La Nasa a publié plusieurs photos sous licence libre montrant le retour de la mission Crew Demo 2, qui consistait à faire revenir sur Terre deux astronautes ayant passé un séjour de deux mois à bord de l'ISS. En voici une sélection.

C’était l’un des grands rendez-vous à ne pas manquer pour qui suit l’actualité spatiale : au cours du week-end du 1er et 2 août, la capsule Crew Dragon est revenue sur Terre avec deux astronautes à bord : Robert Behnken et Douglas Hurley. Ce vol a qualifié SpaceX pour de futurs transports pour le compte de la NASA, et marqué le retour de l’accès autonome à l’espace pour les États-Unis.

Comme à son habitude, l’agence spatiale américaine a partagé ses clichés sous licence libre sur Flickr montrant l’amerrissage de la capsule, sa récupération, mais aussi la préparation des équipes de SpaceX pour aller chercher Robert Behnken et Douglas Hurley. Il faut dire que le moment est historique pour les États-Unis : cela faisait dix ans qu’ils ne géraient plus eux-mêmes les vols habités vers l’ISS.

La prochaine mission spatiale de ce genre qui attend SpaceX aura lieu fin septembre, avec le transport de son premier équipage régulier : ce ne seront d’ailleurs pas deux astronautes qui seront envoyés dans l’ISS, mais quatre. Ce sera la mission Crew 1. L’année prochaine, rebelote : une autre équipe sera envoyée par l’entreprise américaine, dont le spationaute français Thomas Pesquet, membre de la mission Crew 2.

Les photos du retour de SpaceX Crew Dragon

Récupération Crew Demo 2-1
Les équipes d’intervention de SpaceX se mettent en route vers le point d’arrivée de la capsule, pour pouvoir procéder à sa récupération. // Source : Bill Ingalls
Récupération Crew Demo 2-2
Ces équipes sont accompagnées d’un navire de plus grande taille, qui servira à repêcher la capsule une fois qu’elle aura amerri. C’est une fois à bord que l’ouverture de la Crew Dragon survient. // Source : Bill Ingalls
Récupération Crew Demo 2-3
L’emplacement qui est prévu pour accueillir la Crew Dragon. // Source : https://www.flickr.com/photos/nasahqphoto/50181340597/in/datetaken/
SpaceX Crew Demo 2 Crew Dragon Splashdown
L’amerrissage de la capsule, photographié par la NASA. // Source : Bill Ingalls
SpaceX Splashdown Crew Demo 2 Crew Dragon
Splashdown ! // Source : Bill Ingalls
Récupération Crew Demo 2-4
Les équipes foncent en direction de la zone d’arrivée pour sécuriser la capsule et détacher les parachutes. // Source : Bill Ingalls
Récupération Crew Demo 2-5
La mer était très calme, ce qui a grandement facilité les opérations. // Source : Bill Ingalls
Récupération Crew Demo 2-6
Avant d’entamer le repêchage de la capsule, les équipes en ont fait régulièrement le tour pour vérifier la présence d’éventuels gaz toxiques. // Source : Bill Ingalls
Crew Dragon récupération SpaceX
Le treuillage de la capsule. Il faudra encore une petite heure avant que les deux astronautes ne puissent sortir. // Source : Bill Ingalls
Robert Behnken et Douglas Hurley
Robert Behnken et Douglas Hurley, sur le point d’être extraits de la capsule Crew Dragon, le 2 août. // Source : Bill Ingalls
Robert Behnken et Douglas Hurley hélicoptère
Les deux astronautes, en transit jusqu’à la côte américaine par un vol en hélicoptère. // Source : Bill Ingalls

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