Deux éclipses lunaires totales ont rythmé l’année 2022. Il faudra patienter jusqu’en 2023 pour la prochaine éclipse lunaire. Quand aura-t-elle lieu ? Que peut-on espérer voir exactement ?

L’observation des éclipses de Lune nécessite un peu d’anticipation, comme pour les éclipses solaires. L’année 2022 a offert quatre éclipses, dont deux de Lune. La France métropolitaine a eu la chance de partiellement assister à l’éclipse lunaire totale du 16 mai. Ce n’était pas le cas pour l’éclipse suivante de Lune, totale également, survenue le 8 novembre. Heureusement, le phénomène a été immortalisé dans des photos exquises de l’éclipse.

La prochaine éclipse de Lune est annoncée pour le mois de mai 2023. Le spectacle sera néanmoins moins grandiose que les deux éclipses lunaires de 2022, car ce sera cette fois une éclipse par la pénombre.

Quand a lieu la prochaine éclipse lunaire ?

La prochaine éclipse lunaire est prévue le vendredi 5 mai 2023. Le début de l’éclipse a lieu avec l’entrée dans la pénombre à 17h14 (heure de Paris, 15h14 UTC). Le maximum de l’éclipse est prévu pour 19h22. La sortie de la pénombre aura lieu à 21h31.

Passage de la Lune dans la pénombre de la Terre, le 5 mai 2023. // Source : IMCCE
Passage de la Lune dans la pénombre de la Terre, le 5 mai 2023. // Source : IMCCE

Où peut-on voir l’éclipse lunaire ?

L’éclipse survient au-dessus de l’Asie et du Pacifique. Cependant, puisqu’il s’agit d’une éclipse par la pénombre, les observateurs et observatrices du ciel ne verront rien de spécial, même s’ils et elles se trouvent à ces endroits et voient bien la Lune dans le ciel.

Carte de l'éclipse de Lune du 5 mai 2023. // Source : IMCCE
Carte de l’éclipse de Lune du 5 mai 2023. // Source : IMCCE

Comment se produit une éclipse lunaire ?

Une éclipse de Lune se produit lorsque la Lune passe dans l’ombre ou la pénombre de la Terre. Le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés. C’est pour cela que l’on observe des éclipses au moment de la pleine lune. Mais, cela n’arrive pas à chaque pleine lune, car le plan de l’orbite de la Lune est incliné, par rapport au plan de l’orbite terrestre.

Il existe trois types d’éclipses de Lune.

  • Les éclipses par la pénombre, comme celle qui a lieu en mai 2023 : la Lune passe dans la pénombre de la Terre. L’événement n’est pas spectaculaire et il est à peine perceptible.
  • Les éclipses partielles : la Lune passe en partie dans l’ombre de la Terre.
  • Les éclipses totales : la Lune passe entièrement dans l’ombre de la Terre.

Il y a au moins 4 éclipses par an, dont deux de Soleil et deux de Lune — et 7 au maximum en un an.

Comment observer une éclipse lunaire ?

Pour voir une éclipse lunaire, il faut que la Lune soit levée depuis le lieu où se trouve un observateur ou une observatrice. Puisque l’éclipse peut durer longtemps, au maximum 5 heures selon l’IMCCE, il est tout à fait possible de ne pouvoir observer qu’une partie de l’éclipse, si la Lune se lève alors que l’éclipse a déjà commencé, par exemple.

La seule contrainte à l’observation des éclipses lunaires est la météo. Si la Lune est basse au moment de l’éclipse, il faudra éventuellement prévoir un site d’observation dont l’horizon est dégagé. Mais, il n’est pas nécessaire de se protéger les yeux comme lors d’une éclipse de Soleil, ni même de s’éloigner des sites d’observations pollués.

Pourquoi la Lune rougit-elle ?

Ce phénomène astronomique, improprement qualifié de « Lune de sang » (mieux vaut encore parler de Lune cuivrée), survient lors des éclipses totales. La coloration rougeâtre de la Lune s’explique par l’alignement des astres pendant l’éclipse : pour rappel, la Terre est entre la Lune et le Soleil. Notre planète projette son ombre sur la Lune, mais celle-ci continue bien de recevoir de la lumière.

La lumière du Soleil reçue par la Lune passe alors par l’atmosphère terrestre, qui filtre certaines longueurs d’onde de la lumière, du violet au vert. Seul le rouge continue de passer. C’est pourquoi le disque de la Lune se met à rougir. Comme le mentionne l’IMCCE, l’aspect et l’intensité de cette coloration peuvent varier d’une éclipse à l’autre, en fonction des conditions météorologiques atmosphériques notamment.

Quand a eu lieu la dernière éclipse lunaire ?

La dernière éclipse lunaire eu lieu le 8 novembre 2022. Il s’agissait d’une éclipse totale, non visible depuis la France métropolitaine.

L’éclipse de Lune suivante est prévue le 28 octobre 2023. Ce sera une éclipse partielle, visible depuis l’Europe, l’Afrique et l’Asie.

Les prédictions des éclipses de Lune ont été réalisées par le service de calcul des éphémérides de l’IMCCE à travers son portail Système solaire.