Le patron de Microsoft a vendu 49,3 millions d'actions Microsoft, mais prévient qu'il s'agit d'une opération purement financière, sans rapport avec l'avenir de la firme fondée par Bill Gates, qu'il voit toujours flamboyant. Y croit-il vraiment ?

Le timing paraît assez mal choisi. Le PDG de Microsoft Steve Ballmer a vendu la semaine dernière l’équivalent de 1,3 milliards de dollars d’actions de la firme de Redmond. Malgré l’importance de la somme, il s’agit seulement d’environ 12 % de son portefeuille, dont il compte encore vendre une partie dans les prochaines semaines. Ballmer possède toujours 359 millions d’actions, soit 4,2 % de la société, derrière Bill Gates qui possède encore 7,2 % de la société qu’il a fondée.

Mais l’opération financière – une première pour Ballmer depuis 7 ans – a de quoi alerter les marchés. Le mois dernier Microsoft avait dû se défendre après la publication d’un article alarmiste de CNN Money qui estimait la firme sur le déclin, parce que « Microsoft a été en retard sur toutes les technologies modernes cruciales comme le téléphone mobile, la recherche, le jeu ou les tablettes style iPad« . En vendant quelques semaines plus tard ses actions, Steve Ballmer ne fait rien pour leur donner tort.

C’est pourquoi le patron de Microsoft a tenu à publier un communiqué pour expliquer que l’opération était purement personnelle et financière. « Je tiens à être clair sur ce sujet pour éviter toute confusion« , prévient Ballmer. « Je suis très enthousiaste au sujet de nos nouveaux produits et du potentiel qu’a notre technologie pour changer la vie des gens, et je reste pleinement engagé avec Microsoft et son succès« , dit-il. Sa décision serait en fait motivée par un changement de fiscalité qui fera passer la taxation des revenus mobiliers de 15 à 20 % en 2011.

Le cours de Microsoft depuis sa création :

Celui d’Apple :

Celui de Google :

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