Après des années de recherche, trois Japonais ont mis au point un robot dont les expressions imitent le visage d'un enfant. Il est capable de reproduire des émotions humaines.

Si les robots de Boston Dynamics vous faisaient peur, attendez de voir Affetto en action. Développé par des chercheurs de l’université d’Osaka, au Japon, ce robot-tête repéré par TechCrunch va hanter vos nuits – ou presque.

Dans une vidéo postée sur YouTube le jeudi 15 novembre, on voit Affetto « ressentir » des émotions successives : la joie, la surprise, la curiosité, et bien d’autres encore.

Pour reproduire ces émotions, Affetto utilise son nez, sa bouche et ses yeux, et il peut bouger la tête dans plusieurs sens. Le résultat est plutôt très réaliste.

Une « V2 » du robot Affetto plus réaliste

Sur le site de l’université d’Osaka, les trois chercheurs qui ont développé le robot expliquent avoir eu quelques difficultés à obtenir un tel résultat. L’un d’entre eux raconte : «  Les déformations de surface sont un problème majeur dans le contrôle de visages androïdes ». «  Les mouvements de la peau de leur visage génèrent de l’instabilité, et cela pose un gros soucis avec le logiciel, auquel nous avons du faire face. Nous avons du penser à une meilleure façon de mesurer et contrôler [ces mouvements] », explique Minoru Asada.

Les chercheurs ont développé une méthode pour « identifier et évaluer quantitativement les mouvements faciaux » d’Affetto. Pour ce faire, ils ont identifié 116 points sur le visage du robot, et mesuré leur écart à chaque nouvelle expression faciale. L’écart a été gommé lorsque c’était nécessaire.

Une première version d’Affetto avait été rendue publique en 2011 (on la voit ci-dessous en vidéo), mais grâce à ces nouveaux travaux, l’enfant-robot a bien évolué, et ses émotions sont plus subtiles.

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