Les quatre opérateurs proposent aujourd'hui une flopée d'offres sans engagement, adaptées à tous les budgets. Attention pourtant : toutes ne se valent pas et les pièges sont nombreux ! Voici un guide complet pour vous aider à vous repérer selon vos besoins.

Celles et ceux qui ont connu les forfaits liés à l’achat d’un téléphone ou d’un smartphone, les prix qui tournaient autour de 50 € pour un service décent, et les conditions d’abonnement qui mariaient le client à un opérateur ne peuvent pas dire que c’était mieux avant. Pour autant, malgré l’arrivée des forfaits 4G sans engagement à prix raisonnable, l’offre n’est toujours pas d’une clarté absolue. Entre les conditions en petits caractères, les offres spéciales, le roaming, le mode modem ou encore, la notion aléatoire d’illimité, les forfaits actuels ne sont pas tous égaux.

Plutôt qu’un comparateur qui vous présenterait l’intégralité des forfaits, que vous retrouverez déjà sur FrAndroid, nous avons préféré réaliser un guide d’achat comportant le cheminement de pensée qu’un futur client devrait avoir avant de se décider. C’est parti.

Les offres spéciales et bons plans

Depuis quelques années, les opérateurs ne jurent que par les offres spéciales. Il s’agit de forfaits écoulés en quantité limitée — qu’il s’agisse d’un nombre d’ouverture de lignes ou une durée. Nous avons mentionné les principaux forfaits qui entrent dans ce cas de figure — nous mettrons à jour cette liste quand les opérateurs les changeront.

Est-ce que ce sont des bons plans ? La plupart du temps, la réponse est oui. Les offres spéciales seront mises à jour dans cette section avec, en gras, celles que nous recommandons le plus.

Pour voir plus de forfaits et d’offres spéciales, rendez-vous sur le nouveau comparateur de forfaits mobiles de FrAndroid.

Définir un besoin : quel forfait pour quel usage

La première question à se poser peut paraître évidente et, en quelques sortes, conditionne toutes les autres : de quoi avez-vous besoin ? Si vous avez un smartphone, il y a de fortes chances que vous ayez besoin de données mobiles. Exit donc un forfait comme celui de Free à 2 €, qui a plus été pensé pour les appareils d’appoint ou les téléphones qui n’ont pas besoin de connexion data.

Les offres de Sosh du moment – Source : Capture d’écran

De même, il va falloir se poser des questions sur la quantité de data que vous consommez, mais également sur votre mobilité à l’international. Tous les forfaits incluent maintenant une quantité de données utilisables en Europe, plus ou moins importante en fonction des opérateurs.

Pour évaluer votre consommation mensuelle de données, il faut donc peut-être commencer par un sweet spot : comme les forfaits sont sans engagement, vous pourrez changer à tout moment (et encore plus facilement si vous restez chez le même opérateur). Optez donc pour un forfait qui vous offrira entre 15 et 30 Go de données et suivez votre consommation sur un mois : vous pourrez ainsi ajuster le mois suivant.

Pour évaluer votre consommation mensuelle de données, il faut donc peut-être commencer par un sweet spot

Pour définir avec précision votre consommation, les constructeurs redoublent de bêtise et n’affichent pas un format clair par défaut sur tous les OS. Il existe pourtant plusieurs manières de trouver cette information :

  • Sur votre facture. Les opérateurs mentionnent votre consommation mensuelle. Elle peut se trouver dans l’application de l’opérateur.
  • Dans les paramètres d’iOS ou d’Android, vous trouverez un onglet concernant la consommation de données mobiles. Il est souvent mal fait. Sur iOS par exemple, il faut que vous alliez tout en bas du panneau Données cellulaires et que vous touchiez Réinitialiser les statistiques le premier jour de votre abonnement. C’est comme cela que vous définissez la « Période en cours ».
  • Des applications tierces vous permettent de mesurer votre consommation. My Data Manager fait le travail sur iOS et Android.

Quel opérateur a le meilleur réseau ?

