La mise au rebut de Windows XP est pour bientôt. Dans un an, Microsoft cessera de maintenir le système d'exploitation. L'entreprise estime avoir fourni un support assez long et laissé le choix aux entreprises d'opter pour l'un des trois autres O.S. sortis depuis. Cependant, Windows XP conserve encore une part de marché assez importante.

Windows XP aura eu une longue carrière. Sorti le 25 octobre 2001, le système d'exploitation est toujours pris en charge par Microsoft. Mais après onze ans d'existence, les jours de l'O.S. sont désormais comptés. L'éditeur américain prévoit d'arrêter le programme d'extension de support l'année prochaine. Au-delà du 8 avril 2014, Windows XP ne recevra plus aucune mise à jour de sécurité.

Le processus de désengagement de Microsoft vis-à-vis de Windows XP a été engagé il y a plusieurs années. Voilà quatre ans que la phase principale de support de l'O.S. a pris fin et bientôt cinq ans que le dernier Service Pack, le troisième, a été publié. La mise en vente de XP a pris fin le 30 juin 2008, tandis que la commercialisation d'ordinateurs avec l'O.S. de pré-installé a cessé le 22 octobre 2010.

Depuis Windows XP, Microsoft n'a pas chômé. L'entreprise américaine a lancé trois nouveaux systèmes d'exploitation : Windows Vista est sorti en janvier 2007, suivi de Windows 7 en octobre 2009. L'automne dernier, le géant des logiciels a mis sur le marché Windows 8. Seuls ces deux derniers systèmes d'exploitation sont encore proposés à la vente. Windows Vista a été retiré du marché en 2011.

Si l'on se réfère aux statistiques de Statcounter pour l'année 2013, Windows XP demeure encore un système d'exploitation très utilisé dans le monde. Sa part de marché est estimée à 23,38 % pour le mois de mars. Seul Windows 7 fait mieux, avec 52,61 %. Rien de bien étonnant : d'après les mesures réalisées en 2006 par l'institut IDG, plus de 400 millions d'exemplaires auront été vendus.

Cela pose toutefois un problème. Avec une part de marché encore aussi importante onze ans après la mise en vente de Windows XP, l'arrêt du programme d'extension de support risque d'entraîner des problèmes de sécurité. Les vulnérabilités qui seront découvertes après le 8 avril 2014 ne seront plus corrigées par Microsoft. C'est un élément à prendre en considération, notamment en entreprise.

Outre l'arrêt du support de Windows XP, le 8 avril 2014 va également marquer la fin des mises à jour pour : Windows XP Media Center Edition 2002 / 2004 / 2005, Windows XP Professional (et  x64 Edition), Windows XP Tablet PC Edition (et Edition 2005).

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