou rurale) où il vit, et en fonction des axes de transport qu’il emprunte. Un opérateur qui dessert mal telle zone rurale s’en sort peut-être bien mieux ailleurs, même s’il s’agit aussi d’une région faiblement peuplée. Inversement, un opérateur qui affiche d’excellentes statistiques générales couvre peut-être mal votre domicile.

Couverture Mon Réseau Mobile Voix SMS
L’ARCEP fournit un outil cartographique très pratique, appelé Mon Réseau Mobile, qui permet de s’enquérir du niveau de couverture près de chez soi ou à son travail.

Résultats des courses ? Comme chaque année, c’est Orange qui arrive en tête. Suivent ensuite Bouygues Telecom et SFR, qui présentent des résultats semblables. Quant à Free Mobile, il se retrouve dernier ; une place peu flatteuse mais qui s’explique par le fait que l’opérateur est arrivé après tous les autres sur le marché et que rattraper ses rivaux prend du temps. Cela étant, Free Mobile a bien progressé ces dernières années.

Concernant l’opérateur historique, il « affiche les meilleurs résultats sur l’ensemble de la campagne de mesures », observe l’Arcep. Ainsi, « au niveau national et en ce qui concerne la qualité des appels, Orange propose la meilleure qualité de service ». Du côté des SMS, il propose aussi une « excellente qualité de service ». Il est enfin le « meilleur » sur les routes et axes ferroviaires.

En ville et à la campagne

Qualité mobile et débits moyens

De façon générale, l’Arcep constate une « forte augmentation » des débits pour tous les opérateurs. Ainsi, le débit descendant moyen (c’est-à-dire le téléchargement) en France métropolitaine est de 45 Mbit/s en 2019 contre 30 Mbit/s en 2018. Cette progression se remarque partout, que ce soit à la campagne, en zone périurbaine et bien entendu dans les plus grandes agglomérations.

Les écarts constatés entre les quatre opérateurs tendent à se réduire avec le temps, même si une hiérarchie s’observe encore avec cette campagne de mesures.

Qualité du réseau sur l’ensemble du pays

OpérateurOrangeFreeBouyguesSFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite91 %70 %91 %91 %
SMS reçus en moins de 10 secondes95 %92 %95 %95 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier)57 Mb/s34 Mb/s45 Mb/s42 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier)13 Mb/s7 Mb/s10 Mb/s13 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes91 %77 %92 %89 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite84 %68 %83 %79 %

En zone dense (15 plus grandes villes)

OpérateurOrangeFreeBouyguesSFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite96 %94 %95 %95 %
SMS reçus en moins de 10 secondes98 %96 %98 %98 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier)85 Mb/s37 Mb/s64 Mb/s61 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier)19 Mb/s9 Mb/s12 Mb/s12 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes98 %87 %96 %95 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite95 %79 %90 %89 %

En zone intermédiaire (villes de 10 000 à 400 000 habitants)

OpérateurOrangeFreeBouyguesSFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite96 %93 %95 %94 %
SMS reçus en moins de 10 secondes98 %96 %98 %98 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier)85 Mb/s37 Mb/s64 Mb/s61 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier)19 Mb/s9 Mb/s12 Mb/s12 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes98 %87 %96 %95 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite95 %79 %90 %89 %

En zone rurale (villes de moins de 10 000 habitants)

OpérateurOrangeFreeBouyguesSFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite83 %82 %83 %84 %
SMS reçus en moins de 10 secondes89 %86 %89 %90 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier)27 Mb/s29 Mb/s28 Mb/s27 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier)6 Mb/s4 Mb/s7 Mb/s7 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes82 %65 %86 %81 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite68 %51 %72 %68 %

Les 50 lieux les plus visités en France

OpérateurOrangeFreeBouyguesSFR
Appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite93 %91 %90 %92 %
SMS reçus en moins de 10 secondes97 %96 %96 %97 %
Débit descendant moyen (téléchargement de fichier)51 Mb/s29 Mb/s34 Mb/s39 Mb/s
Débit montant moyen (téléversement de fichier)13 Mb/s6 Mb/s8 Mb/s10 Mb/s
Pages web chargées en moins de 10 secondes89 %75 %91 %85 %
Vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite77 %66 %79 %76 %

La prise en compte des cinquante lieux touristiques de France les plus visités est une nouveauté de l’édition 2019. Elle évalue « la régularité de la qualité de service proposée face à des phénomènes de saturation liés à l’afflux de nombreux utilisateurs en un même lieu ». Sont pris en compte les environs des musées, des châteaux, des parcs d’attractions ou bien des grands édifices religieux.

