En février, quelques phénomènes astronomiques remarquables sont au programme. Plusieurs jolies conjonctions devraient être observables. Voici les dates à noter pour savoir quand regarder le ciel ce mois-ci.

Le mois de janvier s’est achevé avec un beau duo céleste entre Vénus et la Lune. En février 2020, d’autres occasions se présentent pour continuer à observer le ciel. Il faudra attendre la fin du mois pour pouvoir profiter de plusieurs conjonctions notables.

Voici les phénomènes qui devraient être observables en ce mois de février, si les conditions météorologiques le permettent.

Les phases de la Lune

Tous les 29 jours environ, la Lune effectue une lunaison. Pendant cette période, elle passe par plusieurs étapes, qui correspondent à la portion de sa face visible qui est éclairée par le Soleil.

  • Le dimanche 2 février sera le moment du premier quartier. La Lune est en quadrature Est. On parle aussi plus simplement de demi-lune.
  • Le dimanche 9 février, la Lune sera pleine. La face visible de l’astre depuis la Terre est entièrement illuminée par le Soleil.
  • Le samedi 15 février, ce sera la phase du dernier quartier. La Lune est en quadrature Ouest.
  • Le dimanche 23 février, c’est le moment de la nouvelle lune. Elle n’est pas visible dans le ciel nocturne.

Les planètes observables à l’œil nu

Plusieurs planètes du système solaire sont repérables à l’œil nu dans le ciel nocturne. Encore faut-il savoir où les chercher, pour ne pas les confondre avec les étoiles. Les conjonctions entre une planète et la Lune facilitent l’observation. Sinon, il faut apprendre à repérer les constellations.

À noter que le début du mois est très favorable à l’observation de Mercure à l’œil nu. Elle devrait être nettement visible dans le crépuscule.

MercureVénusMarsJupiterSaturne
Du 1er au 217h50 – 18h10 Capricorne17h50 – 20h40 Verseau6h – 8h20 Ophiuchus7h50 – 8h20 Sagittaireinvisible
Du 3 au 918h – 18h50 Verseau18h – 21h Poissons6h – 8h10 Ophiuchus7h20 – 8h10 Sagittaire8h – 8h10 Sagittaire
Du 10 au 1618h10 – 19h10 Verseau18h10 – 21h20 Poissons5h50 – 8h Sagittaire7h – 8h Sagittaire7h30 – 8h Sagittaire
Du 17 au 2318h20 – 18h40 Verseau18h20 – 21h40 Poissons5h50 – 7h40 Sagittaire6h40 – 7h40 Sagittaire7h10 – 7h40 Sagittaire
Du 24 au 29invisible18h30 – 22h Poissons5h40 – 7h30 Sagittaire6h20 – 7h30 Sagittaire6h40 – 7h30 Sagittaire

Les autres phénomènes astronomiques

D’autres phénomènes astronomiques devraient être visibles en février 2020. Pour cela il faudra attendre la fin du mois.

  • Le mardi 18 février, la Lune et Mars se rapprocheront dans le ciel. Il faudra être matinal pour assister au spectacle.
  • Le lendemain, mercredi 19 février, un beau trio sera observable. Jupiter se joint à Mars et la Lune, à l’aube.
  • Le soir du mercredi 26 février, la lumière cendrée devrait être bien visible sur la Lune.
  • Le jeudi 27 février, Vénus et la Lune sont visibles proches l’une de l’autre dans le ciel.

Comment trouver la constellation de la Licorne ?

L’observation du ciel est facilitée par la connaissance des différentes constellations. Parmi les constellations dites modernes, on trouve la constellation de la Licorne. Son éclat n’est pas aussi saisissant que celui d’autres constellations célèbres, mais un autre groupe d’étoiles peut aider à la localiser.

Orion peut aider à repérer la constellation de la Licorne. // Source : Capture d’écran The Sky Live, annotations Numerama

La Licorne se trouve à l’ouest d’Orion, très visible car elle possède des étoiles brillantes. Orion est repérable directement à sa forme qui peut faire penser à un sablier ou un nœud papillon. La Licorne se trouve à sa gauche. Son étoile la plus brillante, Beta Monocerotis, semble former la « patte » avant de l’animal légendaire.

Vous savez maintenant quels sont les phénomènes astronomiques à ne pas manquer en février. Bonne observation du ciel !

Crédit photo de la une : Flickr/CC/Trevor Dobson (photo recadrée)

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