Selon des rumeurs, Sony aurait déjà choisi son partenaire pour fournir les puces graphiques de la prochaine Playstation. Intel se serait déjà assuré du contrat, et se préparerait pour livrer les premiers processeurs dès 2012.

C’est le site britannique The Inquirer qui l’affirme. Intel aurait déjà remporté le contrat de fourniture des prochains processeurs graphiques (GPU) qui équiperont la future Playstation 4, dont Sony se refuse pourtant à confirmer ne serait-ce qu’un début d’état de projet.

Le fondeur américain, qui veut écraser la concurrence de NVidia (qui a déjà perdu la Xbox), aurait profité des difficultés financières actuelles de Sony et de l’échec relatif de la PS3 pour sortir le carnet de chèque et littérallement acheter le partenariat. Intel, qui a dévoilé cet été son architecture Larrabee, mise gros sur les processeurs graphiques qui pourront désormais compter jusqu’à 32 coeurs et s’occuper d’autres fonctions de calcul décentralisé. Séduisant pour les développeurs, Larrabee est basé sur la même architecture x86 que les processeurs, ce qui doit largement faciliter le travail des équipes de développement qui ont l’habitude de travailler sur les CPU x86.

Des discussions seraient toujours en cours pour savoir si Intel s’occupera uniquement des processeurs graphiques, ou de l’ensemble de l’architecture de la PS4. L’actuelle Playstation 3 est dotée d’un processeur Cell, créé en partenariat avec IBM, Sony et Toshiba.

Autre information, et non des moindres, la PS4 pourrait être produite dès l’année 2012, dans seulement trois ans. Sony, qui jure les grands dieux du jeu vidéo que la Playstation 3 est sur un cycle de dix années, aurait-il décidé de passer plus rapidement que prévu à la prochaine génération ?

Ca n’aurait rien d’étonnant si l’on croit les rumeurs selon lesquelles Microsoft prépare également la Xbox 3 pour 2012, cette fois avec des puces graphiques ATI. Quant à Nintendo, le constructeur devrait garder son partenariat avec ATI pour la nouvelle génération de la Wii.

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