Vous avez envie de faire un peu d’astronomie en cette fin d’année 2021 ? Ça tombe bien : en décembre, vous allez pouvoir admirer, en plus de la Lune et des planètes, les fameuses Géminides.

L’hiver arrive, mais qu’il ne vous empêche pas de continuer à observer vers les étoiles ! Le mois de décembre 2021, qui s’annonce important pour l’astronomie professionnelle avec le lancement du très attendu télescope James-Webb, sera aussi plein d’opportunités pour les astronomes amateurs.

Voici les dates à retenir pour profiter du ciel à l’œil nu tout au long de ce mois de décembre — et si vous cherchez à faire l’acquisition d’un télescope ou d’une lunette, suivez notre guide juste ici.

Les phases de la Lune

La Lune n’émet pas sa propre lumière, mais reflète celle qui lui vient du Soleil. Depuis la Terre, nous voyons des phases. Ce n’est pas la forme de la Lune qui change, simplement notre vision de cet objet céleste qui est modifiée.

  • Le samedi 4 décembre, c’est le moment de la nouvelle Lune. Elle n’est alors pas visible dans le ciel.
  • Le samedi 11 décembre, on peut voir le premier quartier de la Lune, ou une demi-Lune. On dit qu’elle est en quadrature Est.
  • Le dimanche 19 décembre, c’est la pleine Lune. Sa face tournée vers la Terre est totalement illuminée par le Soleil.
  • Et le lundi 27 décembre, la dernière phase du mois est celle du dernier quartier. La Lune est en quadrature Ouest.

Les planètes visibles à l’œil nu

Il faudra attendre fin décembre pour retrouver Mercure visible à l’œil nu dans le ciel. Les autres planètes accessibles sans instrument sont là tous les jours du mois. Voici quand et où les trouver.

MercureVénusMarsJupiterSaturne
Du 1er au 5invisible17h – 18h50 Sagittaire7h30 – 8h20 Balance17h – 22h20 Capricorne17h – 20h40 Capricorne
Du 6 au 12invisible17h – 18h40 Sagittaire7h30 – 8h30 Balance17h – 21h50 Capricorne17h – 20h20 Capricorne
Du 13 au 19invisible17h – 18h30 Sagittaire7h30 – 8h30 Scorpion17h – 21h30 Verseau17h – 19h50 Capricorne
Du 20 au 26invisible17h – 18h20 Sagittaire7h30 – 8h40 Scorpion17h – 21h10 Verseau17h – 19h30 Capricorne
Du 27 au 3117h10 – 17h30 Sagittaire17h10 – 17h50 Sagittaire7h30 – 8h40 Ophiuchus17h10 – 20h50 Verseau17h10 – 19h10 Capricorne

Les autres phénomènes astronomiques

Enfin, tout au long du mois de décembre 2021, vous pouvez profiter de ces autres spectacles astronomiques.

  • Le mercredi 1er décembre, un alignement de planètes a lieu entre Vénus, Saturne et Jupiter.
  • Le samedi 4 décembre, une éclipse solaire est annoncée. L’éclipse est polaire, autour de l’Antarctique — elle n’est pas visible depuis la France.
  • Le mardi 7 décembre, Vénus atteint son éclat maximal. Sa magnitude est alors estimée à -4,7.
  • Le lendemain, le mercredi 8 décembre, la Lune se fraye un passage entre Jupiter et Saturne.
  • Le mardi 14 décembre correspond au maximum d’activité d’un essaim d’étoiles filantes, les Géminides.
  • Le mardi 21 décembre, c’est le solstice d’hiver dans l’hémisphère nord.
  • Enfin, le matin du vendredi 31 décembre, finissez l’année en beauté en admirant Mars qui passe juste au-dessus de l’étoile Antarès.

Vous savez désormais quels événements astronomiques admirer en cette fin d’année 2021. Bonnes observations du ciel !

Faites un vœu ! // Source : Flickr/CC/Fih-2009 (photo recadrée)
Faites un vœu ! // Source : Flickr/CC/Fih-2009 (photo recadrée)