En décembre, plusieurs rencontres d'astres sont au programme. L'essaim d'étoiles filantes des Géminides revient. Voici les dates à retenir pour observer le ciel.

L’année 2019 s’achève avec un mois qui devrait encore être propice aux observations astronomiques. Conjonction d’astres et étoiles filantes sont au programme dans le ciel en décembre. Même si les températures sont fraîches, à l’approche du solstice d’hiver, ne vous découragez pas pour observer la voûte céleste.

Afin de ne manquer aucun rendez-vous avec le ciel, voici les dates des événements à retenir.

Les phases de la Lune

Les astronomes distinguent quatre phases distinctes de la Lune, en fonction du changement de l’apparence lunaire. Vue de la Terre, la portion de Lune éclairée par le Soleil varie.

  • Le mercredi 4 décembre, ce sera le jour du premier quartier. Une demi-lune est visible. On dit que la Lune est en quadrature est.
  • Le jeudi 12 décembre correspondra à la pleine lune. La face visible de la Lune est éclairée en entier.
  • Le jeudi 19 décembre, c’est la phase du dernier quartier. Seule une demi-lune est visible. Elle est en quadrature ouest.
  • Le jeudi 26 décembre, c’est la nouvelle lune. Inutile de la chercher dans le ciel, elle n’est pas visible.
La Lune. // Source : Flickr/CC/ninfaj (photo recadrée)

Les planètes observables à l’œil nu

Tout au long du mois, il est possible de contempler des planètes à l’œil nu. À supposer que le ciel soit dégagé, voici les heures d’observations auxquelles les planètes sont observables, ainsi que les constellations dans lesquelles elles se trouvent.

Mercure Vénus Mars Jupiter Saturne
Du 1er au 8 6h50 – 8h20 Balance 17h – 18h40 Sagittaire 5h40 – 8h20 Balance 17h – 18h Sagittaire 17h – 19h20 Sagittaire
Du 9 au 15 7h20 – 8h30 Scorpion 17h – 19h Sagittaire 5h40 – 8h30 Balance 17h – 17h40 Sagittaire 17h – 19h Sagittaire
Du 16 au 22 7h50 – 8h40 Ophiuchus 17h – 19h10 Sagittaire 5h30 – 8h40 Balance 17h – 17h20 Sagittaire 17h – 18h30 Sagittaire
Du 23 au 31 8h20 – 8h40 Sagittaire (invisible les 30 et 31) 17h – 19h30 Capricorne 5h30 – 8h40 Balance invisible 17h – 18h10 Sagittaire (invisible les 30 et 31)
Des planètes visibles à l’œil nu le 5 décembre, à 17h10, vu de Paris. // Source : Capture d’écran The Sky Live, annotations Numerama

Les autres phénomènes astronomiques

Voici les autres événements notables du mois de décembre à retenir.

  • Le soir du mercredi 11 décembre, Vénus et Saturne seront proches dans le ciel.
  • Le samedi 14 décembre, ce sera le maximum de l’essaim d’étoiles filantes des Géminides. La Lune sera presque pleine : par conséquent, seules les étoiles filantes les plus brillantes seront visibles.
  • Le solstice d’hiver aura lieu le dimanche 22 décembre à 5h19.
  • À l’aube du lundi 23 décembre, la Lune et Mars se rencontreront dans le ciel.
  • Une éclipse annulaire de Soleil est prévue pour le jeudi 26 décembre. Elle ne sera pas visible en France, mais en Inde et en Asie du Sud-Est.
  • Le soir du samedi 28 décembre, c’est au tour de Vénus d’être très proche de la Lune. Le lendemain, les deux astres continuent de se côtoyer.
La Lune et Vénus le 28 décembre 2019 à 17h20, vues de Paris. // Source : Capture d’écran The Sky Live, annotations Numerama

Comment trouver la constellation du Dragon ?

La Grande Ourse et la Petite Ourse sont célèbres. Mais savez-vous qu’elles peuvent aider à trouver une autre constellation, le Dragon ? Cette constellation très longue donne l’impression que ce « dragon » imaginaire s’est en partie enroulé autour de la Petite Ourse (que l’on reconnaît, comme sa grande sœur, à sa forme de « casserole »).

La constellation du Dragon. // Source : Capture d’écran The Sky Live, annotations Numerama

L’étoile la plus célèbre de la constellation du Dragon est Alpha Draconis. Cette constellation requiert de bonnes conditions pour être vue, car elle est relativement peu brillante. La Petite Ourse faisait autrefois partie du Dragon. Elle représentait alors son « aile ».

Vous savez désormais quels sont les événements astronomiques à ne pas manquer en décembre 2019. Bonne observation du ciel !

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