Bouygues Telecom et SFR

Concernant Bouygues Telecom et SFR, le régulateur relève que le premier «  tend à s’affirmer comme deuxième opérateur de qualité », mais il reconnaît quand même que le second «  progresse ». De manière générale, « Bouygues Telecom conserve son avantage sur SFR », notamment en zone rurale. C’est ici que la filiale de Bouygues obtient ses meilleurs résultats.

Il est à noter que Bouygues Telecom et SFR ont choisi de travailler main dans la main sur l’extension de leur couverture mobile, en signant un contrat de mutualisation sur la 2G, la 3G et la 4G ainsi qu’un contrat d’itinérance sur le réseau 4G. C’est pour cette raison que les résultats des deux opérateurs sont souvent assez proches. C’est le cas des débits, mais aussi dans la voix et les SMS, l’Arcep évoquant une « qualité comparable ».

Et Free Mobile ?

L’opérateur « s’améliore fortement mais reste sensiblement en retrait » par rapport à ses rivaux, écrit le gendarme des télécoms. L’écart, autrefois flagrant, s’est bien réduit. En fait, c’est surtout en zone rurale que Free Mobile est vraiment loin derrière. Dans les villes plus ou moins peuplées, le quatrième entrant n’est pas loin de faire jeu égal avec Orange, SFR et Bouygues Telecom.

«  Free Mobile progresse sensiblement en ce qui concerne les débits descendants mais la qualité d’expérience (streaming vidéo et navigation web) proposée par cet opérateur en zone rurale, reste loin derrière les autres opérateurs », développe l’Autorité de régulation des communications électroniques et des postes dans son bilan annuel sur la qualité des services mobiles.

Free Mobile est pénalisé par l’absence d’appels haute définition en 4G

Autre point faible significatif, le fait que Free Mobile ne soit pas encore en mesure de fournir des appels haute définition en 4G. En revanche, en ce qui concerne les axes de transport, Free Mobile a enregistré une « amélioration importante » sur les différents axes de transport (autoroutes, routes secondaires, axes ferroviaires). Y compris dans le métro parisien, malgré le ressenti des mobinautes.

Il faut bien sûr tenir compte du fait que Free Mobile est le dernier des quatre opérateurs à s’être lancé dans la téléphonie mobile. Cette explication constitue toutefois une excuse dont l’impact tend à diminuer avec le temps : cela fait maintenant plus de six ans que Free Mobile est sur ce marché. Le prétexte de la jeunesse pour pardonner les écarts de qualité avec la concurrence est de moins en moins recevable.

Couverture dans les transports

Le régulateur a apporté en 2019 une mise à jour importante de son observatoire de la qualité des services mobiles en s’intéressant à la situation dans le métro parisien — la couverture est en  « très forte progression » pour chacun des quatre opérateurs, relève l’autorité de régulation. Ponctuellement néanmoins, le ressenti des voyageurs peut être très différent selon l’endroit où ils se trouvent.

Les indicateurs concernant les transports en commun ont bénéficié d’une mise à jour en novembre 2019, afin d’affiner les statistiques décrivant la qualité des appels. « Leur fiabilité devait être améliorée », admet l’Arcep. C’est désormais chose faite : les tableaux ont donc été mis à jour ci-dessous pour inclure les nouvelles valeurs enregistrées lors des tests in situ.

Couverture des autoroutes et de 20 routes secondaires

OpérateurOrangeBouyguesSFRFree
Appels maintenus 2 minutes93 %94 %91 %87 %
SMS reçus en moins de 10 secondes95 %93 %95 %87 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes94 %94 %91 %69 %

 

Niveau de couverture en Internet mobile pour les principales routes françaises
Niveau de couverture en Internet mobile pour les principales routes françaises, avec des données de 2019.

Couverture des lignes de TGV

OpérateurOrangeBouyguesSFRFree
Appels maintenus 2 minutes 81 % 76 % 73 %69 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 83 % 77 % 82 %68 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes 77 % 71 % 68 %40 %
La couverture des appels et des SMS du côté des TGV. Données de 2019.

