Trois ans après les avertissements du guitariste des Who, Peter Townshend, le Comité scientifique des risques sanitaires émergents et nouveaux (Csrsen) établi en 2004 par la Commission européenne a publié lundi un avertissement sur les risques de surdité engendrés par les baladeurs MP3. « Les propriétaires de baladeurs, risquent des pertes auditives irréversibles s’ils règlent le son trop fort et se servent de l’appareil pendant plus d’une heure par jour toutes les semaines pendant au moins 5 ans« , a prévenu le comité.

Le Csrsen estime entre 50 et 100 millions le nombre de citoyens des 27 pays de l’Union Européenne qui écoutent quotidiennement de la musique sur baladeur, et parmi elles, entre 2 et 10 millions sujettes à risques.

« Je suis inquiète que les jeunes (…) soient si nombreux à risquer sans le savoir une dégradation irréversible de leur fonction auditive« , s’est alarmée Meglena Kuneva, commissaire en charge de la protection des consommateurs. « Nous devons agir rapidement. Nous devons sensibiliser les consommateurs. Il faut aussi revoir les contrôles en vigueur« .

Il existe pourtant déjà une norme européenne, qui fixe à 100 décibels le niveau sonore maximum des baladeurs et téléphones mobiles. En France, les constructeurs ont également l’obligation de placer sur leur appareil une étiquette qui prévient que « à pleine puissance, l’écoute prolongée du baladeur peut endommager l’oreille de l’utilisateur« .

Mais ces mesures sont désormais jugées insuffisantes. La Commission européenne souhaite organiser une conférence à Bruxelles dès le début de l’année 2009 avec les Etats, les industriels et les consommateurs.

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