Le lancement en résumé

  • Quoi ? Un vol spatial de la fusée New Shepard ;
  • Quand ? Le 11 décembre 2021, à 15h45 (heure de Paris) ;
  • Où ? Depuis le spatioport Launch Site One de Blue Origin, au Texas.

Quelle était la mission ?

Il s’agissait d’un vol touristique emmenant six particuliers dans l’espace, c’est-à-dire au-delà de 100 kilomètres d’altitude. Cette hauteur est communément acceptée comme marquant la fin de l’atmosphère terrestre et le début de l’Univers — même si, dans les faits, il n’existe pas de démarcation aussi nette. Cette mission était opérée par l’entreprise américaine Blue Origin.

Blue Origin a effectué à cette occasion son troisième vol habité avec la mission NS-19. NS signifie New Shepard, c’est-à-dire le nom de la fusée. Elle a été baptisée en l’honneur d’Alan Shepard, un Américain membre du groupe Mercury Seven, un nom donné aux sept premiers astronautes américains. Quant au nombre 19, il signifie qu’il s’agit du 19e tir — mais la plupart était inhabité.

Pour la première fois de son histoire, la capsule utilisée par Blue Origin était occupée dans son intégralité : il y a six sièges et pour ce vol six passagers ont été retenus. Les deux précédentes missions n’étaient occupées qu’aux deux tiers, avec quatre places occupées sur six. Les six passagers étaient essentiellement des particuliers très fortunés. Aucun n’est vraiment connu en France.

Blue Origin New Shepard
Un décollage d’une fusée New Shepard. // Source : Blue Origin

Quand le décollage a-t-il eu lieu ?

Le tir était planifié pour le samedi 11 décembre, à 15h45 (heure de Paris). Blue Origin souhaitait faire décoller sa fusée dès le 9 décembre, mais compte tenu de conditions météorologiques, il a été jugé préférable de repousser le tir de quelques jours. Le lanceur a décollé depuis Launch Site One, une installation de lancement suborbital appartenant à Blue Origin qui est située dans l’ouest du Texas.

Revoir le départ du vol NS-20 de Blue Origin

Une retransmission en direct était fournie sur le site officiel et via la chaîne YouTube de la société.