Empêchée par un départ de feu survenu mi-septembre, la mission de ravitaillement de la Station spatiale internationale conduite par le Japon a pu se dérouler normalement. La fusée transportant le cargo a pu décoller sans problème.

La seconde tentative était donc la bonne. Dans la soirée du mardi 24 septembre, heure française, le Japon est parvenu à envoyer une fusée à destination de la Station spatiale internationale — sans accroc, cette fois. Ce vol, opéré par l’entreprise Mitsubishi Heavy Industries, va permettre de ravitailler l’équipage composé de six astronautes qui sont actuellement à bord.

Le décollage de cette fusée était initialement prévu deux semaines plus tôt, mais un incident de toute dernière minute a empêché la mission de partir : en effet, un départ de feu à la base du lanceur a été observé trois heures avant le décollage. Fort heureusement, l’incendie a été rapidement maîtrisé par les équipes sur place. De fait, cette péripétie sans gravité a entraîné la fermeture de la fenêtre de tir.

Pour cette fois, tout a été nominal : le décollage et le vol ont suivi les prévisions des équipes au sol et peu après un quart d’heure de vol, le cargo a été correctement libéré de la fusée H-IIB, qui est partie de la base de lancement de Tanegashima, à l’extrême sud du Japon. Le vaisseau est maintenant en transit en direction de la Station spatiale internationale, un voyage qui lui prendra quelques jours.

HTV
Gros plan sur le cargo japonais HTV. // Source : NASA

Nouvelles batteries et équipements scientifiques

L’arrimage du cargo de ravitaillement HTV à la Station spatiale internationale est en effet attendu pour le samedi 28 septembre. En particulier, précise la NASA, le véhicule amène avec lui de nouvelles batteries lithium-ion qui seront installées lors des prochaines sorties dans l’espace ainsi que des équipements permettant de procéder à de nouvelles expériences scientifiques sur divers phénomènes spatiaux.

En tout ce sont plus de quatre tonnes de charge utile que transporte avec lui le véhicule spatial HTV. Celui-ci a la particularité d’avoir la capacité d’emport la plus étendue (près de 6 tonnes) parmi tous les cargos pouvant être utilisés pour rallier la Station. Le HTV, qui est aussi surnommé Kōnotori (cigogne blanche, en japonais) a déjà été utilisé à sept reprises depuis septembre 2009.

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