Autrefois le leader incontesté de la téléphonie mobile, Nokia est désormais un acteur secondaire des smartphones. Ce que l’on sait moins en revanche, c’est la provenance et le sens de son nom.

Il fut un temps où les téléphones Nokia dominaient le marché mondial. C’était l’époque des modèles 3210 et 3310, très populaires au tournant des années 2000, il y a une éternité de cela. Aujourd’hui, Nokia est un acteur mineur du marché des smartphones, loin derrière Apple ou Samsung. D’ailleurs, ce n’est plus vraiment lui qui fabrique ses modèles, mais la société finlandaise HMD.

Nokia reste toutefois un acteur important du milieu des télécommunications. C’est l’un des grands équipementiers européens dans la 5G, avec Ericsson. À l’été 2022, la compagnie scandinave se félicitait d’avoir établi un record dans l’ultra haut débit mobile. Et début 2023, Nokia a dévoilé un nouveau logo, qui servira pour parler de ses activités dans les réseaux télécoms.

Nokia logo
Le logo que Nokia utilise désormais pour parler de ses activités dans les réseaux télécoms. // Source : Nokia

L’origine du nom de Nokia

Bien avant le Nokia 3310, une usine de pâte à papier

Si l’histoire récente de Nokia est surtout liée à l’univers des télécoms et des appareils mobiles, ses racines plongent dans l’industrie de la pâte à papier, en Finlande. En effet, c’est en 1865 que l’ingénieur finlandais Fredrik Idestam a installé sa première usine, dans le sud de la Finlande. C’est à cette date que la société Nokia a été fondée, même si elle ne portait pas encore ce nom.

Nokia 3.2
Nokia reste actif sur le marché des smartphones, mais son poids est devenu anecdotique. // Source : Nokia

Il faudra attendre l’ouverture d’une deuxième usine, « peu de temps après » selon la compagnie, près de la rivière Nokianvirta, qui coule entre le lac Pyhäjärvi et le lac Kulovesi, situé un peu plus au nord, pour que l’inspiration saisisse Fredrik Idestam. Son entreprise s’appellera Nokia. C’est d’ailleurs aussi à proximité de ce cours d’eau que se trouve la ville de Nokia, qui compte près de 34 000 âmes.

Le sens archaïque du mot Nokia, un mystère

Ce qui est moins évident, en revanche, c’est le sens profond du nom de Nokia. Basée sur des travaux en finnois (Larry Huldén: Oliko soopeli karjalainen turkiseläin? Viipurin läänin historia II. Jyväskylä 2004), ainsi que sur des pages rédigées dans cette même langue, l’encyclopédie Wikipédia rapporte plusieurs hypothèses expliquant l’origine du terme, en se fondant sur le finnois moderne et sa version plus archaïque.

Castor
Un castor d’Europe en train de nager, une espèce qu’on peut trouver en Finlande. // Source : Jez

Ainsi, en finnois moderne, « noki » signifie « suie » et « nokia » est son pluriel infléchi, bien qu’il soit précisé que cette forme du mot soit rarement, voire jamais, utilisée. Mais en finnois archaïque, une théorie couramment admise indique que le mot « nois » (pluriel « nokia ») ou « nokinäätä » (« martre de suie ») signifie « zibeline », en référence à ce petit mammifère au pelage plutôt sombre.

Des recherches ultérieures suggèrent que la zibeline n’a jamais habité la Finlande — aujourd’hui, elle vit essentiellement en Russie, en Mongolie, dans l’extrême nord du Japon et à quelques endroits entre la péninsule coréenne et la Chine. Dès lors, d’aucuns suggèrent que « nois » ne voudrait pas dire zibeline, mais en fait « castor ». Une espèce que l’on trouve abondamment en Scandinavie.

Historiquement, la plus ancienne référence écrite au mot Nokia remonte à 1505.

(mise à jour pour signaler la sortie d’un nouveau logo pour ses activités dans les télécoms. Les appareils Nokia conservent le logo actuel)

Source : Numerama

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