Deux éclipses de Lune sont prévues au cours de l'année 2021. La première était totale et a eu lieu en mai. La prochaine sera partielle : quand aura-t-elle lieu exactement, et d'où pourra-t-on espérer la voir ?

Tout comme pour les éclipses solaires, l’observation des éclipses de Lune nécessite un peu d’anticipation. L’année 2020 a été riche en éclipses lunaires : le phénomène s’est produit à quatre reprises. Il s’agissait néanmoins d’éclipses par la pénombre, qui n’étaient donc pas très spectaculaires. La première éclipse de Lune de 2021 s’est ensuite produite en mai.

La prochaine éclipse de Lune est annoncée pour le mois de novembre 2021. Le spectacle ne sera cette fois-ci pas total, mais partiel.

Quand a lieu la prochaine éclipse lunaire ?

La prochaine éclipse lunaire est prévue le vendredi 19 novembre 2021. Le début de cette éclipse aura lieu avec l’entrée dans la pénombre à 7h02 (heure de Paris, 6h02 UTC). Le maximum de l’éclipse est prévu pour 10h02. La sortie de la pénombre aura lieu à 13h03.

Passage de la Lune dans l’ombre de la Terre lors de l’éclipse. // Source : IMCCE

Où peut-on voir l’éclipse lunaire ?

Cette éclipse devrait être visible depuis l’Europe du Nord, l’Asie et l’Amérique du Nord et du Sud. La France se trouve dans la zone de visibilité de l’éclipse, mais ne pourra en admirer qu’une partie, lors du coucher de Lune.

Carte de visibilité de l’éclipse de Lune du 19 novembre 2021. // Source : IMCCE Capture d’écran

Comment se produit une éclipse lunaire ?

Une éclipse de Lune se produit lorsque la Lune passe dans l’ombre ou la pénombre de la Terre. Le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés. C’est pour cela que l’on observe des éclipses au moment de la pleine lune. Mais cela n’arrive pas à chaque pleine lune, car le plan de l’orbite de la Lune est incliné, par rapport au plan de l’orbite terrestre.

Il existe trois types d’éclipses de Lune.

  • Les éclipses par la pénombre, comme celles qui ont eu lieu en 2020 : la Lune passe dans la pénombre de la Terre. L’événement n’est pas spectaculaire et il est à peine perceptible.
  • Les éclipses partielles : la Lune passe en partie dans l’ombre de la Terre, comme ce qui se passera le 19 novembre 2021.
  • Et les éclipses totales : la Lune passe entièrement dans l’ombre de la Terre.

Il y a au moins 4 éclipses par an, dont deux de Soleil et deux de Lune.

Comment observer une éclipse lunaire ?

Pour voir une éclipse lunaire, il faut que la Lune soit levée depuis le lieu où se trouve un observateur ou une observatrice. Puisque l’éclipse peut durer longtemps, au maximum 5 heures selon l’IMCCE, il est tout à fait possible de ne pouvoir observer qu’une partie de l’éclipse, si la Lune se lève alors que l’éclipse a déjà commencé, par exemple.

La seule contrainte à l’observation des éclipses lunaires est la météo. Si la Lune est basse au moment de l’éclipse, il faudra éventuellement prévoir un site d’observation dont l’horizon est dégagé. Mais il n’est pas nécessaire de se protéger les yeux comme lors d’une éclipse de Soleil, ni même de s’éloigner des sites d’observations pollués.

Pourquoi la Lune rougit-elle ?

Ce phénomène astronomique, improprement qualifié de « Lune de sang » (mieux vaut encore parler de Lune cuivrée), survient lors des éclipses totales. La coloration rougeâtre de la Lune s’explique par l’alignement des astres pendant l’éclipse : pour rappel, la Terre est entre la Lune et le Soleil. Notre planète projette son ombre sur la Lune, mais celle-ci continue bien de recevoir de la lumière.

La lumière du Soleil reçue par la Lune passe alors par l’atmosphère terrestre, qui filtre certaines longueurs d’onde de la lumière, du violet au vert. Seul le rouge continue de passer. C’est pourquoi le disque de la Lune se met à rougir. Comme le mentionne l’IMCCE, l’aspect et l’intensité de cette coloration peuvent varier d’une éclipse à l’autre, en fonction des conditions météorologiques atmosphériques notamment.

Quand a eu lieu la dernière éclipse lunaire ?

La dernière éclipse lunaire a eu lieu le 26 mai 2021. Il s’agissait d’une éclipse totale. Plusieurs photos féériques ont été immortalisées à cette occasion.

L’éclipse de Lune suivante est prévue le 16 mai 2022. Ce sera une éclipse totale, visible depuis l’Europe, l’Amérique et l’Afrique.

Les prédictions des éclipses de Lune ont été réalisées par le service de calcul des éphémérides de l’IMCCE à travers son portail Système solaire.

Article publié initialement le 29 août 2020 et mis à jour le 25 octobre 2021

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