C'est un géant de l'informatique qui vient de nous quitter. Dennis Ritchie, père du langage C et contributeur majeur du système d'exploitation Unix, est mort. Sa contribution à l'informatique moderne a été considérable. Le langage C est un des langages de programmation les plus utilisés dans le monde et se trouve au c?ur d'une pléthore de programmes. Comme Linux ou Windows.

C’est une disparition qui aura un écho médiatique pratiquement inexistant contrairement au décès de Steve Jobs survenu la semaine dernière. Inconnu du grand public, Dennis MacAlistair Ritchie a pourtant apporté une contribution à l’informatique autrement plus importante que celle du fondateur d’Apple. Et pour cause. Il a non seulement inventé le langage C mais a également participé au développement d’Unix.

Inventé au début des années 70, le langage C est aujourd’hui au cœur de nombreux programmes informatiques et est plus que jamais enseigné à de nombreux étudiants suivant un cursus dans l’informatique. « Le langage C reste au début du XXIème siècle un des langages les plus utilisés, tant dans le développement d’applications que de systèmes d’exploitation » est-il écrit sur sa page Wikipédia.

Considéré comme un pionnier de l’informatique moderne, Dennis Ritchie a reçu de nombreuses distinctions au cours de sa carrière. Et pour cause. Sans sa contribution, l’informatique actuelle n’aurait sans doute pas le même visage. Pour ne citer qu’un exemple, les noyaux de Linux et de Windows ont par exemple été écrits avec le langage C. Et de nombreux autres langages de programmation se sont inspirés du C.

Parmi les récompenses reçues, citons :

Le prix Turing, décerné à une personne « pour sa contribution de nature technique faite à la communauté informatique« , la médaille Richard Hamming, « pour honorer les contributions exceptionnelles à l’informatique et aux technologies de l’information » ou encore la National Medal of Technology and Innovation, « médaille décernée aux États-Unis par le président aux inventeurs et innovateurs américains qui ont contribué aux progrès des nouvelles technologies« .

Autant de prestigieuses récompenses qui montrent, si cela était encore nécessaire, l’influence considérable de Dennis Ritchie dans le monde informatique. Il avait 70 ans.

#include
main(void)
{
printf(« Au revoir, Dennis ! ») ;
return 0 ;
}

( photo : Dennis Ritchie )

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