Les opérateurs ne sont pas tous égaux en couverture 3G et 4G. L’ANFR fournit un relevé qui permet de faire le point sur le déploiement des antennes 2G, 3G et 4G. L’Arcep, de son côté, a eu la bonne idée de fournir une carte permettant de connaître la couverture globale des quatre opérateurs qui note aussi les débits moyens constatés. On y apprend par exemple le débit moyen descendant des opérateurs, tous réseaux confondus :

Opérateur toutes zones Orange Free Bouygues SFR
Débit moyen constaté lors de téléchargement de fichier 40 Mb/s 20 Mb/s 31 Mb/s 28 Mb/s

Les opérateurs ne sont pas tous égaux en couverture 3G et 4G

Sur des tests vidéo, le classement reste le même, même si Free Mobile est loin derrière les autres, comme sur la navigation sur le web. Si l’opérateur de Xavier Niel affirme couvrir 80 % de la population en 4G, il n’est pas rare de croiser des commentaires qui estiment qu’en-dehors de Paris, point de salut pour les forfaits Free. Ce constat n’est pas qu’une illusion ou une fronde populaire indue : Free a du retard par rapport aux trois opérateurs historiques dans le déploiement de son infrastructure. Vous pourrez retrouver les débits théoriques et les débits constatés à cette adresse.

Nos confrères de FrAndroid mènent un sondage auprès de leur lectorat depuis plusieurs mois maintenant. Évidemment subjectif, ce sondage reste tout de même un bon indicateur, dans la mesure où les lecteurs de FrAndroid sont bien souvent technophiles et particulièrement exigeants. Comme tout sondage, il doit être confronté à des données brutes, mais on note un détachement assez net d’Orange, suivi par Bouygues. Le podium est complété par Free qui détrône SFR, en bas des marches.

Je voyage beaucoup : quels pièges sont à éviter ?

Si vous avez l’habitude de voyager en Europe à titre privé ou professionnel, plusieurs pièges sont à éviter et le choix des forfaits se réduit assez drastiquement. Nous vous conseillons en particulier ces forfaits :

  • Sosh (tous les forfaits) : depuis la mise à jour de ses CGV, Sosh propose tous ses forfaits avec l’utilisation des données et des appels dans les pays de l’Union européenne. Qu’il s’agisse 50 Mo pour vos mails ou 50 Go pour regarder Netflix en Europe, c’est pareil chez Sosh.
  • RED by SFR 60 Go (15 €) : le forfait vous donne accès à votre enveloppe de 60 Go par mois en Europe, aux USA, dans les DOM et au Canada.
  • Free Mobile (19,99 €)  : le forfait de base de Free vient avec 25 Go par mois à l’étranger (Europe, USA, DOM et Canada).
  • Série limitée B&You 50 Go (14,99 €) : Bouygues propose régulièrement un forfait spécial qui inclut 15 Go en Europe, aux Etats-Unis, au Canada, en Australie.

Je suis un gros consommateur de données : quel forfait choisir ?

Vous cherchez à remplacer votre abonnement ADSL par un routeur 4G ? RED by SFRFree Mobile et Bouygues sont les seuls à proposer aujourd’hui un forfait à  plus de 80 Go de données 4G/3G à un prix décent. Orange est hors jeu dans le sans engagement mais propose des forfaits avec engagement avec un important volume de donnée (jusqu’à 150 Go).

Les forfaits Free Mobile

  • RED by SFR 100 Go (20 €) : pour 20 €, vous aurez accès à la 4G de SFR jusqu’à 100 Go, mode modem inclus. C’est presque suffisant pour faire de ce forfait votre principal accès à internet si vous bougez beaucoup et qu’une ligne fixe fibre ou ADSL n’est plus adaptée à vos besoins.
  • Free Mobile 100 Go (19,99 €)  : si vous êtes dans une zone où les forfaits Free fonctionnent et que vous avez un bon réseau chez l’opérateur, le forfait 100 Go est une bonne idée. Mieux encore : pour les abonnés Freebox, le forfait ne coûte que 15,99 € par mois et la 4G devient illimitée.
  • Bouygues 80 Go (16,99 €) : Bouygues propose régulièrement un forfait mobile avec 80 Go pour 16,99 euros. Une alternative intéressante au forfait de RED.

