Chaque année, l'American Dialect Society vote pour le mot le plus significatif. Or, avec la décennie qui s'est achevée il y a quelques jours, l'institut spécialisée dans la langue anglaise a couronné le terme le plus important de ces dix dernières années. Et sans (grande) surprise, il s'agit de Google.

Fondée en 1889, l’American Dialect Society est une société savante dont la mission principale est l’étude de la langue anglaise en Amérique, de son usage à son évolution, en passant par son influence et son enrichissement. Composé de spécialistes (linguistes, lexicographes, étymologistes, grammairiens…), l’institut a également d’élire tous les ans le « mot de l’année ». Informel, ce vote ne prétend nullement introniser de nouveaux termes dans la langue anglaise, mais vise plutôt à souligner la tendance forte des douze derniers mois.

Et si pour 2009, c’est « tweet » qui a été retenu (.pdf) pour l’American Dialect Society, quel terme a bien pu obtenir les faveurs de l’organisme pour la décennie qui vient de s’achever ? Plusieurs prétendants étaient d’ailleurs en lice : « text » (SMS), « 9/11 », « Wi-Fi » ou encore « War on terror » ou « blog ». Mais finalement, c’est Google qui a été couronné « mot de la décennie. Ben Zimmer, membre du conseil exécutif, expliquant à CBS News qu' »il est difficile d’imaginer ce qu’était la vie avant Google« .

« J’ai vraiment pensé que c’est le terme « blog » qui aurait été choisi comme mot de la décennie, mais il y a sans doute plus de personnes utilisant Google que de gens qui ont des blogs, non ? » a commenté Grant Barrett, un autre membre de l’American Dialect Society. « Beaucoup de gens pensent que le mot « blog » est laid à l’oreille » a-t-il avancé, pour expliquer la victoire de « Google » sur « blog ».

Selon l’American Dialect Society, voici quelques termes qui ont façonné la décennie passée :

  • 2000 : Civil union
  • 2001 : 9/11, Suicide bomber, Ground Zero, Misunderestimate
  • 2002 : Google, Blog
  • 2003 : SARS, Pre-emptive self defense
  • 2004 : Red state, Blue state, Purple state
  • 2005 : Katrina, Podcast, Sudoku
  • 2006 : YouTube, Waterboarding
  • 2007 : Subprime, Facebook
  • 2008 : Bailout, Barack Obama, Change
  • 2009 : Twitter, Fail, H1N1

Et vous ? Quels sont vos termes pour l’année 2009 ? Et pour la décennie ?

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