Couverture des Intercités et de 50 TER

OpérateurOrangeBouyguesSFRFree
Appels maintenus 2 minutes 78 % 77 %73 %69 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 82 %80 %83 %71 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes 78 %78 %73 %50 %
La couverture en Internet mobile pour les intercités et les TER
La couverture en Internet mobile pour les intercités et les TER. Données de 2019.

Couverture du RER et des Transiliens

OpérateurOrangeBouyguesSFRFree
Appels maintenus 2 minutes 89 % 92 %87 %85 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 92 %89 %90 %87 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes 92 %87 % 84 % 65 %
La situation pour les RER et les Transiliens, pour ce qui est de la couverture mobile
La situation pour les RER et les Transiliens, pour ce qui est de la couverture mobile en 2019.

Couverture des métros (Paris, Lyon, Marseille, etc.)

OpérateurOrangeBouyguesSFRFree
Appels maintenus 2 minutes81 % 80 %79 %72 %
SMS reçus en moins de 10 secondes 84 %82 %81 %78 %
Pages web chargées en moins de 10 secondes 73 %70 % 69 % 59 %

 

Focus sur le niveau de couverture mobile pour le métro de Paris
Focus sur le niveau de couverture mobile pour le métro de Paris. Données de 2019.

Profil des tests

Dans le cadre des mesures effectuées par l’Arcep, des tests ont eu lieu dans plusieurs zones denses, mais aussi dans des régions moyennement peuplées ainsi qu’en milieu rural, à la fois à l’intérieur d’un bâtiment et en dehors. L’enquête a porté sur les services mobiles les plus répandus, à savoir la navigation web, la lecture de vidéo, le transfert de données, l’envoi de SMS et les appels vocaux.

Le périmètre de la campagne de mesures 2019 de l’Arcep sur la qualité des services mobiles.

En tout, ce sont 243 indicateurs qui ont servi à évaluer la performance des réseaux des opérateurs.

Parmi les tests mis en œuvre figurent :

  • les appels maintenus 2 minutes avec une qualité parfaite ;
  • les SMS reçus en moins de 10 secondes ;
  • le débit moyen constaté lors de téléchargements de fichiers ;
  • les pages web chargées en moins de 10 secondes ;
  • les vidéos de 2 minutes avec une qualité parfaite.

L’Arcep précise que le profil des tests a évolué pour correspondre « au plus proche des usages des Français ». Par exemple, seuls 25 % des appels ont été effectués entre deux smartphones d’un même opérateur. Les 75 % restants ont impliqué deux opérateurs. Par ailleurs, les appels en direction les lignes fixes n’ont plus cours. Ce ne sont que des appels de portable à portable, situation la plus courante.

Le régulateur a modifié sa méthode d’évaluation de la qualité des appels, qui implique une qualification automatique et non plus une estimation par des enquêteurs. Selon l’Arcep, ces changements rend l’évaluation « bien plus stricte ». Cela étant, si ce « changement de thermomètre » aboutit à des taux de réussite plus bas sur les tests d’appels, il ne signifie par que la qualité des réseaux s’est dégradée.

Meilleure couverture 4G

La 4G est actuellement la génération de téléphonie mobile à travers laquelle les quatre principaux opérateurs de téléphonie mobile bataillent, en attendant la 5G, qui ne sera vraiment disponible qu’après 2020. Selon le régulateur, il faudra attendre 2025 pour que deux tiers de la population bénéficient de l’ultra haut débit mobile. En attendant, quelle est la situation pour la norme actuelle ?

Trois des quatre acteurs du marché (Orange, SFR et Bouygues Telecom) revendiquent une couverture de la population en France métropolitaine supérieure ou égale à 98 %. Seul Free Mobile est en retrait : il n’atteint « que » 93 %, selon les mesures fournies par l’opérateur fin septembre 2019. Aucun d’entre eux eux ne communique sur la couverture du territoire, une statistique moins facile à mettre en valeur.

