Une éclipse partielle de Soleil a lieu le mardi 25 octobre 2022. Mais, au fait, quelle est la durée maximale d’une éclipse, solaire ou lunaire ?

Pendant 1 heure et 42 minutes, la Lune va masquer une partie du Soleil le mardi 25 octobre 2022. C’est ce jour-là qu’est prévue la deuxième éclipse solaire de l’année. Par chance, nous pouvons y assister en France, car le pays se trouve dans la zone de visibilité du phénomène.

Chaque éclipse, qu’elle soit de Lune ou de Soleil, est unique. Certaines sont partielles, d’autres totales. Toutes n’ont pas non plus la même durée. Par exemple, la première éclipse solaire de 2022, survenue le 30 avril, était assez brève, d’après l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) — 3 heures et 52 minutes au total, pour l’éclipse générale.

Cela venait du fait que l’éclipse s’est produite très au sud. La vitesse de la pénombre (de la Lune) à la surface de la Terre était donc assez rapide. « Cette vitesse est égale à la différence entre la vitesse de la pénombre dans l’espace et la vitesse du sol terrestre. Or, la vitesse du sol terrestre diminue lorsque la latitude augmente. »

Étapes d'une éclipse lunaire. // Source : Flickr/CC/Diego Chacana (image recadrée)
Étapes d’une éclipse lunaire. // Source : Flickr/CC/Diego Chacana (image recadrée)

Jusqu’à combien de temps peut durer une éclipse de Soleil ou de Lune ?

Quelles sont les durées maximales des éclipses solaires et lunaires ?

  • Pour une éclipse lunaire totale, le phénomène peut durer jusqu’à une heure et 45 minutes,
  • Tandis que, pour une éclipse solaire totale, la phase de totalité maximale est bien plus courte : à peine plus de 7 minutes.

Cet écart s’explique facilement. La Terre est tout simplement plus grande que la Lune. Logiquement, l’ombre formée par la Terre est plus grande que l’ombre formée par la Lune. Il faut donc plus de temps à la Lune pour voyager à travers l’ombre de la Terre, qu’il n’en faut à la Lune pour passer devant le Soleil.

Nouveauté : Découvrez

La meilleure expérience de Numerama, sans publicité,
+ riche, + zen, + exclusive.

Découvrez Numerama+

Si vous avez aimé cet article, vous aimerez les suivants : ne les manquez pas en vous abonnant à Numerama sur Google News.