Au Japon, Softbank a annoncé l'ouverture à la fin du mois de mars d'une boutique de téléphonie mobile où tous les vendeurs humains seront remplacés par des robots. Le progrès ?

Selon Engadget, l’opérateur téléphonique japonais Softbank aurait annoncé lors d’un événement cette semaine qu’il comptait ouvrir d’ici la fin du mois de mars la première boutique de téléphonie mobile où les vendeurs sont tous remplacés par des robots Pepper.

L’opérateur avait déjà déployé des robots dans ses boutiques — l’un d’eux s’est même fait frapper — pour faire la présentation des forfaits et des différentes offres disponibles, mais c’est la première fois que les clients n’auront plus la possibilité (a priori) de s’adresser à des humains.

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Le robot pourra répondre aux questions des clients, et les conseiller pour choisir une formule d’abonnement plutôt qu’une autre.

Il s’agit aussi pour la firme de faire une démonstration technologique et publicitaire, puisque Pepper est un robot créé par la société d’origine française Alderaban Technologies, désormais détenue à 95 % par Softbank. Bruno Maisonnier a vendu l’ensemble de ses parts, et le Japonais Fumihide Tomizawa, président de SoftBank Robotics, PDG d’Aldebaran Robotics depuis mars 2015.

L’arrivée des robots dans les boutiques est toutefois bel et bien une réalité, y compris en France où Carrefour a commencé à en accueillir.

En 2014, Nestle avait ainsi annoncé l’achat de 1 000 robots Pepper pour équiper ses boutiques Nespresso, mais là aussi en complément de ses vendeurs humains, pour aider à conseiller la clientèle. L’humain reste encore nécessaire, en tout cas pour l’instant. Le jour où les robots seront capables d’aller chercher les produits en réserve et de traquer les voleurs, la situation changera peut-être.

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