Une erreur dans le texte ?

C'est le bon endroit pour nous l'indiquer !
Attention, ce formulaire ne doit servir qu'à signaler une erreur. N'hésitez pas à utiliser les commentaires pour donner votre avis, ou la page de contact pour nous contacter. Merci.

Etape 1

Cliquez sur les paragraphes contenant des erreurs !

Pourquoi n'y a-t-il pas d'éclipse de Lune tous les mois ?

Lors d'une éclipse lunaire, la Lune, la Terre et le Soleil sont alignés. On sait aussi que la Lune met environ un mois à faire un tour autour de la Terre. Comment se fait-il que l'on ne voie pas des éclipses lunaires plus souvent ?

Pour qu'une éclipse se produise, qu'elle soit de Lune ou de Soleil, il faut qu'une planète ou qu'une lune « gêne » en quelque sorte le passage de la lumière du Soleil, vers l'objet qui est éclipsé. Pendant une éclipse solaire, la Lune passe entre la Terre et le Soleil, empêchant le passage de la lumière de l'étoile (en partie ou totalement).

Lors d'une éclipse lunaire, c'est la Terre qui se trouve entre la Lune et le Soleil, projetant ainsi sa propre ombre sur la face visible du satellite naturel (qui peut, lui aussi, être partiellement ou totalement éclipsé). Mais puisque la Lune est en orbite autour de la Terre, on pourrait se demander : pourquoi n'y a-t-il pas une éclipse lunaire chaque mois ? Après tout, on sait qu'il faut environ 29 jours pour que la Lune fasse le tour de la Terre.

Orbite inclinée

La réponse est apportée par la Nasa : « Il est vrai que la Lune fait le tour de la Terre tous les mois, mais elle ne passe pas toujours dans l'ombre de la Terre », indique l'agence spatiale. Cela tient au fait que la trajectoire suivie par la Lune autour de la Terre est inclinée, par rapport à ce qu'on appelle le plan écliptique, c'est-à-dire le plan dans lequel se trouve l'orbite de la Terre autour du Soleil.

C'est pour cela que la Lune peut se trouver derrière la Terre, par rapport au Soleil, tout en continuant à être éclairée par ce dernier. Chaque mois, la Lune ne passe pas forcément dans l'ombre de notre planète.

Les éclipses de Lune restent donc des phénomènes relativement rares, mais tout de même plus accessibles à l'observation que les éclipses solaires : il suffit d'être du côté de la Terre où il fait nuit pour voir une éclipse de Lune lorsqu'elle se produit. Pour voir une éclipse de Soleil, il faut non seulement se trouver du côté de la Terre où il fait jour, mais il faut en plus se situer dans la zone de l'ombre de la Lune, qui n'est pas très grande.