Le Wall Street Journal annonce que Microsoft a cessé ses négociations avec les quatre majors de l'industrie du disque : Universal, SonyBMG, Warner et Universal.

Sans citer ses sources, le quotidien américain affirme que le géant de l’informatique a décidé vendredi dernier de couper ses pourparlers avec les quatre plus grosses maisons de disques mondiales. La firme de Redmond espérait pouvoir annoncer un service par abonnement tel que celui de Rhapsody, Napster ou Yahoo.

La rupture des négociations met donc de côté le projet qui aurait permis à Microsoft de concurrencer son rival Apple sur le juteux marché de la musique en ligne. Selon le Wall Street Journal, chacune des quatre maisons de disques aurait demandé à Microsoft entre 6 et 8 dollars par abonné. Le seul paiement des droits d’auteurs aux quatres maisons de disques aurait donc coûté plus de 25 dollars, auxquels doivent s’ajouter les droits pour les indépendants (qui représentent 25 % du marché mondial), et les frais afférants à l’exploitation de la plateforme. Ce serait d’après ce qui a été indiqué au Journal les conditions habituelles pour ce type de plateforme.

Sachant que Yahoo facture le même service 5 dollars, il est permis de se demander quelle peut être la rentabilité d’une telle plateforme.

Microsoft réalise un chiffre d’affaires annuel d’environ 30 milliards d’euros. Ensemble, Universal Music (5 millards), SonyBMG (très opaque, certainement autour de 3,5 milliards), EMI Music (3 milliards), et Warner Music (3 milliards) réalisent moins de la moitié du chiffre d’affaires du géant de l’informatique. Et pourtant elles arrivent à lui tenir tête et à imposer leurs règles du jeu.

A la bourse ce matin, les quatre majors voient le prix de leurs actions grimper. Celle de Microsoft perd 0,89 %.

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