Un indépendant n'est plus. Ryko, qui compte à son catalogue des artistes comme Frank Zappa, Bryan Eno ou encore The Flaming Lips, a été acheté par la maison Warner. Le groupe américain veut entre autres développer Riko sur le marché numérique, mais il met surtout la main sur la concurrence.

Riko compte plus de 1000 titres à son catalogue, dans les registres rock, folk, jazz, world, blues ou même punk et new wave, et possède les droits de plusieurs autres labels indépendants. Parmi ses artistes figurent Ali Farka Toure with Ry Cooder, Bill Hicks, Brian Eno, Frank Zappa, Joe Jackson, Kelly Willis, Richard Thompson, Soul Asylum, The Dead Milkmen, The Flaming Lips, The Misfits, The Replacements, They Might Be Giants and Ween,…

Indépendant, Riko possède son propre réseau de distribution qui distribue en magasins ses propres disques et DVD, mais également les productions d’autres labels indépendants. Suite à son acquisition par Warner Music Group (WMG), de 67,5 millions de dollars, Riko Distribution travaillera désormais avec l’ADA (Alternative Distribution Alliance), le plus gros réseau de distribution d’indépendants aux Etats-Unis… possédé par Warner.

« En appliquant l’expertise marketing de WMG, sa force dans l’espace numérique et sa position de leader dans la distribution indépendante américaine, nous sommes sûrs que nous allons pouvoir maximiser la valeur de Ryko« , déclare Lyor Cohen, responsable WMG aux Etats-Unis. Le label Rykodisc continuera par ailleurs à exercer en son nom, en « indépendant ».

Et l’on comprend que le mot « indépendant » ne veut pas dire grand chose lorsque l’on parle de l’industrie musicale. EMI, la quatrième major de l’industrie du disque, qui vend plus de 13 % des CD écoulés dans le monde, se décrit d’ailleurs comme « la plus grande compagnie de musique indépendante du monde« . L’occasion de rappeler qu’il faut toujours se méfier de ce terme galvaudé, notamment lorsque parle en France l’Union des Producteurs Français Indépendants (UPFI)… souvent plus conservatrice encore que sa grande soeur le Snep.

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