Spotify reste le service de streaming le plus répandu au monde. Cependant, la domination globale de la plateforme cache des fragilités locales : aux États-Unis par exemple, le règne du géant suédois pourrait toucher à sa fin.

Dans la guerre que se livrent Apple et Spotify pour dominer le marché du streaming audio, l’entreprise suédoise domine toujours le champ de bataille. Et de loin : en début d’année, le service annonçait que ses abonnés, c’est-à-dire ceux qui paient chaque mois un forfait pour bénéficier d’une écoute sans publicité et accéder à des options supplémentaires, sont désormais 70 millions dans le monde.

En comparaison, la firme de Cupertino fait deux fois moins bien. Selon des chiffres que le Wall Street Journal a pu consulter, Apple Music a 36 millions de clients. C’est 6 de plus que lors des dernières statistiques communiquées par la compagnie de Tim Cook. À la fin du mois de septembre, la plateforme musicale comptait au total une communauté de 30 millions d’auditeurs.

« Jusqu’ici tout va bien ».

Mais le fait que Spotify culmine globalement ne signifie pas qu’il domine localement partout. Sur certains marchés dans lesquels il est présent, ce sont d’autres solutions qui sont plébiscitées par le public. Et certains de ces pays sont loin d’être anodins : les États-Unis par exemple, à la fois commercialement et symboliquement, car il s’agit de loin du premier marché de la musique au monde.

Aujourd’hui, Spotify est le service de streaming le plus répandu outre-Atlantique. Mais à en croire les taux de croissance du groupe suédois et de son rival américain, le règne de la société scandinave entre dans son crépuscule : aux USA, la croissance d’Apple Music est de 5 % par mois, contre 2 % pour Spotify. Si ces tendances se maintiennent, Apple Music pourrait détrôner Spotify cet été en Amérique du Nord.

L’une des raisons de cette montée en puissance est à chercher du côté de la manière dont Apple articule ses différents services entre eux, mais aussi la façon dont il compte se servir de son écosystème matériel pour favoriser ses solutions : ainsi, le HomePod, une enceinte connectée qui arrive le 9 février aux États-Unis, est incapable de fonctionner avec Spotify. Une stratégie délibérée de la part du groupe américain.

Les personnes voulant compléter leur écosystème par des produits Apple et qui n’étaient pas encore clients d’Apple Music devraient vraisemblablement migrer. C’est un risque pour les plateformes musicales qui ne produisent pas de solutions matérielles, surtout lorsque l’on sait que 44 % des Américains prévoient d’investir dans une enceinte intelligente en 2018, selon une étude de la Consumer Technology Association.

Et la stratégie d’éviction qu’Apple utilise pour écarter des adversaires devrait également produire certaines effets ailleurs, là où le HomePod sera commercialisé.

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