La fusée Ariane 5 décolle dans la nuit du 7 au 8 septembre. À bord, un satellite de 6,5 tonnes. Le décollage peut être suivi en direct.

Le lancement d’Ariane 5 en résumé

  • Quoi ? Un vol d’Ariane 5 avec un gros satellite de 6,5 tonnes à bord ;
  • Quand ? Le 7 septembre 2022, à partir de 23h45 (heure de Paris) ;
  • Où ? Au centre spatial guyanais ;

Quelle est la mission d’Ariane 5 (VA258) ?

C’est un gros colis que doit transporter Ariane 5 au cours de la mission VA258. La fusée embarque dans sa coiffe un satellite de télécommunications — intitulé KONNECT VHTS — conçu par l’entreprise Thales pour le compte de l’opérateur Eutelsat. Poids de l’appareil ? Près de 6,4 tonnes, soit presque autant qu’un engin comme le télescope spatial James Webb.

Le satellite aura pour fonction de fournir un accès Internet à haut débit en Europe, avec un débit annoncé à 500 Gbit/s. Il s’adresse aux régions mal ou pas encore couvertes par des réseaux fixes ou mobiles. Outre son poids, ses dimensions sont remarquables : il mesure quasiment 9 mètres de haut une fois déployé. Soit l’équivalent d’un immeuble de trois étages.

KONNECT VHTS doit fonctionner au moins quinze ans. Il sera placé sur une orbite géostationnaire, de façon à se déplacer à une vitesse similaire à celle de la vitesse de rotation de la Terre, afin d’avoir toujours en vue le Vieux Continent. Cette orbite géostationnaire se situe à une distance de presque 36 000 kilomètres de la surface de la Terre.

Tir d'une fusée Ariane 5 depuis le centre spatial guyanais
Une fusée Ariane 5 au décollage. // Source : Dan Lundberg

Quand décolle la mission VA258 ?

C’est dans la nuit du 7 au 8 septembre 2022 que la mission VA258 est prévue. La fenêtre de tir s’ouvre à 23h45 (heure de Paris) et se referme à 01h11. La mission part d’Amérique du Sud, grâce au centre spatial français en Guyane. Il s’agit de la deuxième mission de l’année pour Ariane 5. Son précédent tir remonte à la fin du mois de juin.

Où suivre le lancement en direct ?

Le lancement sera diffusé en ligne sur la chaîne YouTube d’Arianespace.