Cela n’est pas surprenant : « de nombreuses zones du territoire n’en bénéficient pas encore », regrette l’autorité des télécoms, car les opérateurs se focalisent sur les zones peuplées. Cela dit, les choses s’améliorent au fil du temps : Free Mobile se situe à 73 %, contre 66 % il y a un an. Quant à Orange, Bouygues et SFR, ils se trouvent respectivement à 87, 83 et 83 %, contre 85, 76 et 76 %.

Le régulateur assure toutefois un suivi afin d’identifier l’ampleur des territoires sans 4G, de façon à pousser les opérateurs à maintenir « leurs efforts afin que la 4G bénéficie au plus grand nombre sur l’ensemble du territoire, et que les écarts de performances entre zones rurales et denses se réduisent progressivement ». En particulier, un « New Deal Mobile » a été conclu début 2018 pour généraliser la 4G.

La couverture 4G selon Mon Réseau Mobile
OpérateurOrangeFreeBouyguesSFR
Couverture 4G population (juin 2019)99 %93 %99 %99 %
Couverture 4G population (octobre 2018)98 %90 %97 %97 %
Couverture 4G territoire (juin 2019)87 %73 %83 %83 %
Couverture 4G territoire (octobre 2018)85 %66 %76 %76 %

Devinez sur quelles statistiques les opérateurs préfèrent communiquer ?

OpérateurOrangeFreeBouyguesSFR
Couverture annoncée de la population en 4G99 %93 %99 %98,7 %
Date de l’annonce30 avril 201924 septembre 201921 février 201930 août 2019
Objectif revendiqué pour la fin 201899 %~90 %99 %99 %

Pour connaître le détail de l’enquête 2018 conduite par le régulateur, rendez-vous à cette adresse. Des précisions sont apportées sur la situation dans les zones d’habitation et sur les axes de transport en France métropolitaine.

Un affichage interactif avec des cartes simulées de couverture est aussi disponible sur le site Mon Réseau Mobile. Pratique pour savoir l’état du réseau près de chez vous, à votre domicile, dans votre ville ou bien sur votre lieu de travail. Il suffit d’entrer l’adresse qui vous intéresse et de procéder vous-même à l’évaluation.

Quel opérateur sur quel réseau ?

Si chacun des quatre principaux opérateurs de téléphonie mobile s’efforce de bâtir sa propre infrastructure pour ne pas avoir à dépendre d’un réseau concurrent, il faut savoir qu’il existe quand même des accords entre les différents protagonistes afin de pouvoir faire circuler certaines communications électroniques via les antennes-relais d’un rival, ce qui peut compliquer passablement le choix entre telle ou telle offre.

Dans le cas d’Orange, toutes ses communications transitent exclusivement par son réseau. Par contre, l’opérateur historique a signé un accord d’itinérance sur la 2G et la 3G de façon à ce que la clientèle de Free Mobile accède au réseau d’Orange en cas d’insuffisance. Signé en 2011, il a commencé à s’estomper en 2015 et doit prendre fin en 2020… mais les deux partenaires souhaitent le prolonger jusqu’en 2022.

Arrivé après tous les autres, Free a dû trouver un partenaire temporaire pour se mettre en selle. La société fondée par Xavier Niel a donc conclu un accord avec Orange pour utiliser son réseau lorsque surviennent des télécommunications en 2G et 3G. À mesure que son propre réseau se développe, Free Mobile a de moins en moins besoin d’Orange. Pour la 4G, Free Mobile utilise son propre réseau.

Concernant Bouygues Telecom, la situation est mixte : il utilise son propre réseau pour acheminer les communications électroniques en 2G, 3G et 4G mais il faut savoir qu’un accord de mutualisation a été signé en janvier 2014 avec SFR afin de déployer un réseau mobile mutualisé sur une partie du territoire. Cet accord explique en partie pourquoi les deux opérateurs ont parfois des résultats très proches.

Naturellement, c’est la même chose chez SFR. La filiale d’Altice s’appuie sur son propre réseau téléphonique pour la 2G, 3G et 4G mais aussi des infrastructures mises en place conjointement avec Bouygues Telecom dans le cadre de l’accord de mutualisation signé en 2014. À noter toutefois que cet accord inclut une prestation d’itinérance 4G pour les clients de SFR sur une partie du réseau de Bouygues Telecom.

(mise à jour le 15 avril avec l’actualisation des mesures pour les transports en commun)

Article publié initialement le 25 avril 2018 et mis à jour le 15 avril 2020

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