Le MIT Technology Review révèle dans un article que l’organe du porc était infecté par un élément pathogène difficilement détectable. Ce virus pourrait être la cause de décès du patient.

Le premier homme a avoir un reçu un cœur de cochon est décédé le 8 mars dernier sans qu’une cause exacte soit donnée par les médecins. Le MIT Technology Review révèle ce 4 mai que l’organe transplanté était infecté par un virus porcin.

David Bennett qui souffrait d’une grave maladie cardiaque, a reçu un cœur de porc génétiquement modifié au début de janvier de cette année, une étape majeure dans les greffes d’animal à humain, ou xénotransplantation. Il est décédé deux mois plus tard.

Le cœur provenait de la société de biotechnologie Revivicor, qui produit des porcs génétiquement modifiés. « Ils sont censés être exempts d’éléments pathogènes, mais le cytomégalovirus en question serait particulièrement difficile à détecter » a déclaré Joachim Denner, virologue à l’Université libre de Berlin, au MIT Technology Review. La société a refusé de commenter la publication.

FNbYDreXEAE65ju
David Bennet après son opération en janvier dernier. Source : UNIVERSITY OF MARYLAND SCHOOL OF MEDICINE

« Cela a probablement contribué à l’échec »

« C’était surprenant. Ce porc est censé être exempt de tous les agents pathogènes porcins, et celui-ci est important » indique Mike Curtis, PDG d’ eGenesis, une société concurrente qui élève également des porcs pour des greffes d’organes. « Sans le virus, David Bennett aurait-il vécu ? Nous ne savons pas, mais l’infection n’a pas aidé. Cela a probablement contribué à l’échec ».

Bartley Griffith, le chirurgien qui a réalisé la transplantation, pense que le virus « était peut-être l’acteur, ou pourrait être l’acteur, qui a déclenché tout cela ». Le médecin a déclaré que le virus n’infecte pas les cellules humaines mais peut endommager l’organe. Selon une étude allemande, les cœurs sains transplantés dans des babouins ont survécu beaucoup plus longtemps que les cœurs infectés.

Malgré le décès, les chercheurs veulent encore rester optimiste sur les greffes d’animal à humain. « S’il s’agissait d’une infection, nous pouvons probablement l’empêcher à l’avenir », a déclaré Bartley Griffith, le chirurgien transplantologue, lors de sa présentation .