Google apprend à ses voitures autonomes à reconnaître les signes de la main des cyclistes pour anticiper leurs mouvements et éviter les collisions.

Dans presque toutes les métropoles du monde, Hollande exceptée, prendre la route avec son vélo est souvent synonyme de danger. Les Parisiens pourraient notamment en témoigner… Google souhaite remédier aux risques encourus par les cyclistes. Dans son dernier rapport mensuel concernant son projet de voitures autonomes, l’entreprise écrit que « les cyclistes sont rapides et agiles — et vont parfois aussi vite que les voitures — mais cela signifie aussi qu’il est difficile pour les autres d’anticiper leurs mouvements. Nos voitures reconnaissent les cyclistes en tant qu’usagers de la route à part entière, et apprennent à conduire prudemment près d’eux ».

Et après des centaines de tests, les véhicules de la firme de Moutain View sont capables de détecter un geste de la main d’une personne à bicyclette et de comprendre sa signification. « Les cyclistes font souvent des signes de la main pour indiquer à l’avance qu’ils vont tourner, et nos logiciels sont programmés pour se rappeler des précédents signaux afin d’anticiper un virage d’un vélo sur la route », explique Google.

Capture Google

Cette innovation pourrait marquer un grand pas en avant dans la sécurité des voitures autonomes. Car s’il est relativement aisé de les faire communiquer avec d’autres véhicules ou avec les infrastructures routières telles que les feux tricolores, le comportement humain est plus difficile à cerner.

De plus, il semblerait que les voitures de Google soient extrêmement polies. En effet « lorsque les capteurs détectent une voiture garée en parallèle avec une porte ouverte à proximité d’un cycliste, notre voiture est programmée pour ralentir ou esquiver afin de donner au vélo plus d’espace pour se déplacer vers le centre de la voie et éviter la porte », peut-on lire dans le rapport.

Google voiture

Les 58 voitures de Google testées ont parcouru plus d’un million de kilomètres sur les routes américaines en mode autonome. L’entreprise a impliqué plusieurs de ses employés et différents modèles de vélos dans ces tests. Les cyclistes sont détectés, même dans le noir, grâce aux caméras à 360 degrés des véhicules. Le rapport précise que même dans les situations les plus dangereuses, il sait éviter les éventuelles collisions même lorsqu’il faut prendre en compte plusieurs cyclistes à la fois.

À lire sur Numerama : Google songe à scotcher les piétons sur le capot de la voiture en cas d’accident

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