À la suite de l’échec de l’alunissage de sa sonde Beresheet, la société israélienne SpaceIL a annoncé le développement d’une nouvelle machine : Beresheet 2.

Quelques jours après avoir vu son atterrisseur Beresheet s’écraser sur la lune, SpaceIL a annoncé le développement de la sonde Beresheet 2. Le fondateur de la firme, Morris Kahn, s’est exprimé sur ce sujet dans une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux : « Nous allons construire un nouveau vaisseau spatial, nous allons l’envoyer sur la lune et nous allons accomplir la mission. » Celle-ci consiste à étudier le champ magnétique de la Lune et, au passage, à faire d’Israël la quatrième nation à poser un vaisseau sur le satellite de la Terre.

Si l’échec de Beresheet a été un coup dur pour SpaceIL (la mission aurait coûté 88 millions d’euros), l’ambition de la firme est intacte : « Nous espérons toujours être la première compagnie privée à atterrir sur la lune », déclarait Ben Nathaniel, l’un des employés de la firme, lors d’une session AMA (Ask Me Anything) sur Reddit. À défaut d’atterrir, la sonde a tout de même « permis à Israël de devenir le septième pays à entrer dans l’orbite lunaire. »

Apprendre de ses erreurs

La nouvelle mission a été annoncée, et c’est à peu près tout ce que l’on sait de la deuxième version de la sonde israélienne. Comme l’explique Ben Nathaniel : « Beresheet 2 vient seulement d’être annoncée. Actuellement, il y tellement de facteurs à prendre en compte que nous ne pouvons pas prédire exactement quand le projet sera lancé. » Il se refuse même à donner une estimation quand on lui demande si l’attente se comptera en jours, mois ou années.

Beresheet photo lune

La dernière photo de la Lune prise par Beresheet avant son accident.

Source : Twitter/@TeamSpaceIL

Actuellement, la priorité de SpaceIL est de comprendre d’où viennent les problèmes à l’origine du crash de Beresheet sur la Lune. On sait pour l’instant que le moteur de l’engin a eu plusieurs ratés et qu’il ne s’est pas remis en marche à temps pour éviter la chute. La société « est encore en train d’enquêter et n’a pas plus de détails à partager aujourd’hui. » Il ne fait aucun doute qu’une fois ces problèmes réglés, on entendra à nouveau parler de Beresheet 2.