Courant avril 2023, SpaceX doit procéder au vol inaugural du Starship. Il partira du Texas et finira sa course dans l’océan Pacifique. L’entreprise a décrit à quoi ressemblera ce vol, si tout se passe bien.

Jamais le vol du Starship n’a été aussi proche Dans un tweet partagé le 11 avril 2023, l’entreprise américaine SpaceX confirme l’imminence de son tout premier essai complet avec le Starship, sa nouvelle fusée. Sauf coup de théâtre, et sous réserve du feu vert des autorités américaines, le décollage est censé survenir entre les 17 et 23 avril 2023.

Signe de l’imminence de ce vol inaugural, SpaceX a mis en ligne le déroulement des opérations que doit suivre le lanceur tout au long de la mission. Les principales étapes y sont décrites, en amont du lancement jusqu’à l’amerrissage du Starship. Celui-ci doit finir sa course dans l’océan Pacifique, environ une heure trente après son départ du Texas.

Infographie Starship
Les différentes étapes à connaître pour le vol du Starship. // Source : SpaceX

La fusée Starship est considérée comme prête au décollage, même si elle doit encore effectuer une ultime répétition générale avant le jour J — une mise à feu statique. Il s’agira du premier essai en vol d’une fusée complètement intégrée, c’est-à-dire avec l’étage principal (Super Heavy) et l’étage supérieur (Starship) fonctionnant ensemble.

Quelle que soit l’issue de ce vol, le développement du Starship va se poursuivre. Si SpaceX espère une réussite avec ce tout premier essai dans cette configuration, afin de pouvoir passer à l’étape d’après, le lanceur aura encore d’autres étapes à franchir à l’avenir.

Il lui faudra, par exemple, réussir un vol s’achevant avec un atterrissage à la verticale du Starship. Dans le cadre du tir prévu en avril, l’étage supérieur finira sa course comme il pourra. Autre tournant sur lequel SpaceX est attendu : démontrer le fonctionnement de sa tour « attrape-fusée », qui consiste à récupérer le premier étage du lanceur avec une sorte de pince en haut d’une tour. Cette approche doit servir à retirer le train d’atterrissage du Super Heavy, qui pèse plus de deux tonnes.

Le vol du Starship, étape par étape

  • 2h avant le vol : le directeur des vols de SpaceX s’assure que tous les feux sont au vert et vérifie que le chargement du propergol est bien effectué ;
  • -1h39 : chargement du LOX (Oxygène liquide) ;
  • -1h39 : chargement du carburant de propulsion (méthane liquide) ;
  • -1h22 : chargement du carburant du vaisseau (méthane liquide) ;
  • -1h22 : chargement LOX du vaisseau ;
  • -1h16 : début du refroidissement du moteur sur le booster ;
  • -40 minutes : les interfaces des fluides commencent leur séquence d’évacuation ;
  • -8 min : début de la séquence de démarrage du Raptor ;
  • 00:00:00 : décollage ;
  • +55 secondes : Max Q (Moment de la contrainte mécanique maximale sur la fusée) ;
  • +2 min 49 : coupure du moteur principal du booster ;
  • +02 min 52 : séparation de l’étage ;
  • +02 min 57 : allumage du Starship ;
  • +07 min 32 : le booster est transsonique ;
  • +09 min 20 : arrêt du moteur du Starship ;
  • +1 heure 17 min et 27 secondes : rentrée atmosphérique du Starship ;
  • +01:28:43 : Starship est transsonique ;
  • +01:30:00 : amerrissage du Starship.

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