Edward Snowden et le hacker Andrew ‘bunnie’ Huang ont coopéré pour mettre au point ensemble le principe d'une coque pour recharger son iPhone, qui a aussi l'intérêt de prévenir l'utilisateur d'activités suspectes typiques d'une surveillance à distance.

Jeudi avait lieu aux États-Unis la conférence Forbidden Research du prestigieux MIT Media Lab, qui explore les frontières entre la recherche éthique ou non-éthique en matière informatique. À cette occasion, l’ancien agent de la NSA Edward Snowden est apparu en visioconférence pour présenter, avec le hacker Andrew ‘bunnie’ Huang, une invention open source qui permet de protéger les individus — en particulier les journalistes et activistes —contre des risques de mise sur écoute à travers leur téléphone portable.

On sait en effet que même éteint ou mis en « mode avion », un téléphone peut être écouté s’il a été modifié ou piraté pour activer le microphone ou la caméra, ou pour transmettre des informations copiées sur le smartphone, pendant qu’il semble en sommeil. C’est cela que l’invention cherche à contrer.

batterie-iphone

L’idée détaillée dans cet article de recherche consiste à réaliser une coque de smartphone avec batterie, en l’espèce pour un iPhone 6 de 4,7 pouces, dans laquelle est insérée un oscilloscope miniature. Le dispositif va alors surveiller en permanence l’activité électrique du circuit utilisé par le modem sans fil, et détecter lorsque le modem est utilisé pour écouter ou transmettre des informations alors que le téléphone est censé être en « mode avion » et ne plus émettre et recevoir aucune donnée. L’activité des modules Wi-Fi, GPS, NFC et Bluetooth est également vérifiée par la même méthode.

L’information sur le statut du téléphone et l’absence d’activité électromagnétique est affichée sur la coque

L’ensemble des calculs est réalisé par un processeur indépendant situé directement dans la coque, et non par le téléphone mobile, pour éviter toute neutralisation du dispositif par piratage du téléphone ou mise à jour du firmware. De même, l’information sur le statut du téléphone et l’absence d’activité électromagnétique est affichée sur la coque, qui pourra émettre une alerte sonore, voire désactiver la batterie automatiquement.

Un prototype devrait être conçu d’ici un an, et mis en production s’ils obtiennent les financements suffisants. Les plans et codes sources utilisés seront mis à disposition de tous. D’autres améliorations sont par ailleurs prévues, pour inspecter aussi les accès aux fichiers au sein du smartphone.

La conférence de présentation peut être vue sur cette vidéo YouTube, à partir de la 47e minute.

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