Si vous recherchez un routeur 4G pour accompagner votre nouveau forfait, nous vous conseillons le modèle Huawei B715s-23c et le modèle Huawei B525s-23a. Pourquoi ces deux-là ? Ce sont les seuls à être compatibles avec l’ensemble des bandes de fréquences utilisées en France, y compris celles de Free Mobile. Pour en savoir plus, nos confrères de FrAndroid ont testé cette solution pour améliorer sa connexion Internet.

Je me déplace souvent hors des villes : quel forfait choisir ?

L’indicateur mis en avant par les opérateurs sur leur couverture de la population cache une réalité moins jolie : ce n’est pas une couverture du territoire. Et cette différence subtile peut prendre tout son sens si vous habitez en-dehors des métropoles. Le contraste peut se voir dès la sortie de Paris, par exemple sur la route vers la Normandie. Le réseau 4G s’amenuise, passe en 3G et finit par du Edge, incapable de streamer un morceau de musique.

Voici les chiffres de l’ARCEP de la couverture territoriale, mis à jour en 2018 :

Couverture réseau en 4G en territoire

  • Orange : 86 %
  • SFR : 83 %
  • Bouygues : 83 %
  • Free Mobile : 71 %

Couverture réseau en 4G en population

  • Orange : 99 %
  • SFR : 99 %
  • Free Mobile : 93 %
  • Bouygues : 99 %

Si l’on se réfère à ces chiffres, c’est Orange via Sosh qu’il faudrait plébisciter. L’opérateur orange n’a qu’un forfait véritablement intéressant pour les utilisateurs de smartphone : celui à 24,99 € par mois avec 50 Go de data. Celui à 5 € de moins a deux fois moins de données : ce n’est clairement pas un bon plan. Les deux autres n’ont que 50 Mo de données, soit 4 pièces jointes un peu lourdes tombées dans vos mails par erreur.

L’expérience vaut souvent mieux que les grandes théories si vous habitez dans un village ou une petite commune : demandez à vos voisins ou à votre mairie quel opérateur prend le mieux en charge la région.

Que se passe-t-il après épuisement de l’enveloppe 4G / data ?

Si vous consommez toute votre data sur votre forfait, l’opérateur peut choisir plusieurs options.

  • Bouygues  : les forfaits B&You ont plusieurs options. Vous pouvez continuer, gratuitement, de surfer avec un débit réduit. Sinon, vous pouvez continuer à profiter de votre débit 3G/4G de 1 cts/Mo pour les forfaits les plus chers à 5 cts/Mo pour les forfaits entrée de gamme. Enfin, vous pouvez acheter directement une recharge (à partir de 10 Go) que vous pourrez utiliser pendant un mois.
  • SFR : les forfaits RED épuisés passent à une facturation par tranche de 100 Mo de data consommée. Au-delà de votre enveloppe, SFR va ajouter 100 Mo de data pour 2 € et ce jusqu’à 4 fois. Après, vous ne pourrez plus vous connecter.
  • Sosh : sur les offres Sosh, Orange gère différemment le dépassement de forfait. Sur les offres avec 50 Mo, l’opérateur facture 5 cts par Mo supplémentaire. Sur les forfaits avec 20 ou 40 Go de données, le débit est réduit au-delà (maximum : 128 kbits/s). Vous pouvez également choisir de bloquer votre forfait quand il arrive à son seuil.
  • Free : Free pratique un débit réduit sur son offre à 100 Go quand elle expire. Les abonnés Free ayant une enveloppe illimitée ne sont pas concernés. Après l’épuisement du forfait à 50 Mo par mois, vous payerez 5 cts par Mo consommé en plus.

Dans tous les cas, vérifiez bien les conditions dans la Fiches d’Informations Standardisée de votre forfait qui stipulera ce qu’il se passe réellement en cas de dépassement de l’enveloppe 4G / 3G.

N’hésitez pas à nous poser des questions dans les commentaires, nous y répondrons avec plaisir.

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Crédit photo de la une : Numerama

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