Revivez les étapes déterminantes du décollage, en images. Il s'agit de la deuxième mission opérationnelle de SpaceX en direction de la Station spatiale internationale avec un équipage.

Le départ de la mission Alpha, dans laquelle embarque l’astronaute français Thomas Pesquet, a été un succès ce vendredi 23 avril 2021.

Voici quelques images marquantes de cet événement.

L’arrivée de Thomas Pesquet et des autres astronautes

L’équipage est arrivé en avion, sur le tarmac, plusieurs heures avant le départ.

Arrivée de l’équipage sur le tarmac. // Source : Nasa

Avant le décollage de la fusée Falcon 9

La fusée Falcon 9, au matin, peu de temps avant que le décollage soit enclenché. La fumée vient du remplissage des réservoirs avec du kérosène et de l’oxygène liquide.

Falcon9 avant le départ. // Source : Nasa/SpaceX

Vers 11h10, la passerelle d’accès, au sommet de la fusée Flacon 9, a été retirée pour permettre le décollage — et que la capsule puisse être éjectée en cas de problème.

Passerelle permettant l’accès de l’équipage à l’ISS. // Source : SpaceX

L’équipage est alors installé à bord — moment durant lequel la pressurisation, notamment, est très précisément vérifiée.

L’équipage installé. // Source : Nasa/SpaceX

Décollage de la Falcon 9

La fusée Falcon 9 est partie à 11h50.

Départ de la fusée Falcon 9. // Source : Nasa

La boule orangée que vous voyez dans le ciel, derrière les drapeaux, est la fusée Falcon 9.

La fusée Falcon 9 dans le ciel, au fond. // Source : Nasa

Le Crew Dragon en autonomie

Quelques minutes après le lancement, alors que la fusée Falcon 9 est à 150 kilomètres d’altitude, et qu’elle est à 5 fois la vitesse du son. À ce moment, c’est l’extinction du moteur principal du premier étage a eu lieu, qui repart sur Terre (à gauche ci dessous) pour être récupéré et réutilisé plus tard. Le moteur du second étage (à droite ci dessous) prend alors la suite

Le moteur du second étage prend la suite. // Source : Nasa
Alors que le premier étage, à gauche, revient sur Terre, le second étage arrive en orbite. // Source : Nasa

Après 10 minutes, les astronautes sont alors en apesanteur, et le resteront pendant 6 mois.

L’équipage en apesanteur. // Source : Nasa

Séparation du second étage : le Crew Dragon est dorénavant autonome.

Le Crew Dragon est autonome à ce stade, le second étage ayant été détaché. // Source : Nasa

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