Avez-vous déjà vu la lumière cendrée ? Une nouvelle occasion de l'observer se présentera le 9 mai 2019 : elle devrait être particulièrement visible au crépuscule. Voici quelques conseils pour profiter du spectacle.

Vous avez déjà observé les étoiles filantes et vu le Soleil se coucher sous l’Arc de Triomphe ? Vous pouvez continuer à regarder le ciel ce mois-ci : le 9 mai 2019 devrait être particulièrement propice à l’observation de la lumière cendrée.

D’où vient ce phénomène astronomique ? Comment l’observer ? Voici quelques conseils pour profiter du spectacle offert par la Lune lors du crépuscule.

Où se trouve la lumière cendrée ?

Observer la lumière cendrée est assez simple : il suffit de chercher la Lune dans le ciel. À moins qu’elle ne soit totalement voilée par une météo peu clémente, vous ne devriez pas avoir de peine à repérer notre satellite naturel. Un premier croissant de lune sera visible ce soir là. Ce n’est pas lui qui nous intéresse, mais le reste de l’astre qui est faiblement éclairé.

La lumière cendrée. // Source : Flickr/CC/Jean-Daniel Pauget (photo recadrée)

Le 5 mai, le satellite est entré dans la phase de la nouvelle lune. L’expression désigne le moment où la Lune n’est pas visible dans le ciel nocturne. Le soir du 9 mai, un fin croissant devrait apparaître sur la surface de l’astre. La lumière cendrée concerne le reste de la Lune, qui est habituellement caché dans la pénombre.

Lui aussi sera éclairé : c’est cette luminosité que l’on appelle la lumière cendrée, et qui devrait être bien visible ce jeudi. Elle est cependant bien moins prononcée que la luminosité du croissant, créant une « une version fantomatique de la pleine lune », comme l’explique la Nasa.

D’où vient la lumière cendrée ?

Pour comprendre l’origine de la lumière cendrée, représentez-vous le Soleil, la Lune et la Terre comme si vous pouviez les observer de loin. « Une partie de la Lune est éclairée directement par le Soleil. L’autre partie ne l’est pas, mais elle est éclairée par la lumière du Soleil réfléchie par la Terre », résume Florent Deleflie, astronome à l’observatoire de Paris, à Numerama.

La lumière réfléchie par la Terre provoque la lumière cendrée. // Source : Wikimedia/CC/Gringer

Le phénomène se produit tous les mois, tout comme la pleine lune, par exemple. « Mais il n’est pas visible partout dans les mêmes conditions. Dans l’hémisphère nord, il l’est pendant la période estivale », poursuit l’astronome. Autrement dit, la lumière réfléchie par la Terre sur la Lune varie au cours de l’année : au printemps, dans l’hémisphère nord, cette lumière est particulièrement brillante.

Vous savez désormais d’où vient la lumière cendrée qui devrait être bien visible au crépuscule le 9 mai. Bonne observation du ciel !

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