Après le Music Store, Apple et son iTunes se concentrent sur un prochain « Movie Store », pour vendre des films par internet. Mais selon Variety, les studios freinent des quatre fers pour ne pas se voir imposés un tarif unique, à l’image de ce que subissent les maisons de disques.

A l’exception notable de la plate-forme iTunes Japon, les maisons de disques ne sont jamais parvenues à imposer à Apple une tarification variable. Steve Jobs depuis le début impose aux labels de céder tous leurs titres au même prix de 0,99 $ l’unité, quelle que soit la popularité ou l’ancienneté de la chanson. Les séries TV et les clips vidéo sont eux aussi à un prix fixe de 1,99 $ chacun. Si ce n’est sur quelques rares exceptions dues à des cas très particuliers, Apple n’a jamais montré le moindre signe de relâche sur le sujet.

Mais selon le magazine Variety, Apple pourrait revoir sa copie pour l’ouverture d’une plate-forme consacrée aux longs métrages. Steve Jobs voudrait imposer un tarif unique de 9,99 $ par film, mais il pourrait céder en permettant un éventail de prix compris entre 9,99 $ et 19,99 $. « On ne peut pas être mis dans une position qui nous fait perdre notre capacité à fixer un prix plus haut pour nos contenus les plus populaires et plus bas pour les choses moins populaires« , explique au magazine un cadre d’un des studios en négociations avec Apple.

Et les studios cette fois ont une main forte dans la négociation. Contrairement à la musique où Apple est arrivé en sauveur de toute une industrie, la firme de Cupertino s’attaque avec les films à un marché déjà bien occupé par plusieurs acteurs de renom, particulièrement Movielink et CinemaNow. De plus Amazon devrait ouvrir une plate-forme de VOD appuyée par son très populaire iMBD.com et BitTorrent est lui aussi très attendu depuis qu’il a signé avec Warner Bros.

Variety a appris de plusieurs sources visiblement bien informées que les longs métrages devraient faire leur apparition sur iTunes d’ici la fin de l’année. C’est généralement à l’automne qu’Apple fait ses révélations les plus importantes. La sortie d’un kiosque consacré au cinéma pourrait ainsi coïncider avec la sortie d’un nouvel iPod, muni d’un écran extra-large et peut-être entièrement tactile pour éliminer les boutons et gagner un maximum d’espace pour les vidéos.